John Harrison blev født i Foulby, en landsby på Nostell Priory-ejendommen nær Wakefield. Han fulgte sin far i tømrerfaget og begyndte i teenageårene at interessere sig for urfremstilling. Men det var hans livslange besættelse af at udvikle søkronometeretret til at bestemme længdegraden og hjælpe navigationen på havene, som han blev kendt for.

John Harrison

Længdegradsprisen

Skibsforlis forårsaget af navigationsfejl var almindelige, og ved længdegradloven fra 1714 blev der nedsat et udvalg kendt som Board of Longitude, der udlovede en dusør på op til 20.000 pund til den, der kunne løse problemet.

Harrison var overbevist om, at han kunne gøre dette, og muligheden for at gøre krav på præmien drev ham videre.

Stor nøjagtighed påkrævet

I stedet for at bruge almindeligt anerkendte principper for tidtagning havde Harrison udtænkt sine egne metoder og konstrueret to ure, som var nøjagtige med en nøjagtighed på et sekund pr. måned. Mange mente, at matematiske evner var afgørende for at lave et godt ur, men som mange andre succesfulde opfindere var Harrison i stand til at se på problemet fra et helt andet perspektiv og komme med nye ideer.

Friktion, temperaturændringer og luftfugtighed var alle faktorer, der kunne påvirke nøjagtigheden og tidsregistreringen. Desuden havde et skibs rulning en tendens til at gøre instrumentering uanvendelig. Da han indså, at et søur sandsynligvis ikke ville være effektivt, hvis det udelukkende var lavet af træ, begyndte han at kombinere forskellige metaller.

Marinekronometer

I 1735 færdiggjorde han det første praktiske søkronometer. Ved at bruge kronometeret til at holde nøjagtig tid fra et kendt sted – f.eks. hvor skibet sætter sejl fra – og sammenligne dette med det tidspunkt på dagen, hvor skibet befandt sig, blev det muligt at foretage en nøjagtig positionering. Kronometeretret var hovedsageligt fremstillet af messing og vejede over 70 pund.

John Harrisons kronometer

Harrisons besættelse

Længdenævnets bestyrelse fremsendte nogle penge til Harrison for at arbejde på et mindre ur. Harrison var besat af sin opgave. Han var aldrig tilfreds og fandt konstant fejl ved det, han havde lavet. Han lavede flere versioner af sit kronometer og investerede tid og penge, hvilket lagde en stor belastning på hans familie. Det blev til sidst aftalt, at han skulle betales 8.750 pund for sit arbejde i 1773. Harrison døde kort tid efter i 1776.

Ur af John Harrison

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *