Han var den kriminelle hovedmand, der gjorde mafiaen glamourøs.

Han “forvandlede organiseret kriminalitet fra en grov aktivitet udført af bøller til en stor forretning, der blev drevet som et selskab med ham selv i toppen”.

Han var den første til at indse, at forbuddet var en forretningsmulighed for at opnå enorme rigdomme, og han var mentor for gangstere som Lucky Luciano, Legs Diamond, Dutch Schultz og Meyer Lansky.

Og uden ham ville vi sandsynligvis ikke have haft alle de mafia-dramaer, vi elsker så højt, såsom The Godfather, som han havde stor indflydelse på, og Boardwalk Empire, hvor han var en central figur.

Men du ville blive tilgivet, hvis du ikke kendte navnet Arnold Rothstein, som blev dræbt for lidt over 90 år siden den 6. november 1928, fordi han nægtede at betale en gæld på 300.000 dollars, som han skyldte i forbindelse med et aftalt pokerspil.

Den organiserede kriminalitets grundlægger var kendt, som så mange gangstere er, under en række andre kaldenavne, der giver en fornemmelse af den store rolle, han spillede – “The Brain”, “Mr Big”, “The Fixer”, “The Big Bankroll” og “The Man Uptown”.

Manden, der blev født ind i et komfortabelt liv i New York City i 1882, og som senere skulle komme til at dominere Big Apples jødiske mafia, begyndte at spille som barn.

Han sagde: “Jeg har altid spillet. Jeg kan ikke huske, hvornår jeg ikke gjorde det. Måske spillede jeg bare for at vise min far, at han ikke kunne fortælle mig, hvad jeg skulle gøre, men det tror jeg ikke.

“Jeg tror, at jeg spillede, fordi jeg elskede spændingen. Når jeg spillede, var alt andet ligegyldigt.”

Det er ikke underligt, at Rothstein i slutningen af 20’erne havde etableret et stort kasino og var involveret i en hestebane, hvor han angiveligt arrangerede mange af løbene og blev millionær, da han var 30.

Men den forbrydelse, der skabte hans navn, og som han aldrig blev dømt for, var angiveligt at arrangere baseball World Series i 1919.

Det menes, at hans mænd betalte medlemmer af Chicago White Sox for at kaste serien mod Cincinnati Reds, da han satsede mod dem og opnåede en stor fortjeneste i det, der blev berygtet som Black Sox-skandalen.

Med indførelsen af forbuddet udvidede Rothstein sin virksomhed til smugleri og narkotika og smuglede canadisk whisky ned ad Hudson til New York og over de Store Søer.

Han købte andele i et stort antal speakeasier og var den første til at smugle skotsk whisky ind i USA på sin egen flåde af transatlantiske fragtskibe.

Med støtte fra bankfolk og politikere var Rothstein i stand til at tvinge Tammany Hall – den demokratiske politiske maskine, der styrede New York – til at gå sammen med de forskellige gadebander, der blev ledet af de førnævnte bøller.

Han mæglede mellem banderne, idet han opkrævede et heftigt honorar for sine tjenester, og han blev en indflydelsesrig mægler i byens legitime forretningsverden, hvilket tvang Tammany til at anerkende ham som en nødvendig allieret, når det gjaldt om at styre byen.

Af mange betegnes han som den første succesfulde moderne narkohandler, og i 1925 var Rothsteins kriminelle imperium enormt. Han var den største smugler i landet og havde samlet en formue svarende til 150 millioner dollars i dagens penge.

Rothstein gjorde ofte forretninger på gaden omgivet af sine bodyguards, men de hjalp ham ikke, da han blev skudt og dødeligt såret under et forretningsmøde på Park Central Hotel.

Skydningen hang tilsyneladende sammen med gæld, som han havde oparbejdet efter at have ramt en kold stime under et tredages pokerspil den foregående måned, som han hævdede var aftalt og derfor ikke ville betale.

Rothstein dvælede i to dage, men nægtede at nævne navne, og ingen er nogensinde blevet stillet for retten for mordet.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *