MMI i Workers Compensation

Har din læge fortalt dig, at du har nået MMI for din arbejdsrelaterede skade? Find ud af, hvad der sker, når du har nået maksimal medicinsk bedring.

Som tilskadekommen medarbejder, der gennemgår processen med arbejdsskadeerstatning, ved du, at ugerne, månederne og endda årene efter en arbejdsulykke er fyldt med stressende situationer og mærkelige udtryk og akronymer. Et begreb, som du sandsynligvis har hørt fra din arbejdsskadebehandler, sygeplejerske, sagsbehandler, behandlende læge eller advokat, er MMI. MMI står for Maximum Medical Improvement.

Det er en vigtig milepæl i forbindelse med arbejdsskadeerstatning at nå MMI. MMI har betydning for mange ting, f.eks.:

  • Hvorvidt du kan vende tilbage til dit arbejde fra før skaden.
  • Hvorvidt du har permanente begrænsninger, der begrænser dig til let arbejde resten af din karriere.
  • Din grad af permanent funktionsnedsættelse som følge af arbejdsskaden.
  • Den fremtidige medicinske behandling, du vil få brug for for din arbejdsskade, herunder smertebehandling, og hvor længe du vil have brug for behandling.
  • De typer af arbejdsskadeerstatningsydelser, du vil modtage, såsom midlertidig total invaliditet, midlertidig delvis invaliditet, permanent delvis invaliditet eller permanent og total invaliditetsydelse.
  • Hvornår du er berettiget til PPD-ydelser.
  • Hvorvidt arbejdsgiveren, dennes arbejdsskadeforsikringsselskab eller den tredjepartsadministrator (TPA) vil tilbyde erhvervsrehabiliteringstjenester for at forsøge at finde et job til dig.
  • Fordelingsværdien af din arbejdsskadesag.

Sigtet med denne artikel er at diskutere, hvad MMI er, og hvad du kan gøre for at beskytte dine juridiske rettigheder og øge værdien af din arbejdsskadesag, efter at du har nået maksimal medicinsk bedring. Jeg håber, at disse oplysninger hjælper dig med at vejlede dig i denne vigtige periode.

Læs videre for at få mere at vide. Og hvis du har spørgsmål, eller hvis du leder efter en top-rated workers comp advokat i Virginia, så ring til mig for en gratis konsultation: (804) 251-1620 eller (757) 810-5614. Kom og se, hvorfor mine kolleger og tidligere klienter har stemt mig til en af de bedste arbejdsskadeadvokater i staten, og de resultater, jeg har hjulpet skadede arbejdstagere ligesom dig med at få.

Hvad er maksimal medicinsk forbedring (MMI), og hvad betyder det?

Maximum Medical Improvement (MMI) er det udtryk, som din arbejdsmiljølæge bruger til at angive, at din fysiske tilstand har stabiliseret sig, og at yderligere forbedring af dine funktionelle evner er usandsynlig.

Sagt på en anden måde betyder MMI, at din helbredelse efter din arbejdsskade er udjævnet, og at du er så god som du kan blive. Du kan have nogle ændringer i din behandlings- og invaliditetsstatus over tid, men der forventes ikke nogen væsentlig forbedring eller forværring af din tilstand.

For mange af jer betyder MMI ikke, at I er kommet jer fuldstændigt og er tilbage til det normale. Mens nogle af jer kan være i stand til at vende tilbage til jeres grundlæggende funktionsniveau efter en arbejdsulykke, har mange af jer skader, der har nået et plateau, før I vendte 100 % tilbage til den tilstand, I havde før ulykken.

Hvem afgør, at jeg har nået MMI for min arbejdsskade?

Kun en læge (MD) eller en osteopatisk læge (DO) kan afgøre, at du har nået maksimal medicinsk bedring for din arbejdsrelaterede skade.

Sædvanligvis bestemmer din autoriserede behandlende læge – den læge, som du har valgt fra det lægepanel, som din arbejdsgiver eller dennes forsikringsselskab har stillet til rådighed, eller som du begyndte at gå til læge efter henvisning fra panellægen – hvornår du har nået MMI.

