Multitasking får et dårligt ry. Selv om evnen til at jonglere med flere ting på én gang synes at være en imponerende brug af hjernekraft, tyder beviser på, at det er dårligt for produktiviteten og hukommelsen og for vores mentale energireserver.

Wikipedia kalder det endda “en tilsyneladende menneskelig evne”, fordi mange hævder, at multitasking faktisk ikke er virkeligt, men blot en falsk tro på, at vi udfører mange opgaver samtidig – når vi i virkeligheden ineffektivt og uopmærksomt skifter mellem dem én ad gangen.

“Multitasking er ofte et spørgsmål om opfattelse eller kan endda opfattes som en illusion,” forklarer forsker i forbrugeradfærd Shalena Srna fra University of Michigan.

Men mens multitasking måske er et fantasifoster, tyder en ny undersøgelse af Srna og andre forskere på, at virkningerne af illusionen er helt reelle – og kan endda øge vores præstationer i kognitive opgaver (så længe vi er overbevist om, at vi multitasker på det tidspunkt).

Forskning, der debunker menneskets evne til effektivt at multitaske, går tilbage til 1960’erne, men Srna havde et andet fokus. Vi ved allerede, at multitasking sænker vores præstationsevne ved opgaver, men hvad med opfattelsen af, at vi multitasker; hvordan påvirker det i sig selv præstationen?

Det kan virke som en mærkelig sondring, men som forskerne påpeger, er multitasking i høj grad et spørgsmål om opfattelse. Hvis du tager noter, mens nogen taler, er det så en enkelt aktivitet, eller er det et eksempel på multitasking (aktivt lytte og transskribere på samme tid)?

“Eksisterende forskning viser, at individers motiv til at investere indsats og kognitiv kontrol øges med opgavens sværhedsgrad samt med forventningen om opgavens sværhedsgrad”, forklarer forfatterne i deres artikel.

“Faktisk understøtter flere resultater den opfattelse, at en mere udfordrende opgave øger individers opmærksomhed og i sidste ende fører til en forbedring af præstationen.”

På det grundlag kan folk, hvis de tror, at de multitasker, mens de gør noget, faktisk gøre det bedre, idet de kognitivt kompenserer for vanskeligheden ved at jonglere med (opfattede) flere opgaver.

I modsætning hertil vil en anden person, der opfattede den samme aktivitet som en simpel, enkelt opgave, måske bruge mindre indsats, opmærksomhed og kognitive ressourcer – og derved præstere mindre godt, selv om opgaven ellers var identisk.

For at undersøge deres hypotese gennemførte forskerne snesevis af forsøg med i alt mere end 8.000 deltagere, hvor folk blev bedt om at udføre de samme opgaver, men fik subtilt forskellige instruktioner om, hvorvidt det var en enkelt opgave eller flere opgaver.

I et af forsøgene så deltagerne en undervisningsvideo og transskriberede den; halvdelen af gruppen fik instrukser om, at det var en enkelt opgave, mens den anden halvdel fik at vide, at de blev testet på to opgaver (indlæring og transskribering).

I et lignende forsøg skulle deltagerne tage noter under et onlineforedrag, og igen fik de forskellige instruktioner om, hvorvidt der var tale om en enkelt opgave eller multitasking (selvom det ord ikke blev brugt).

På tværs af de forskellige eksperimenter viste resultaterne generelt, at de, der troede, at de multitaskerede, klarede sig bedre i testene, idet de transskriberede hurtigere og mere præcist, tog noter af højere kvalitet og scorede bedre på forståelsesquizzer.

“Vi fandt, at hvis aktiviteten holdes konstant, forbedrer den blotte opfattelse af multitasking præstationen, og at øget engagement er en vigtig drivkraft for denne effekt”, forklarer forskerne.

Et af eksperimenterne kørte den samme slags test, mens der blev brugt eye-tracking-teknologi til at overvåge deltagernes pupiludvidelse, mens de arbejdede med opgaverne, hvilket bruges som en proxy til at måle den enkeltes opmærksomhed og mentale indsats og behandlingsbelastning.

Selv om der er begrænsninger med nøjagtigheden af denne teknik (hvilket forskerne anerkender), fandt holdet som forudsagt, at multitaskinggruppen udviste større gennemsnitlig pupiludvidelse end single-taskere, hvilket tyder på, at de udøvede en større mental indsats for at forblive engageret.

Fundene betyder ikke, at multitasking på en eller anden måde er bedre end single-tasking – årtiers forskning har allerede vist noget andet.

Men de synes at antyde, at multitasking – i hvert fald som et motiverende koncept i vores sind – ikke er den enestående begrænsende faktor, som vi opfatter det som værende.

Fundene er rapporteret i Psychological Science.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *