Es erscheint heute ungewöhnlich, dass ein so talentierter Künstler so ignoriert wird, aber es gibt andere Fälle, in denen Ähnliches passiert ist, und auch nicht immer bei weiblichen Künstlern. Die Kunstgeschichte kann modische Phasen durchlaufen, in denen ein Künstler verschwinden kann, um dann ein Jahrhundert oder so später wieder aufzutauchen. Die künstlerischen Talente von Artemisia Gentileschi werden heute so stark anerkannt wie vielleicht nie zuvor, und der wachsende Wunsch nach einer wirklich gleichberechtigten Darstellung in der Gesellschaft gibt dem Ganzen einen weiteren Anstoß. Was auch immer der Grund für die zunehmende Bekanntheit ihrer Karriere ist, es spielt keine Rolle, aber wichtig ist, dass sie nicht mehr als die „Tochter von“ oder das „Opfer von“ angesehen wird, sondern als eine hochqualifizierte Malerin aus dem Italien des 17. Man vermutet, dass das alles ist, was sie jemals wirklich wollte.

Bis vor kurzem wurden Frauen wie diese für ihre Leistungen, die sie trotz ihres Geschlechts erbracht hatten, gewürdigt. Im Gegensatz dazu wurden sie als eigenständige Künstler behandelt. Es herrschte auch der Glaube, dass Genialität etwas ist, das nur Männer erreichen können. Sogar einige Historikerinnen folgten dieser Auffassung, was heute ungewöhnlich erscheint. Zum Glück haben sich die Dinge in dieser Hinsicht erheblich geändert. Heute gibt es eine große Zahl erfolgreicher Künstlerinnen und eine Reihe von Frauen, die in den wichtigsten Kunstinstitutionen der Welt führende Positionen einnehmen. Bis zur völligen Gleichberechtigung ist es vielleicht noch ein weiter Weg, aber die Betrachtung des Lebens von Artemisia Gentileschi wird uns daran erinnern, wie viele Fortschritte auf dem Weg dorthin gemacht wurden.

In dieser Biografie werden die Hauptwerke aus der Karriere dieser Künstlerin untersucht und auch ihre Reisen im In- und Ausland beleuchtet. So lebte sie beispielsweise zu verschiedenen Zeiten ihres Lebens in Florenz, Genua und Venedig sowie später in Neapel. Außerdem verbrachte sie einen längeren Arbeitsaufenthalt bei ihrem Vater im Vereinigten Königreich, was wiederum ihren Horizont erweiterte. Es dauerte lange, bis sie sich von der Bequemlichkeit des häuslichen Lebens löste, in dem Modelle fast täglich zur Verfügung standen und ihr Vater jederzeit für Nachhilfe zur Verfügung stand. Dies hemmte allerdings auch ein wenig ihre Kreativität, und erst nachdem sie das Haus verlassen hatte, konnte sie ihr Potenzial voll ausschöpfen, indem sie andere Einflüsse und Ideen einfließen ließ. Die Biografie erfasst alle wichtigen Momente ihres Lebens, von diesem anfänglichen Familienleben über einige turbulente Ereignisse, die sie emotional zurückwarfen, bis hin zu ihren Auslandsreisen und ihrem Aufstieg zu Popularität und akademischem Erfolg.

Frühes Leben

Artemisia wurde als Tochter des Malers Orazio am 8. Juli 1593 in Rom geboren. Er selbst war ein großer Anhänger Caravaggios, und dieser Einfluss sollte auf seine Tochter abfärben, indem er sie weiterhin unterrichtete. Im Laufe ihrer Karriere verlor sie diese ursprüngliche Inspiration nie und wurde von einigen als die einzige „Caravaggista“ der Welt bezeichnet. Während der Zeit, in der sie bei ihrem Vater lebte, gab es einen endlosen Vorrat an Modellen, anhand derer sie ihr Handwerk weiterentwickeln konnte, doch leider führte diese Zugänglichkeit letztlich zu einem tragischen Ereignis, bei dem sie von einem anderen Künstler vergewaltigt wurde. Die Vergewaltigung durch einen anderen Künstler führte zu einem tragischen Ereignis. Das ganze Ereignis verunsicherte die junge Frau verständlicherweise, und sie fühlte sich in Rom bei ihrem Vater nicht mehr wohl.

Die Künstlerin entschied sich, einen Künstlerkollegen namens Pietro Antonio di Vicenzo Stiattesi zu heiraten, und sie zogen in seine Heimatprovinz Florenz. Dies verschaffte ihr eine Atempause von ihren jüngsten Erfahrungen in Rom, und außerdem konnte sie seine weitreichenden Verbindungen und seinen Reichtum nutzen, um ihre Karriere besser voranzutreiben und einen eigenen Stil für ihre Arbeit zu entwickeln. Auch wenn ihre Beziehung nicht besonders romantisch war, half dieser Schritt Gentileschi, ihre Karriere voranzutreiben und ihre familiären Bindungen hinter sich zu lassen, zumindest vorläufig. Sie hatten eine gemeinsame Tochter. Während sie in dieser künstlerisch bedeutenden Stadt lebte, knüpfte sie einige beeindruckende Kontakte, darunter solche zu König Philipp IV. von Spanien, Cosimo de‘ Medici und sogar zu dem Astronomen Galileo. Diese Erfahrungen scheinen ihre Neugier auf weitere Reisen in der Zukunft geweckt zu haben.

Karriereentwicklung

Endliche Jahre

Tod

Man nimmt an, dass Artemisia Gentileschi um das Jahr 1656 herum gestorben ist, obwohl über das genaue Datum viele Jahrhunderte lang spekuliert wurde. Einige meinten, sie sei etwa vier Jahre früher gestorben, aber es wurden inzwischen Aufträge entdeckt, die nach diesem Datum stattfanden. Ihr Sterbeort war Neapel, und diese Stadt wurde im Jahr 1656 von einer Seuche heimgesucht, die wahrscheinlich ihr Ableben verursachte, wie auch das der meisten anderen Künstler. Dies ist zwar nicht endgültig bewiesen, aber angesichts der vorliegenden Beweise sicherlich die wahrscheinlichste Erklärung. Es ist unwahrscheinlich, dass es nach all den Jahren neue Beweise gibt, die zu diesen Diskussionen beitragen könnten, und wir müssen uns nun mit dem Datum 1656 als dem akzeptierten Datum ihres Todes begnügen.

Vermächtnis

Nur wenige Künstler in der Geschichte haben ein so starkes Vermächtnis hinterlassen wie Artemisia Gentileschi, wenn man bedenkt, dass sie die von Männern dominierte Kunstwelt ihrer Zeit herausforderte und sich als angesehene Künstlerin etablierte. Das inspiriert nicht nur andere Frauen, die auch heute noch in ihrer Branche mit ähnlichen Herausforderungen konfrontiert sind, sondern auch andere Minderheiten, die gegen die Mehrheit kämpfen, um eine faire Chance zu erhalten. In den letzten Jahren hat das Interesse an jenen Künstlern zugenommen, die vielleicht aufgrund von Eigenschaften, mit denen sie geboren wurden, und nicht aufgrund ihres natürlichen Talents und ihrer Fähigkeiten vergessen oder ignoriert wurden, und Artemisia Gentileschi ist nur eine von vielen, die dadurch verstärkt in den Mittelpunkt gerückt wird. Was den Kampf gegen Frauenfeindlichkeit angeht, so lassen sich viele auch von Frida Kahlo inspirieren.

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