I nogle tilfælde vil et forsikringsselskab imidlertid hævde, at du har nået MMI på baggrund af udtalelser fra en læge, der undersøger dig i forbindelse med en Independent Medical Examination (IME).

En IME, eller som jeg kalder det en Compulsory Defense Medical Examination (DME), er en engangs lægeaftale med en læge, der er valgt af forsikringsselskabet. I henhold til Workers Compensation Act kan din arbejdsgiver eller dennes forsikringsselskab tvinge dig til at deltage i én IME pr. medicinsk speciale pr. år.

Hvis du bliver bedt om at deltage i en IME, så er der en god chance for, at den resulterende rapport vil være ugunstig for dit krav og finde, at du har nået MMI, selv om din behandlende læge er uenig. Forsikringsselskaberne har en tendens til at bruge de samme IME-læger igen og igen. Og det er min erfaring, at disse IME-læger ved, at de bliver bedt om at udarbejde en rapport, der hjælper forsikringsselskabet, og ikke dig. Specifikt ønsker forsikringsselskabet, at IME-lægen skal finde, at du har nået maksimal medicinsk bedring for dine arbejdsrelaterede skader, så det kan nægte medicinsk behandling, som din autoriserede læge anbefaler i fremtiden.

Hvor lang tid tager det at nå MMI efter en arbejdsrelateret skade?

Når det drejer sig om, hvor lang tid det tager at nå maksimal medicinsk bedring, er alle personer og skader forskellige.

Som en generel regel gælder det, at jo mere alvorlig din skade er, og jo flere operationer du har brug for, jo længere tid kan det tage at nå MMI.

For eksempel vil de af jer, der har lidt en traumatisk hjerneskade (TBI), der resulterer i post-cussionssyndrom, et brud, en ampationsskade, en brandskade eller en rygskade, der forårsager en diskusprolaps og behov for en rygmarvsfusionsoperation, tage længere tid om at nå MMI end de af jer, der har lidt en muskelforstrækning, en mindre ledbåndsforstuvning eller en blå mærkning.

Dette er dog en generel regel. Jeg har repræsenteret mange medarbejdere, hvis tilsyneladende mindre piskesmældsskade eller skade på lænden eller halshvirvelsøjlen resulterede i kroniske smerter og radikulopati og gjorde dem mere tilbøjelige til at udvikle posttraumatisk arthritis, som krævede behandling, når den forværredes eller blussede op.

Kan jeg stadig få medicinsk behandling, efter at jeg har nået MMI?

Ja.

Din læges erklæring om, at du er ved MMI, er ikke en erklæring om, at der ikke er behov for yderligere medicinsk behandling.

Når du har nået maksimal medicinsk bedring, kan du stadig bruge din livsvarige sygedagpenge til at vende tilbage til lægen og få de diagnostiske undersøgelser (MRT, CT-scanninger, røntgenbilleder), fysioterapi, arbejdshærdning, receptpligtig medicin, injektioner, medicinsk udstyr og anden lindrende behandling (kiropraktisk behandling, akupunktur), som du har brug for i forbindelse med din arbejdsskade.

Stopper mine arbejdsskadeerstatninger ved løntab, når jeg når MMI?

Overordnet set ikke.

Dine arbejdsskadeerstatninger stopper ikke automatisk, når du når MMI. Hvis du har en Workers Compensation Award Letter, der giver en åben tildeling af løntabshjælp, hvilket betyder midlertidig total eller midlertidig delvis invaliditet, fortsætter dine kontante ydelser, så længe du fortsat har begrænsninger, der forhindrer dig i at udføre alle kravene i dit job fra før skaden.

Men afhængigt af andre faktorer kan din arbejdsgiver og dens forsikringsselskab forsøge at stoppe dine indkomsterstatningsydelser på dette tidspunkt.

For eksempel, hvis din behandlende læge siger, at du er i stand til at udføre fuld tjeneste, når du når MMI, så skal du forvente at modtage en arbejdsgiveransøgning om høring for at suspendere eller afslutte dine ydelser. Der er måder at forsvare sig mod en arbejdsgiveransøgning og beholde dine løntabshjælp, men du bliver sandsynligvis nødt til at bruge workers comp discovery-processen for at give dig selv den bedste chance for at gøre det.

Hvad sker der, når jeg når MMI i min arbejdsskadeerstatningssag?

I min erfaring er mange tilskadekomne medarbejdere bekymrede for, at deres workers comp-sag vil slutte, når deres læge erklærer, at de er ved MMI. Men sandheden for mange af jer er, at forligsprocessen kun lige er begyndt, når du når maksimal medicinsk bedring.

Lad os se på, hvilke handlinger din læge, din arbejdsgivers forsikringsselskab og din advokat sandsynligvis vil foretage, når du er ved MMI.

Hvad du kan forvente af din læge, når du når MMI

De handlinger, som din læge vil foretage, når du når MMI, afhænger af lægens medicinske speciale.

De fleste af jer vil i første omgang behandle hos en akutlæge eller en læge i primærsektoren. Denne læge vil derefter henvise dig til en ortopædisk læge, som bliver din behandlende læge i forbindelse med arbejdsskadesagen.

Sædvanligvis vil en ortopædisk læge (1) henvise dig til en fysioterapeut eller smertebehandling, hvis der ikke er mere at tilbyde dig fra et ortopædisk synspunkt, og (2) anbefale, at du gennemgår en funktionsevnevurdering (FCE) for at bestemme dine permanente begrænsninger fra arbejdsskaden, når du når maksimal medicinsk bedring.

Hvis du har fået en hjernerystelse på arbejdet eller er i behandling for depression eller PTSD i forbindelse med din arbejdsskade, er det usandsynligt, at din behandlende læge, som regel en neurolog eller psykiater, vil henvise dig til en FCE. I stedet vil lægen anbefale en periode med rådgivning og medicinering samt arbejdsrestriktioner. Din behandlende læge kan f.eks. erklære, at du aldrig kan vende tilbage til det arbejdsmiljø, hvor du kom til skade, på grund af dine fortsatte begrænsninger og begrænsninger.

Hvad kan du forvente af din advokat, når du opnår maksimal medicinsk bedring: Forstå forholdet mellem MMI og permanent delvis invaliditet

Sørg for at fortælle din advokat, at din læge har sat dig på MMI, fordi der er flere handlinger, de nu skal foretage sig.

Din advokat vil bede lægen om en MMI-rapport og en vurdering af permanent nedsat funktionsevne

I Virginia kan du ikke modtage ydelser for permanent delvis invaliditet, før du har nået maksimal medicinsk bedring.

Når du har fundet ud af, at du har nået MMI, skal din advokat sende et brev til din læge, hvori han forklarer, hvordan permanent delvis invaliditet vurderes i henhold til loven om arbejdsskadeerstatning og anmoder om en vurdering og invaliditetsrapport.

Denne rapport fra din læge skal indeholde:

  • Den dato, du nåede MMI. Dette er vigtigt for at afgøre, hvornår dine PPD-ydelser optjenes, og om du skal give forsikringsselskabet en rabat på 4 procent for at modtage ydelserne i et engangsbeløb.
  • En vurdering af den permanente delvise invaliditet, der angiver det procentvise tab af brug og funktion af den skadede kropsdel som følge af arbejdsulykken. Du har en funktionsnedsættelse, når din krops normale funktion er på mindre end 100 procent på grund af din arbejdsskade. Vurderinger af funktionsnedsættelse skal være i overensstemmelse med AMA Guides to the Evaluation of Permanent Impairment (AMA-vejledninger til vurdering af permanent funktionsnedsættelse). Den procentvise funktionsnedsættelse bruges til at opnå yderligere ydelser under workers comp.

  • Dine permanente arbejdsbegrænsninger. Din advokat vil sammenligne dine permanente begrænsninger med dine arbejdsopgaver fra før skaden for at fastslå, om der er arbejdsopgaver, du ikke længere kan udføre på grund af dine arbejdsskader. Det er muligt at have en lav vurdering af værdiforringelse, men stadig have permanente begrænsninger, der forhindrer dig i at udføre dit arbejde fra før skaden. Hvis du f.eks. er sygeplejerske, bygningsarbejder, lastbilchauffør for UPS eller et andet logistikfirma, lagermedarbejder hos Amazon eller Walmert eller stewardesse hos United eller American Airlines, som har revet din rotatormanchet over ved et fald eller en arbejdsrelateret bilulykke, kan du få permanente begrænsninger, der omfatter, at du ikke må løfte mere end 20 pund og kun lejlighedsvis bruge hænderne. Disse begrænsninger vil forhindre dig i at vende tilbage til dit job fra før skaden, selv om din permanente funktionsnedsættelse er lavere end 20 %. .
  • Dine forventede fremtidige medicinske behov for skaden i løbet af de næste 10 til 20 år og omkostningerne ved denne behandling. Fremskrivningen af de medicinske omkostninger bør ikke kun omfatte det beløb, der faktureres til forsikringsselskaberne, men også det beløb, der opkræves i de fleste tilfælde.
Hvis det er nødvendigt, vil din advokat hyre ekspertvidner for at få alle de oplysninger, der er nødvendige for at beregne en rimelig afregningsværdi

Nogle behandlende læger nægter at foretage vurderinger af værdiforringelse eller fremskrivninger af medicinske omkostninger, når du når MMI, selv om de i øvrigt støtter kravet.

Hvis det er tilfældet, vil din advokat bruge sit netværk af ekspertvidner til at finde en læge eller fysioterapeut til at vurdere din permanente værdiforringelse og en livsplejeplanlægger til at vurdere de fremtidige omkostninger ved dine medicinske behov.

Hvis det er nødvendigt, vil din advokat hjælpe dig med at søge yderligere ydelser

Afhængigt af din arbejdsstatus og de ydelser, du modtager, når du når maksimal medicinsk bedring, kan din advokat indgive en workers comp-krav om yderligere ydelser, som du fortjener.

Din arbejdsgiver og dennes forsikringsselskab vil have mulighed for at svare. Afhængigt af deres svar på dit krav kan det være nødvendigt med yderligere retssager.

Din advokat vil drøfte, om det er fornuftigt at indgå forlig, når du er ved MMI, og i så fald indlede forhandlinger med din arbejdsgiver og dennes forsikringsselskab

Når du er ved MMI, vil du kende dine permanente begrænsninger, om du kan vende tilbage til dit job fra før skaden med disse begrænsninger, om din arbejdsgiver fra før skaden kan imødekomme disse begrænsninger og niveauet af permanent værdiforringelse. Du vil også få et bedre overblik over dine fremtidige lægeudgifter.

Din advokat kan bruge disse oplysninger til at give dig en kvalificeret vurdering af værdien af dit krav med henblik på afregning, og hvad du kan forvente af arbejdsgiveren og forsikringsselskabet fremadrettet.

Hvad du kan forvente af arbejdsgiveren og forsikringsselskabet, når din læge sætter dig på maksimal medicinsk forbedring

I min erfaring er de fem mest almindelige handlinger, som arbejdsgivere og deres forsikringsselskaber foretager sig, når ansatte når MMI:

1. Bed dig om at fremsætte krav om forlig, hvis du ikke er i stand til at vende tilbage til dit job fra før skaden, og din arbejdsgiver ikke er i stand til at imødekomme dine begrænsninger, eller hvis du er begyndt at arbejde et andet sted, og kravet om, at du skal sige op hos arbejdsgiveren fra før skaden for at indgå forlig, ikke vil være en hindring.

2. Påbegynde erhvervsrevalidering med håbet om, at a) rådgiveren vil finde et job inden for dine begrænsninger, hvilket vil mindske forsikringsselskabets økonomiske eksponering, eller b) du vil nægte at samarbejde med erhvervsrevalidering, hvilket vil tjene som grundlag for at afskære dine løntabserstatninger. Hvis dette mislykkes, vil forsikringsselskabet sandsynligvis bede dig om at indgå forlig.

3. Stoppe udbetalingen af løntabserstatninger, hvis du bliver frigivet til fuldt arbejde.

4. Tilbyde dig en stilling med let arbejde, hvis du har permanente begrænsninger, eller dit job fra før skaden, hvis du bliver frigivet til fuldt arbejde. Du har lov til at vende tilbage til arbejdet hos din arbejdsgiver, når du har nået MMI for din arbejdsskade.

5. bede dig om at underskrive en aftale om tildeling af PPD-ydelser, hvis du er tilbage på arbejde hos din arbejdsgiver fra før skaden og ikke er interesseret i at sige op. Du skal ikke skynde dig at underskrive denne formular. Vent i stedet 3 til 6 måneder for at se, om du rent faktisk er i stand til at udføre fuldt arbejde. Hvis du finder det for svært, skal du gå tilbage til din læge og bede ham om at revurdere, om du er på MMI og give begrænsninger.

Hvad sker der, hvis jeg er uenig i min læges udtalelse om, at jeg er på MMI for min arbejdsskade?

Sommetider giver lægerne op for hurtigt og erklærer, at en patient har nået maksimal medicinsk forbedring, selv om der er anden behandling, herunder kirurgi, der kan forbedre din tilstand og funktionelle evner.

Hvis du er uenig i din læges udtalelse om, at du er ved MMI, er det første, du skal gøre, at bede din læge om en henvisning til en anden udtalelse om din arbejdsskade. Ifølge loven skal forsikringsselskabet ikke betale for en second opinion – medmindre den autoriserede behandlende læge henviser dig til en sådan.

Hvis din behandlende læge nægter at henvise dig til en second opinion om, hvorvidt du har nået MMI, så har du et par muligheder:

  • Nyt din private sundhedsforsikring til at gå til en specialist for at få en second opinion, hvis du har en sådan. Hvis du gør dette, anbefaler jeg, at du spørger en arbejdsmiljøadvokat om anbefalinger om, hvilken læge du skal gå til. Det er vigtigt, at du behandler hos en læge, som ikke kun er god til det, han/hun laver, men som også er bekendt med retssager og er tryg ved at skrive en gunstig rapport, hvis en arbejdsmiljøhøring er nødvendig. Læs min artikel, Using Private Health Insurance for Your Work Injury, for at få flere oplysninger om dette emne.
  • Hvis du ikke har privat sygesikringsdækning, Medicare eller Medicaid, kan du betale for en second opinion af egen lomme eller finde en læge, der vil behandle dig på en pantelønsbasis. Der er mange læger, der vil udføre IME’er på skadelidtes anmodning og derefter bede om betaling, hvis og når du afregner dit krav.
    • Bede din behandlende læge om at frigøre dig fra behandling. Normalt vil Workers Compensation Commission beordre din arbejdsgiver og dennes forsikringsselskab til at tilbyde et nyt panel af læger, hvis din behandlende læge siger, at de ikke har mere at tilbyde dig og frigør dig fra behandling. Der er dog en advarsel. Hvis din læge fortæller dig, at du kan vende tilbage efter behov, i stedet for at afskedige dig helt fra pleje, vil Kommissionen i de fleste tilfælde ikke beordre et nyt panel.

    En anden mulighed, hvis du er uenig i MMI-afgørelsen, er at indgive en ansøgning om ændring af tilstanden, hvor du beder Kommissionen om at godkende en ændring af din workers comp-læge. Jeg anbefaler dog ikke denne mulighed, medmindre du har medicinsk dokumentation fra en sundhedsplejerske, der modsiger din behandlende læges udtalelse om, at du er på MMI. Kommissionen godkender kun ændringer af læger i begrænsede situationer, og du har bevisbyrden for, at en ændring er nødvendig.

    Det er ikke fordi du kan få en anden udtalelse om MMI-afgørelsen, at det betyder, at du bør.

    Det er vigtigt at vurdere de medicinske beviser, de typer ydelser, du modtager, og hvad du håber at opnå med din sag, når du beslutter, om du skal få en anden udtalelse om maksimal medicinsk forbedring.

    Hvad sker der, hvis min tilstand forværres, efter at jeg har nået maksimal medicinsk bedring?

    Jeg har repræsenteret mange tilskadekomne medarbejdere, hvis symptomer forværredes, og som havde brug for operation, efter at deres læge havde fortalt dem, at de havde nået MMI.

    For eksempel kan de af jer, der gennemgår en artroskopi for en overrevet ACL eller en knæskade på jobbet, have brug for at gennemgå en anden operation, såsom en høj tibialosteotomi. Eller de af jer, der blev opereret for en håndskade, kan have brug for en operation til fjernelse af hardware flere år senere, hvis jeres smerter forværres.

    Jeg har også repræsenteret mange tilskadekomne medarbejdere, der har forsøgt at vende tilbage til arbejde med fuld arbejdsindsats, blot for at finde ud af, at disse job var for anstrengende, og at det er nødvendigt med arbejde med modificeret arbejdsindsats. Det er derfor, Som diskuteret tidligere i artiklen anbefaler jeg, at du venter flere måneder med at søge PPD-ydelser, hvis du bliver frigivet til fuld tjeneste, når du når MMI.

    Du kan altid søge yderligere lægehjælp, efter at din læge erklærer dig for MMI, så længe du ikke har afgjort sagen. Og afhængigt af den dato, hvor du sidst modtog løntabserstatninger i henhold til en tildelingsordre og den gældende forældelsesfrist, kan du være berettiget til yderligere løntabserstatninger, hvis du er nødt til at gå tilbage fra arbejde.

    Gælder MMI for personskadesager?

    Afhængigt af, hvordan du kom til skade på jobbet, kan du have både et arbejdsmiljøkrav og en retssag om uagtsomhed i henhold til erstatningsretten. Denne type civile søgsmål kaldes en tredjepartssag, fordi du søger erstatning fra en person, der ikke har forbindelse til din arbejdsgiver, men som har forvoldt dig skade, mens du arbejdede.

    Det er almindeligt at have begge typer af krav, hvis du kommer til skade i en bilulykke, mens du er på arbejde, kommer til skade på grund af et defekt produkt på en byggeplads eller er offer for vold på arbejdspladsen.

    Som med workers comp-krav er MMI en milepæl i krav om personskade. Du bør ikke forsøge at afvikle din bilulykke eller dit erstatningskrav, før du har nået MMI af mange af de samme grunde, som du bør vente med at afvikle din worker comp-sag, indtil du har nået maksimal medicinsk bedring. En anden grund til, at du bør vente med at løse dit krav om personskade, indtil du har nået MMI, er, at du ikke kender værdien af din tidligere medicinske behandling, som er en vigtig faktor i værdien af din sag, før du har nået dette punkt.

    Når du er ved MMI, kan en advokat hjælpe dig med at maksimere din Workers Comp Claim’s værdi

    Når det kommer til workers comp, er få milepæle så vigtige som maksimal medicinsk forbedring.

    For at beskytte dine juridiske rettigheder og for at give dig selv den bedste chance for at få hver eneste ydelse og dollar, du skylder, når du når MMI, skal du ringe til mig for en gratis konsultation: (804) 251-1620 eller (757) 810-5614. Jeg hjælper tilskadekomne medarbejdere i hele Virginia, herunder i Richmond, Chesterfield, Henrico, Bristol, Abingdon, Roanoke, Harrisonburg, Winchester, Fairfax, Manassas, Fredericksburg, Newport News, Williamsburg, Norfolk, Virginia Beach og Chesapeake. Lad os afslutte din sag sammen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *