Det virker usædvanligt i dag at se en så talentfuld person blive ignoreret på denne måde, men der er andre tilfælde, hvor noget lignende er sket, og det er heller ikke altid for kvindelige kunstnere. Kunsthistorien kan gå gennem modefaser, hvor en kunstner kan forsvinde for så at vende tilbage igen et århundrede eller deromkring senere. Artemisia Gentileschis kunstneriske talenter anerkendes nu i lige så høj grad som måske nogensinde før, og det voksende ønske om ægte ligelig repræsentation i hele samfundet er en yderligere drivkraft for dette. Hvad der har forårsaget denne øgede eksponering af hendes karriere, er egentlig ligegyldigt, men det vigtige er, at hun ikke længere betragtes som “datter af” eller “offer for”, men snarere som en højt kvalificeret maler fra det 17. århundredes barok-Italien. Man har en mistanke om, at det er alt, hvad hun nogensinde har ønsket sig.

Der var kun for ganske nylig, at kvinder som denne blev bifaldet for deres præstationer, som de havde opnået på trods af deres køn. I modsætning til at blive behandlet som kunstnere i deres egen ret. Der var også en tro på, at genialitet var noget, som kun mænd kunne opnå. Selv nogle kvindelige historikere fulgte denne linje, hvilket virker usædvanligt i dag. Heldigvis har tingene ændret sig betydeligt i den henseende. Vi har nu et stort antal succesfulde kvindelige kunstnere og en række kvinder med fremtrædende stillinger i de store kunstinstitutioner i hele verden. Der er måske stadig et stykke vej at gå for at opnå fuld ligestilling, men hvis vi ser på Artemisia Gentileschis liv, vil det minde os om, hvor store fremskridt der er gjort for at nå dertil.

Denne biografi vil gennemgå de vigtigste værker fra denne kunstners karriere samt undersøge hendes rejser rundt i landet og i udlandet. For eksempel boede hun i Firenze, Genova og Venedig på forskellige tidspunkter i sit liv samt senere i Napoli. Hun var også sammen med sin far i Storbritannien i en længere periode, hvor hun arbejdede, hvilket igen udvidede hendes horisont. Det tog hende lang tid at bryde ud af det trygge hjemlige liv, hvor modellerne var tilgængelige næsten dagligt, og hvor hendes far var til rådighed til at give hende vejledning, når det var nødvendigt. Dette hæmmede dog også hendes kreativitet en smule, og det var først, efter at hun var rejst, at hun virkelig kunne udnytte sit potentiale fuldt ud ved at inddrage andre påvirkninger og idéer. Biografien fanger alle vigtige øjeblikke i hendes liv, fra dette indledende familieliv, til flere turbulente hændelser, der satte hende følelsesmæssigt tilbage, til hendes rejser til udlandet og hendes stigende popularitet og akademiske succes.

Det tidlige liv

Artemisia var datter af maleren Orazio og blev født i Rom den 8. juli 1593. Han var selv en trofast tilhænger af Caravaggio, og denne indflydelse ville smitte af på hans datter gennem hans fortsatte undervisning af hende. Efterhånden som hendes karriere udviklede sig, mistede hun aldrig denne oprindelige inspiration, og hun blev af nogle kollektivt kendt som verdens eneste “Caravaggista”. I den tid, hun boede hos sin far, var der et uendeligt udbud af modeller, som hun kunne udvikle sit håndværk ud fra, men desværre skulle denne tilgængelighed i sidste ende føre til en tragisk begivenhed, hvor hun blev voldtaget af en anden kunstner. Retfærdigheden blev delvist sikret ved en dom, men Agostino Tassi’s straf blev aldrig anset for at være tilstrækkelig. Hele denne begivenhed foruroligede forståeligt nok den unge kvinde, og hun følte sig ikke længere tryg ved at bo i Rom hos sin far.

Kunstneren valgte at gifte sig med en kunstnerkollega ved navn Pietro Antonio di Vicenzo Stiattesi, og de flyttede til hans hjemlige provins Firenze. Dette gav hende et pusterum fra de seneste oplevelser i Rom, og hun kunne også gøre brug af hans omfattende forbindelser og rigdom for bedre at fremme sin karriere og begynde at skabe en mere unik stil i sit arbejde. Selv om deres bånd ikke var særlig romantisk, hjalp denne flytning Gentileschis karriere til at komme videre og lægge sine familiebånd bag sig, i det mindste for en tid. De fik en datter sammen. Hun udviklede nogle imponerende forbindelser, mens hun boede i denne kunstnerisk betydningsfulde by, bl.a. med kong Philip IV af Spanien, Cosimo de’ Medici og endda astronomen Galileo. Disse oplevelser synes at have vakt hendes nysgerrighed efter at gennemføre yderligere rejser i fremtiden.

Karriereudvikling

Sidste år

Død

Artemisia Gentileschi menes at være død omkring 1656, selv om der i mange århundreder er blevet spekuleret over den præcise dato. Nogle hævdede, at hun var gået bort omkring fire år tidligere end det, men der er siden blevet afdækket bestillinger, der fandt sted efter denne dato. Hendes dødssted var Napoli, og denne by oplevede en pest i 1656, som sandsynligvis har forårsaget hendes død sammen med størstedelen af resten af kunstnermiljøet. Dette er ikke blevet endegyldigt bevist, men er helt sikkert den mest sandsynlige forklaring i betragtning af de beviser, vi har foran os. Det er usandsynligt, at der efter alle disse år vil komme nye beviser til disse diskussioner, og vi kan nu blive tilbage med denne dato omkring 1656 som hendes accepterede dødsdato.

Legat

Få kunstnere i historien har efterladt sig et så stærkt arvegods som Artemisia Gentileschi, når man tænker på hendes bedrifter med at udfordre datidens mandsdominerede kunstverden og fortsætte med at etablere sig som en respekteret kunstner. Inspirationen kan ikke kun mærkes af andre kvinder, der støder på lignende udfordringer i deres egne brancher, selv i dag, men også af andre minoriteter, der kæmper mod flertallet for at få en fair chance. I de senere år har der været en stigende interesse for de kunstnere, som måske blev glemt eller ignoreret på grund af egenskaber, som de blev født med, snarere end deres eget naturlige talent og evner, og Artemisia Gentileschi er blot en af mange, der får et øget fokus som følge heraf. Når det gælder kampen mod kvindehad, er der også mange, der får inspiration fra Frida Kahlo.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *