Satellitbillede af sandklitter i det tomme kvarter

Den øgede ørkendannelse har taget til i de seneste årtusinder. Før ørkendannelsen gjorde karavanesporene, der førte over Rub’ al Khali, så vanskelige, krydsede røgelseshandelskaravanerne indtil omkring 300 e.Kr. de nu næsten ufremkommelige strækninger af ødemark. Det er blevet foreslået, at Ubar eller Iram, en forsvunden by, et forsvundet område eller et forsvundet folk, var afhængig af denne handel. De arkæologiske levn omfatter en befæstning/administrationsbygning, mure og baser af cirkulære søjler. Sporene af kamelspor, der ikke kan identificeres på jorden, optræder på satellitbilleder.

PeopleEdit

I dag er indbyggerne i det tomme kvarter medlemmer af forskellige lokale stammer – f.eks. har Al Murrah-stammen det største område, der hovedsageligt er baseret mellem Al-Ahsa og Najran. Banu Yam og Banu Hamdan (i Yemen og Najran-regionen i det sydlige Saudi-Arabien) og Bani Yas (i De Forenede Arabiske Emirater). Nogle få vejforbindelser forbinder disse stammeboliger med områdets vandressourcer og olieproduktionscentre.

EkspeditionerRediger

De første dokumenterede rejser foretaget af ikke-bofaste opdagelsesrejsende blev foretaget af de britiske opdagelsesrejsende Bertram Thomas og St. John Philby i begyndelsen af 1930’erne. Mellem 1946 og 1950 krydsede Wilfred Thesiger området flere gange og kortlagde store dele af det tomme kvarter, herunder bjergene i Oman, som beskrevet i hans bog Arabian Sands fra 1959.

I juni 1950 krydsede en ekspedition fra det amerikanske luftvåben Rub’ al Khali fra Dhahran i Saudi-Arabien til det centrale Yemen og tilbage i lastbiler for at indsamle prøver til Smithsonian Institution og afprøve procedurer for overlevelse i ørkenen.

I 1999 blev Jamie Clarke den første vesterlænding, der krydsede det tomme kvarter i Arabien i halvtreds år. Hans hold på seks personer, der blev guidet af tre beduiner, brugte 40 dage på at krydse ørkenen med en karavane på 13 kameler.

Den 25. februar 2006 begyndte en videnskabelig udflugt arrangeret af Saudi Geological Survey at udforske det tomme kvarter. Ekspeditionen bestod af 89 miljøforkæmpere, geologer og videnskabsmænd fra Saudi-Arabien og udlandet. Forskellige typer af fossiliserede væsener samt meteoritter blev opdaget i ørkenen. Ekspeditionen opdagede 31 nye plantearter og plantesorter samt 24 fuglearter, der lever i området, hvilket fascinerede forskerne med hensyn til, hvordan de har overlevet under de barske forhold i det tomme kvarter.

I 2012 trak Alastair Humphreys og Leon McCarron en specialdesignet vogn fra Salalah til Dubai. De producerede en dokumentarfilm om deres rejse og om, hvordan den sammenlignedes med Wilfred Thesigers rejse.

I marts 2012 foretog Hajar Ali den første kendte overfart af Rub’ al Khali af en kvinde.

Den 4. februar 2013 blev et sydafrikansk hold bestående af Alex Harris, Marco Broccardo og David Joyce de første mennesker til at krydse grænsen tæt på Oman i det tomme kvarter uden støtte og til fods på en rejse, der startede i Salalah og varede 40 dage for til sidst at ende i Dubai. Holdet gjorde kun brug af tre vandstoppesteder undervejs og trak en specialdesignet vogn, der indeholdt alle de nødvendige forsyninger til hele ekspeditionen.

I 2013, fra den 18. februar til den 28. marts, ledte den sydkoreanske opdagelsesrejsende Young-Ho Nam et hold (Agustin Arroyo Bezanilla, Si-Woo Lee) på en overfart gennem det tomme kvarter til fods fra Salalah, Oman, til Liwa Oasis i Emiratet Abu Dhabi i De Forenede Arabiske Emirater. Overfarten blev gennemført med tilladelse fra regeringerne i Oman og De Forenede Arabiske Emirater. Dewan Ruler’s Representative for Western Region, Emiratet Abu Dhabi, anerkendte det som verdens første passage til fods af det tomme kvarter efter grænsen til Oman og sluttende i De Forenede Arabiske Emirater.

I 2018 tog den første ekspedition med udelukkende kvindelige vandrere under navnet “her faces of change” under ledelse af britiske Janey McGill, der blev ledsaget af de første omanske kvinder i moderne tid, Baida Al Zadjali og Atheer Al Sabri, som gik gennem det tomme kvarter i Oman, af sted den 22. december 2018 efter at have modtaget formel godkendelse fra den omanske regering. Holdet blev støttet af to biler til forsyninger, som blev kørt af Tariq Al Zadjali (Omani) og Mark Vause-Jones (brite) og filmmageren Matthew Milan fra USA. Ekspeditionen startede fra Al Hashman i Omans guvernement Dohafar og gik gennem Burkana, Maqshin og Al Sahma i Al Wusta-regionen og fortsatte gennem Abu Al Tabool og Um Al Sameem og sluttede ved Ibri-fortet i Omans Al Dhahira-region. Holdet tilbagelagde i alt 758 km på 28 dage og afsluttede ekspeditionen den 18.01.2019.

I 2020 gennemførte den italienske ekstreme ørkenudforsker Max Calderan for første gang nogensinde Rub’ al Khali-udforskningen til fods. Han krydsede 1.100 kilometer på 18 dage og krydsede dermed det bredeste område af Rub’ al Khali fra vest til øst.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *