Hvis du er som den gennemsnitlige amerikaner, sover du sandsynligvis med din smartphone inden for rækkevidde. En rapport fra Bank of America fra 2015 viste, at 71 procent af folk sover med eller i nærheden af deres telefoner – og det inkluderer de 13 procent, der sagde, at de sov med deres telefoner i sengen.

Måske har du spekuleret på, om det er en dårlig idé at have din telefon i nærheden – måske zapper den din hjerne med radiobølger eller på anden måde ødelægger dit helbred. Det ville være betryggende, hvis forskerne definitivt og endegyldigt afviste alle forestillinger om, at vores apparater kan forårsage negative helbredseffekter. I november sidste år afsluttede den amerikanske regerings National Toxicology Program en 10-årig undersøgelse til 30 millioner dollars om de sundhedsmæssige virkninger af strålingseksponering fra mobiltelefoner. Regeringens forskere udsatte rotter for forskellige niveauer af radiofrekvent stråling (RFR) i forskellige tidsrum og så, hvad der ville ske.

“Vores undersøgelser viste, at radiofrekvent stråling ved de frekvenser og modulationer, der anvendes i mobiltelefoni, og under de eksponeringsbetingelser, vi anvendte, kan have negative biologiske virkninger”, siger John Bucher, en af forfatterne til undersøgelsen og seniorforsker ved National Institute of Environmental Health Sciences. Buchers undersøgelse fandt specifikt “klare beviser” for tumorer i hjertet hos hanrotter, der blev udsat for RFR, samt “visse beviser” for tumorer i hjernen og binyrerne hos hanrotter. De fandt “tvetydige” beviser for skadelige virkninger hos hunrotter, hvilket betyder, at det ikke var klart, om de tumorer, der dukkede op, var forårsaget af RFR-eksponering.

Hvad skal man mene om disse resultater? Det afhænger af, hvem man spørger.

Bucher siger, at det aldrig var meningen, at hans undersøgelse skulle være det endelige ord om spørgsmålet om mobiltelefonstråling og menneskers sundhed. “Vi bruger dette til at sammensætte opfølgende forskningsprogrammer,” siger han.

Så siger Bucher, at der alligevel kan være en “lav” risiko, når telefonen holdes mod hovedet eller kroppen – f.eks. hvis man er i gang med et opkald eller har telefonen i lommen, mens man bruger en form for håndfri opsætning. Han siger, at disse risici kan stige ved “langvarig og vedvarende brug”, selv om det på nuværende tidspunkt er et gætværk at definere hvert af disse udtryk.

“Hvis der er en risiko, tror jeg, at den er minimal”, siger Larry Junck, MD, en neuroonkolog og professor i neurologi ved University of Michigan. “Vi har ikke set en stigning i antallet af hjernetumorer, siden brugen af mobiltelefoner er blevet udbredt.” Desuden siger Junck, at den forskning, der viser en mekanistisk forbindelse mellem mobilstråling og hjernetumorer, er inkonsekvent og “metodologisk mangelfuld.”

Andre ser på den eksisterende forskning med stor bekymring. “Jeg mener, at der er overbevisende beviser for, at eksponering for elektromagnetisk stråling faktisk er skadelig,” siger Joel Moskowitz, direktør for Center for Family and Community Health ved University of California, Berkeley. Han opremser resultaterne af et dusin nyere undersøgelser, herunder en gennemgang fra 2017 fra Kina, der viste, at storforbrugere af mobiltelefoner havde en betydeligt øget risiko for gliom – en type ondartet tumor i hjernen og rygmarven.

En britisk undersøgelse fra 2018 viste, at antallet af glioblastomer – en anden kræftformet hjernetumor – mere end fordobledes i England mellem 1995 og 2015. Specifikt viste frontal- og temporallappens tumorer – steder, der svarer til, hvor vi hviler vores telefoner under opkald – nogle af de stejleste stigninger. I et opfølgende brev til redaktøren af tidsskriftet siger forfatterne af den engelske undersøgelse, at de har kigget nøje på de amerikanske data om glioblastoma-raten. Efter at have justeret for ændringer i befolkningen efter 2000 – ændringer, som ifølge dem ikke er indregnet i det amerikanske Central Brain Tumor Registry og andre databaser, der sporer tumorer – fandt de frem til stigninger i antallet af glioblastomer, der svarer til dem, de fulgte i England.

Hjernetumorer er ikke den eneste bekymring for mobiltelefonbrugere. “Hvis du ser på moderne smartphones, er antennerne i hjørnerne – både øverst og nederst”, siger Moskowitz. Men størstedelen af mobilsignalet er nu rettet ned gennem de nederste antenner, “hvilket ville give den største eksponering i nakkeområdet,” siger han. Han nævner tumorer i halsen og skjoldbruskkirtlen som særligt bekymrende. Og også her tyder nogle data på, at antallet er stigende. Ifølge American Cancer Society (ACS) er antallet af kræftformer i skjoldbruskkirtlen tredoblet i løbet af de sidste tre årtier og stiger hurtigere end nogen anden kræfttype.

Men ingen af disse resultater udgør et bevis for, at mobiltelefoner er skyld i sygdommen. ACS siger for eksempel, at den øgede brug af tumordetekterende ultralydsundersøgelser af skjoldbruskkirtlen kan forklare stigningen i antallet af disse kræftformer.

“Hvis der er en risiko, tror jeg, at den er minimal.”

Hvorfor er det så svært at fastlægge de potentielle sundhedseffekter af vores apparater? En gigantisk hindring er, at de teknologier, som disse apparater anvender, er under konstant udvikling, og at forskningen i deres sundhedsvirkninger ofte er ti eller to årtier bagud. “De fleste af de epidemiologiske undersøgelser, der undersøger risikoen for hjernetumorer, indsamlede data i begyndelsen og midten af 2000’erne fra brugere, der brugte de gamle slik- eller klaptelefoner, som primært anvendte 1G- eller 2G-cellulær teknologi,” siger Moskowitz.

Men i mellemtiden er telekommunikationsindustrien nu på vej frem med 5G-teknologier, selv om sundhedseksperter stadig næsten ikke har nogen data om 4G, siger han. (Mere end 200 videnskabsfolk og læger har opfordret til et moratorium for udrulning af 5G, indtil sikkerheden kan garanteres.)

Da dette måske holder dig vågen om natten, lad os vende tilbage til spørgsmålet om at sove ved siden af din telefon. Moskowitz siger, at tumorrisici ikke står øverst på hans liste over bekymringer, fordi en sovende persons telefon ikke sender konstant på samme måde, som den gør under et opkald. Men han siger, at det er sandsynligt, at en lav strålingseksponering om natten kan forstyrre søvnen og forårsage andre neurologiske virkninger. Han peger på en lille undersøgelse fra 2016 fra Tyskland, som viste, at udsættelse af mænd for mobiltelefonstråling syntes at ændre strukturen af deres søvn – med øget eller nedsat REM-søvn og andre søvnparametre – selv om de sundhedsmæssige konsekvenser af disse forskydninger ikke er klare.

Hvilken risiko der end måtte være, kan være forøget hos børn. “Jeg mener personligt, at børn bør frarådes at sove med en telefon under hovedpuden, da RFR formodes at trænge længere ind i deres væv end hos voksne”, siger Bucher.

Det indlysende råd er at holde telefonen ude af soveværelset. Eller, hvis du bruger den som vækkeur, kan du sætte den i flytilstand, hvilket forhindrer den i at sende eller modtage signaler, siger Moskowitz. Han gentager også det gamle råd om at bruge en håndfri enhed med kabel, når du foretager opkald, og at holde telefonen væk fra kroppen.

Start med alt dette og håb på, at pollyannaerne om mobilstråling viser sig at have ret.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *