Er war der Verbrecherboss, der die Mafia glamourös machte.

Er „verwandelte das organisierte Verbrechen von einer räuberischen Aktivität von Ganoven in ein großes Geschäft, das wie ein Unternehmen mit ihm selbst an der Spitze geführt wurde“.

Er war der erste, der erkannte, dass die Prohibition eine Geschäftsmöglichkeit war, um enormen Reichtum anzuhäufen, und er war der Mentor von Gangstern wie Lucky Luciano, Legs Diamond, Dutch Schultz und Meyer Lansky.

Und ohne ihn hätten wir wahrscheinlich nicht all die Mafia-Dramen, die wir so sehr lieben, wie Der Pate, auf den er einen großen Einfluss hatte, und Boardwalk Empire, in dem er eine zentrale Rolle spielte.

Aber es sei Ihnen verziehen, wenn Sie den Namen von Arnold Rothstein nicht kennen, der vor etwas mehr als 90 Jahren, am 6. November 1928, ermordet wurde, weil er sich weigerte, eine Schuld in Höhe von 300.000 Dollar zu begleichen, die er bei einem verabredeten Pokerspiel hatte.

Der Gründervater des organisierten Verbrechens war, wie so viele Mafiosi, unter einer Vielzahl anderer Spitznamen bekannt, die einen Eindruck von der großen Rolle vermitteln, die er spielte – „The Brain“, „Mr Big“, „The Fixer“, „The Big Bankroll“ und „The Man Uptown“.

Der Mann, der 1882 in New York City in ein komfortables Leben hineingeboren wurde und später die jüdische Mafia des Big Apple dominieren sollte, begann schon als Kind mit dem Glücksspiel.

Er sagte: „Ich habe immer gezockt. Ich kann mich nicht erinnern, wann ich es nicht getan habe. Vielleicht habe ich nur gespielt, um meinem Vater zu zeigen, dass er mir nicht sagen kann, was ich zu tun habe, aber das glaube ich nicht.

„Ich glaube, ich habe gespielt, weil ich den Nervenkitzel liebte. Wenn ich spielte, war nichts anderes wichtig.“

Kein Wunder, dass Rothstein in seinen späten Zwanzigern ein großes Kasino eröffnete und an einer Pferderennbahn beteiligt war, wo er angeblich viele Rennen manipulierte und im Alter von 30 Jahren zum Millionär wurde.

Aber das Verbrechen, das ihn bekannt machte und für das er nie verurteilt wurde, war die angebliche Manipulation der Baseball World Series 1919.

Es wird vermutet, dass seine Männer Mitglieder der Chicago White Sox dafür bezahlten, die Serie gegen die Cincinnati Reds zu verlieren, während er gegen sie wettete und einen riesigen Gewinn machte, was als Black-Sox-Skandal berüchtigt wurde.

Mit dem Aufkommen der Prohibition diversifizierte Rothstein seine Aktivitäten in den Bereichen Schmuggel und Rauschgift, indem er kanadischen Whisky den Hudson hinunter nach New York und über die Großen Seen schmuggelte.

Er erwarb Beteiligungen an zahlreichen Kneipen und schmuggelte als erster schottischen Whisky mit seiner eigenen Flotte von Transatlantik-Frachtern in die USA.

Mit der Unterstützung von Bankern und Politikern konnte Rothstein die Tammany Hall – die demokratische politische Maschinerie, die in New York das Sagen hatte – dazu zwingen, sich den verschiedenen Straßenbanden anzuschließen, die von den bereits erwähnten Ganoven geleitet wurden.

Er vermittelte zwischen den Gangs und verlangte ein saftiges Honorar für seine Dienste. Er wurde zu einem einflussreichen Vermittler in der legalen Geschäftswelt der Stadt und zwang Tammany, ihn als notwendigen Verbündeten bei der Führung der Stadt anzuerkennen.

Viele sehen in Rothstein den ersten erfolgreichen modernen Drogenhändler, und bis 1925 war sein kriminelles Imperium riesig. Er war der größte Schmuggler des Landes und hatte ein Vermögen angehäuft, das heute 150 Millionen Dollar entspricht.

Rothstein erledigte seine Geschäfte oft auf der Straße, umgeben von seinen Leibwächtern, aber sie nützten ihm nichts, als er während eines Geschäftstreffens im Park Central Hotel angeschossen und tödlich verwundet wurde.

Die Schießerei stand offenbar im Zusammenhang mit Schulden, die er nach einer Pechsträhne während eines dreitägigen Pokerspiels im Vormonat angehäuft hatte, von dem er behauptete, es sei manipuliert worden und er würde es nicht bezahlen.

Rothstein hielt sich zwei Tage lang auf, weigerte sich aber, Namen zu nennen, und niemand wurde jemals für den Mord zur Rechenschaft gezogen.

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