Det asiatiske kontinent er hjemsted for den mest forskelligartede samling af etniciteter, kulturer og traditioner på planeten. Uanset om du befinder dig højt over skyerne i kongeriget Bhutan, slapper af i en træskibsbåd på Myanmars Inle-sø, hopper rundt i et fort i Rajasthan eller dykker ned i en skål med varme pho-nudler i Hanoi, vil du helt sikkert støde på traditioner, ritualer og overbevisninger, som måske er fremmede for dig, men som er tæt indvævet i de kulturer, du besøger.

Grav lidt dybere, og du vil begynde at se, hvordan disse ritualer beriger og former sindet, ånden og kroppen hos dem, der deltager i deres praksis. Selv om vi altid pakker en ekstra taske med håndværk og nipsgenstande til at tage med hjem, er nogle af de mest betydningsfulde souvenirs ikke dem, du kan stuve i din bagage.

Her er 5 af vores foretrukne asiatiske ritualer, som har haft en positiv indflydelse på kvaliteten af vores eget liv.

Almsgiving i Myanmar

Det populære burmesiske ordsprog, Ahlu yay sat lat lat nae ma kwar, kan oversættes til: Ahlu yay sat lat nae ma kwar: “Dine hænder er altid tæt på at give donationer”. Denne følelse er ikke løst slynget rundt i Myanmar. Ifølge Charities Aid Foundations årlige World Giving Index rangerer de burmesiske indbyggere som det mest givende folk i verden, når det gælder donationer af penge, tid og mad til dem, der har brug for det.

Denne gavmildhed kan ses dagligt under almisser, eller snart, som det hedder på burmesisk. Hver morgen, før de første solstråler strømmer ind i landsbyerne, begynder munkene deres almuebesøg for at modtage mad- og forsyningsdonationer fra den lokale buddhistiske befolkning. Munkene er afhængige af disse donationer for at kunne forsørge sig selv, mens de donerende buddhister modtager velsignelser og den uhåndgribelige fordel af positiv karma.

Den burmesiske generøsitet lærer os, at uanset materiel rigdom eller indkomstniveau kan velgørende gaver, hvad enten det er i form af mad, tid eller penge, blive en berigende del af ethvert menneskes liv og samtidig forbedre kvaliteten af vores samfund.

Yoga i Indien

I vores Lululemon-yogabukser-klædte samfund er det svært at tro, at yoga stammer fra et andet sted. Men stenudskæringer i Indus-dalen i Indien, der dateres tilbage til 3.000 f.Kr., og som illustrerer forskellige asana (yogastillinger), beviser det modsatte! Yoga blev oprindeligt skabt i Indien som en spirituel praksis, der havde til formål at skabe harmoni mellem sind, krop og ånd, og var traditionelt set en altomfattende disciplin, der lagde vægt på at ofre egoet, stilhed i sindet og enhed med åndedrættet.

I sin reneste form praktiseres “traditionel” yoga og meditation stadig i sin oprindelige kontekst i indiske ashrams (klostre) og undervises af spirituelle lærere. Du vil ikke finde yogamåtter af mærkevarer, designer-yogatøj eller skøre spinoffs som “gedeyoga”. I stedet vil du opdage en spirituel tilslutning til en praksis, der hengiver sig til selvbevidsthed, stilhed, personlig bevidsthed og forbindelse til kroppen.

En hvilken som helst grad af yogapraksis kan have en dybtgående indvirkning på fleksibilitet, kropsholdning, muskelstyrke, stofskifte, tankegang og endda dit immunforsvar. Yogastudier er indbydende for nybegyndere, men intet kunne være nemmere end at praktisere yoga i dit eget hjem. Endnu bedre, du behøver ikke noget specialiseret tøj eller udstyr for at inkludere en gavnlig praksis i dit liv!

Gross National Happiness in Bhutan

Bhutans grundlæggende juridiske dokumenter, der går tilbage til begyndelsen af 1700-tallet, bekræftede, at hvis kongerigets “regering ikke kan skabe lykke for sit folk, er der intet formål for regeringen”. I vores moderne globale økonomi lægger de fleste lande vægt på national succes ved hjælp af målinger som bruttonationalproduktet (BNP). Bhutan følger i stedet sine fremskridt ved at overvåge den kollektive lykke gennem sin bruttonationallykke (GNH).

GNH, der oprindeligt blev opfundet af den bhutanske kong Jigme Singye Wangchuck i 1970’erne, understreger, at definitionen af velstand bør omfatte andre vigtige elementer, som f.eks. betydningen af leg, sundhed, bevarelse af naturen og nydelse af kunst, ud over økonomisk udvikling.

Med udgangspunkt i bhutaneserne er der en enorm værdi i at revurdere de forskellige aspekter af vores daglige liv og afgøre, hvad der i sidste ende bidrager til vores lykke. Mange af os lever et liv, der bevæger sig med warphastighed. At engagere os i vores egne personlige GNH-kampagner, der flytter noget fokus mod at bruge mere tid sammen med familien, rejser, vandreture dybt ind i vildmarken, maveskæg med venner og engagement i vores samfund, er måske nøglen til at skabe flere veje til lykke i vores liv.

Traditionel kinesisk medicin (TCM)

De kinesiske begreber Yin og Yang (varmt og koldt) definerer balancen i en persons qi (livsenergi). Hvis du får lidt for meget yin og ikke nok yang eller omvendt, er du ude af balance med snøften. Traditionel kinesisk medicin (TCM) sigter mod at skabe en ligevægt mellem disse modsatrettede kræfter, så vores qi forbliver i harmonisk balance. Hvor fokus i traditionel medicin er at behandle sygdomme, sigter traditionel kinesisk medicin mod at forebygge sygdomme ved at tage hensyn til hele personens velbefindende.

Mens denne tilgang til medicin kan lyde primitiv, er den øgede forskning i TCM sammen med anerkendte medicinske centre (Johns Hopkins Hospital, Mayo Clinic og Duke University Medical Center for at nævne nogle få), der nu tilbyder TCM-praksis, at elitemedicinere nu anerkender fordelene ved TCM i forbindelse med moderne medicin.

Det er nemt at indføre nogle af TCM’s ideologi i hjemmet og kan give dit helbred et ekstra boost. Kernen i TCM er kostens og ernæringens indvirkning på vores velbefindende (vi er trods alt, hvad vi spiser!) At forstå virkningen af fødevarer som ingefær, peber, løg, chili og hvidløg på helbredet, og hvordan de påvirker eventuelle allerede eksisterende tilstande, er et eksempel på TCM-princippet. Yderligere principper som Qigong (en flydende meditation, der cirkulerer dit qi) og Feng Shui (indretning af de fysiske omgivelser omkring dig for at fremme positiv energi) afrunder de andre retningslinjer i TCM.

Japanske teceremonier

Sadō (japanske teceremonier) er en tradition, der er dybt gennemsyret i den japanske kultur. En formel sadō drejer sig om den indviklede tilberedning af grøn te, der spænder fra en tyk te til en tynd te til ceremoniens afslutning. Deltagerne nyder den flere timer lange ceremoni i en rolig og meditativ atmosfære, typisk i et teværelse med et tatamigulv (stråmåtte), der på en fredfyldt måde beskytter gæsterne mod støj og distraktioner. Protokollen for teceremonien er så veldefineret, at selv specifikke håndbevægelser, placeringen af teskåle, tallerkener og redskaber og den præcise rotation af teskåle er en koreograferet del af begivenheden. Denne sociale ceremoni er indbegrebet af zenfilosofi og viser en værdsættelse af fire nøgleelementer: respekt, renhed, ensomhed og harmoni.

Selv om det kan være en ret hardcore (og tidskrævende) opgave at gennemføre din egen sadō derhjemme, er det en god måde at sætte tankerne på plads ved at afsætte lidt tid til te. De sundhedsmæssige fordele ved te er indlysende, men det er i sidste ende de stille, meditative øjeblikke, der har hjulpet os med at genoplade os midt i en travl dag.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *