In Defense tager et andet kig på en meget udskældt coverkunstner eller et album og spørger: “Var det virkelig så slemt som det hele?”

Den ikoniske keyboard-intro, raslen fra high-hat’en og så Bruce Springsteens udødelige ord: “Blinded by the Light”. Men det er ikke Bruce, der synger: Det er Chris Thompson, forsanger i Manfred Mann’s Earth Band, der dækker det første nummer fra Springsteens debutalbum Greetings From Asbury Park, N.J.

Hvis du læste Cover Me’s liste over de bedste Springsteen-covers, der blev offentliggjort i går, var du sikkert enten chokeret eller lettet over, at det ikke var på listen. Jeg var endnu mere overrasket over, at den blev afvist til optagelse. Det er trods alt den eneste Springsteen-sang, der er skrevet af Springsteen, der har nået førstepladsen på Billboard. (Redaktørens note: Jeg kunne heller ikke tro det, men det er sandt – tre nr. 5’ere, to nr. 2’ere, ingen andre nr. 1’ere). Jeg fandt absolut ingen henvisninger til den på kompilationer af de værste alle tiders covers. Så i stedet for at skrive et simpelt afsnit til listen, hvor jeg forklarer, hvorfor det er et solidt cover, skrev jeg “med en sten på skulderen” denne artikel i stedet.

Manfred Mann er kunstnernavnet for den sydafrikanske rocker Manfred Sepse Lubowitz. The Earth Band var faktisk den tredje gruppe, der bar hans navn. Den første inkarnation, der blot hed Manfred Mann, scorede hits med covers: 1964’s “Do Wah Diddy Diddy Diddy” og 1968’s “The Mighty Quinn”. Den oprindelige gruppe blev opløst, men Mann selv stiftede senere Manfred Mann Chapter Three i slutningen af 60’erne og derefter Manfred Mann’s Earth Band i begyndelsen af 70’erne. Legioner af rockfans ville sandsynligvis aldrig have hørt om eller tænkt på “Blinded by the Light”, hvis gruppen ikke havde coveret den. I tiden før internettet vidste mange mennesker ikke, at Earth Band-versionen var et cover, fordi de ikke havde nogen mulighed for at vide, at der fandtes en original.

Springsteen udgav først nummeret på sit album Greetings From Asbury Park, N.J. fra 1973. Selv om det blev betragtet som en klassiker blandt rockkritikere og hardcore-fans, solgte albummet aldrig særlig godt efter Springsteens standarder. Det tog fem år at få guld (500.000 solgte enheder) og atten år at få platin (1 million solgte enheder). Den anden milepæl skyldes sandsynligvis, at det først blev udgivet på cd i USA i 1988, og at mange ejere af vinylplader simpelthen købte det igen. Medmindre du havde dette album, er der sandsynligvis kun en lille chance for, at du har hørt den originale “Blinded by the Light”, da radioen kun gav den meget lidt airplay, og Columbia Records optog den ikke på nogen kompilationer eller livealbum før 2003. Selv hvis du så Springsteen live til koncert, er der gode chancer for, at du heller ikke har hørt ham spille den, da Setlists.fm anfører den som hans 140. mest spillede melodi.

Den eneste grund til, at sangen eksisterer, er, at efter at Springsteen havde færdiggjort albummet, afviste Columbia-præsident Clive Davis den med henvisning til, at der ikke var nogen hitsingler. Så Springsteen skrev både “Blinded by the Light” og “Spirit in the Night”. Set fra et højt historisk synspunkt skulle Davis’ instrukser vise sig at være vigtige for Springsteens karriere, selv om de ikke fik albummet til at stige i salg i starten. Mens “Spirit in the Night” senere skulle blive en fast bestanddel af Springsteens livesæt, floppede “Blinded by the Light”, da den blev udgivet som single. Ifølge Rolling Stone “blev der faktisk solgt så få eksemplarer af den på det tidspunkt, at lagereksemplarer af den originale 45’er nu er blandt de mest sjældne og eftertragtede ting i hans omfattende diskografi.”

Den manglende kommercielle succes mindsker ikke sangens kvalitet – det er bare ikke et radioværdigt arrangement. Springsteen-originalen virker som en hybrid af Bob Dylans bevidsthedsstrømme og en tidlig rock n’ roll-sang fra en anden dimension. Springsteen skrev som bekendt teksten med en rimordbog ved hånden, hvilket forklarer, hvorfor den lyder som en øvelse i ordassociation. Sangen byder på en litani af sætninger, der alle er sat sammen i en forrygende række af rim. “And now in Zanzibar a shootin’ star was ridin’ in a sidecar hummin’ a lunar tune/ Yes, and the avatar said blow the bar but first remove the cookie jar we’re gonna teach those boys to laugh too soon.” Mens han forklarede ordene til publikum under et afsnit af VH1’s Storytellers, advarede Springsteen dem: “Don’t overthink the whole thing.”

The Manfred Mann coveret havde en helt anden bane. Warner Brothers udgav det som åbningsnummer til gruppens album The Roaring Silence fra 1976. Bandet forvandlede nummeret til et syv minutter langt, prog-rock-flavored epos med flere bevægelser og sektioner samt Thompsons svævende vokal. Der findes også en tre minutter lang singleudgave, men albumversionen er langt bedre, med en næsten to minutter lang guitarsolo og især den berømte klaverøvelse “Chopsticks.”

Efter at have nået førstepladsen på Billboard i 1977 blev coveret en fast bestanddel af den klassiske rockradio i de efterfølgende årtier, hvilket gav det et næsten uendeligt andet liv. Hvis der er nogen vedvarende kontroverser om sangen, er det fordi, at når Thompson sang ordet “deuce”, lød det meget som “douche”. Jeg anser dette for at være et symptom på tiden før internettet, hvor vi ikke kunne google tekster for at finde ud af, hvad folk sagde. Så sangen fortjente en plads ved siden af “‘Scuse me while I kiss this guy” eller “No thought orgasm in the classroom” som en af rockens store mondegreens. Både Springsteen og Mann har erkendt, at den tekstmæssige misforståelse sandsynligvis har været medvirkende til coverets popularitet. “Jeg har en fornemmelse af, at det er derfor, at sangen steg til nummer et”, sagde Springsteen på Storytellers.

Det gamle ordsprog “grunden til, at akademiske diskussioner er så ophedede, er, at der ikke er noget på spil”, lyder sandt her. Så selv om “Blinded by the Light” måske ikke er det bedste Springsteen-cover, er det helt sikkert et af de vigtigste, og efter min mening burde det have været på Cover Me’s liste over de bedste Springsteen-covers. Lyt til den nedenfor og fortæl os, hvad du synes.

Cover Me er nu på Patreon! Hvis du elsker covernumre, håber vi, at du vil overveje at støtte os der med et lille månedligt abonnement. Der er en masse eksklusive frynsegoder kun for lånere: afspilningslister, nyhedsbreve, downloads, diskussioner, afstemninger – for fanden, fortæl os hvilken sang du gerne vil høre dækket, så skal vi nok få det til at ske. Få mere at vide på Patreon.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *