Har du nogensinde undret dig over, hvorfor det føltes bedre at køre hjem sent om aftenen som nyuddannet teenager med radioen i højeste gear, end hvad det end var, du kørte hjem fra? Grunden til, at vi elsker musik så meget, kan føles for indlysende til at blive nævnt: Vi elsker det, fordi vi elsker det, duh. Men for omkring 20 procent af befolkningen kan musik bogstaveligt talt føles som en ven, ifølge en nylig undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet Frontiers in Behavioral Neuroscience.

Musik har været enormt vigtig for mennesker i hele vores historie; de ældste kendte musikinstrumenter er fløjter, der blev fremstillet for mindst 43.000 år siden, og alle samfund på jorden har en eller anden form for musikalsk tradition. Der er blevet foreslået mange forskellige teorier om, hvorfor vi er så glade for musik; at vi fylder den med følelsesmæssig og personlig betydning, at den er en slags “protosprog”, som vi brugte til at kommunikere, før vi udviklede sprog som art, at vi bruger den til at “give slip” på os selv og opnå ekstase og så videre.

Men som det fremgår af denne undersøgelse, kan musik for en meget empatisk femtedel af befolkningen føles som en følgesvend. Forskere har opdaget, at der findes et “empatikredsløb” i hjernen, og at mennesker, der anses for at være meget empatiske, er usædvanligt følsomme over for sociale stimuli og andre menneskers stemninger og holdninger. Og når det gælder musik, ser det ud til at have en fysisk effekt på deres hjerner.

I undersøgelsen blev der kigget på 20 UCLA-studerende, som fik testet deres empati baseret på, hvordan de kunne “læse” forskellige situationer. Derefter fik de alle scannet deres hjerner, mens de lyttede til forskellige musikstykker, herunder velkendte og ukendte stykker. Når de studerende med høj empati fik spillet musik, som de kendte og elskede, viste deres hjerner to radikale forskelle i forhold til hjernerne hos personer med lavere empati. For det første viste de større aktivitet i dorsalstriatum, som er en del af hjernens “belønningssystem” og giver os følelser af glæde. To, de dele af deres hjerne, der var forbundet med “sociale kredsløb”, lyste op.

Det endelige resultat? Hjerneaktiviteten hos meget empatiske mennesker, når de lytter til et stykke musik, som de kender, ligner meget, at de møder en ven. Det føles som en social oplevelse, og forskerne bag videnskaben siger, at det faktisk kan være en “proxy for et menneskeligt møde”. Med andre ord behøver empatiske mennesker ikke at gå udenfor eller finde nogen for at fordrive følelser af ensomhed; de behøver blot at bladre deres sangliste igennem og vælge en, der bringer gode minder frem.

Sammenhængen mellem empati og musik er kun lige begyndt at blive udforsket. At introducere børn til musik fra forskellige kulturer i folkeskolen har vist sig at reducere deres racisme og øge deres empati, og det ser ud til, at dit empatiniveau også kan påvirke, hvilken slags musik du kan lide. En undersøgelse foretaget af Cambridge-forskere i 2015 viste, at meget empatiske mennesker har en tendens til at kunne lide musik, der involverer følelser, som romantisk R&B, mens mennesker, der er mere detaljeorienterede, kan lide ting som jazz. Du kan faktisk teste sammenhængen mellem din empati og din musiksmag ved at lave en quiz som en del af deres forskning. Og dette er endnu en brik i puslespillet.

For den femtedel af befolkningen, der er klassificeret som meget empatisk, er ideen om, at musik føles som en ven, sandsynligvis ikke noget nyt at udforske. Men man mener også, at empatiniveauet ikke er statisk; forskerne mener, at empati er som en muskel, der kan “styrkes” ved at observere andre menneskers følelser og forsøge at opføre sig på en empatisk måde. Og hvis du forsøger at forbedre din empati, vil du måske opdage, at dit forhold til din højt elskede musikspilleliste også begynder at ændre sig – og føles som en afslapningssession med en gammel ven.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *