Als ich mich hinsetzte, um diesen Artikel über die moderne Umweltbewegung zu schreiben, stellte ich mich selbst als behelfsmäßige Historikerin in Frage. Geschichtsdarstellungen sind voller Vorurteile. Ich wollte diese voreingenommenen Erzählungen nicht fortsetzen und weiterhin bestimmte Stimmen gegenüber anderen bevorzugen. Ich möchte Sie beim Lesen daran erinnern, dass es wichtig ist, sich daran zu erinnern, dass Menschen, die zu Helden werden, dies tun können, weil ihnen eine Plattform geboten wurde, auf der sie stehen und ihre Stimme erheben konnten, entweder aufgrund von Privilegien oder weil jemand mit Privilegien sie für einen Helden hielt. Das soll nicht heißen, dass ihre Bemühungen für den Lauf der Geschichte unbedeutend waren, sondern es soll uns daran erinnern, dass die Stimmen, die Geschichte erzählen, nicht unvoreingenommen sind, und wir müssen das berücksichtigen, um ein vollständiges Bild dessen zu erhalten, was wirklich geschehen ist. Wir müssen uns fragen: Wer durfte in einem Labor Daten sammeln, und von wem wurde erwartet, dass er zu Hause bleibt oder in einer Fabrik arbeitet? Wessen Stimmen wurden erhoben und wessen Stimmen wurden zum Schweigen gebracht? Es ist schwer, die Ikone einer Bewegung zu sein, wenn man keinen Zugang zu Informationen hat oder von der Gesellschaft als minderwertig angesehen wird.

Eine Bewegung ist nie einfach zu erklären. Sie entsteht nicht durch eine einzige Aktion oder ein einziges Ereignis, sondern ist eine nuancierte Ansammlung von Bemühungen, die sich im Laufe der Jahre weiterentwickelt. Die Erfolge der modernen Umweltbewegung einer Person oder einem Zeitpunkt zuzuschreiben, hieße, den Aktivismus zu ignorieren, der vielleicht nicht aufgeschrieben oder von den Medien übertragen wurde. Da es sich hier um einen Blogbeitrag und nicht um einen Roman handelt, musste ich die Dinge so vereinfachen, dass ich mich ausschließlich auf die Bewegung in den Vereinigten Staaten konzentriere. Wenn Sie wirklich daran interessiert sind, sich eingehender mit Umweltbewegungen zu befassen, schlage ich vor, weiter zurück zu gehen als ich. Schauen Sie sich Bücher an, die die Bewegung aus verschiedenen Blickwinkeln betrachten, und tauchen Sie tiefer in die Überschneidungen des Umweltschutzes mit anderen „Ismen“ ein.

Für diese kurze Geschichte sollten wir jedoch in der Mitte des 18. Jahrhunderts beginnen, der Geburtsstunde der industriellen Revolution. Ich möchte die Industrielle Revolution nicht in die klischeehafte Einteilung in gut und böse zwängen, sondern stattdessen anerkennen, dass die rasche Industrialisierung unseres Landes erhebliche Auswirkungen auf die Umwelt hatte. Diese Auswirkungen wurden viel zu lange nicht erkannt, manche würden sagen, bis es zu spät war. Das soll nicht heißen, dass es in den 1800er Jahren keinen Umweltaktivismus gab. Tatsächlich setzten sich Naturschutzgruppen in dieser Zeit für den Schutz von Freiflächen und die Regulierung der Entwicklung ein. Ein ausgesprochener Aktivist war natürlich John Muir, der den Sierra Club gründete, um Land zu schützen. Naturschützer wie Muir machten auf die Auswirkungen der städtischen Entwicklung auf unsere Umwelt aufmerksam, was zur Einrichtung von Nationalparks führte, wie dem Yellowstone, dem ersten Nationalpark, der 1872 von Theodore Roosevelt in Kraft gesetzt wurde. Der Umweltschutz kam jedoch nur langsam voran, während die Industrie schnell wuchs.

Mit dem sprunghaften Anstieg der Bevölkerung in den Vereinigten Staaten nahm auch die Industrialisierung zu. Die Menschen sahen in der Massenproduktion von Gütern den einzigen Weg, um den wachsenden Bedarf der wachsenden Bevölkerung zu decken. Die negativen Folgen der Industrialisierung waren den Betreibern der Fabriken nicht bewusst – es ging um Geld. Wie konnten sie so profitabel wie möglich sein? Wie konnte man so viele Waren wie möglich herstellen und gleichzeitig so wenig wie möglich ausgeben? Die Antwort war eindeutig die Massenproduktion von Waren in Fabriken. Dies markiert den Punkt, an dem wir zu einer kohleabhängigen Gesellschaft wurden. Kohle war eine lebenswichtige Ressource, die für den Antrieb von Dampfmaschinen benötigt wurde, die die Massenproduktion von Waren sowie deren Transport per Eisenbahn und Schiff ermöglichten.

Spulen wir nun in die frühen 1900er Jahre vor. Die Landschaft der Vereinigten Staaten hatte sich dramatisch verändert. Das Leben wäre ohne die industrielle Revolution sozusagen nicht möglich gewesen. Doch während viele die Annehmlichkeiten dieser neuen Ära genossen, geschah etwas anderes. Als voll industrialisierte Nation, in der die Zahl der Autos zunahm, wurden die Auswirkungen der Umweltverschmutzung immer deutlicher. Auch wenn es ein gewisses Hin und Her gab, ob man sich dieses Themas annahm oder es aufgrund der öffentlichen Aufmerksamkeit für die Große Depression und den Ersten und Zweiten Weltkrieg auf die lange Bank schob, traten immer wieder Ereignisse ein, die es unmöglich machten, die Umweltverschmutzung nicht als Gefahr für die öffentliche Gesundheit zu betrachten. Schwefeldioxidemissionen führten 1948 zu 20 Todesfällen und 600 Krankenhausaufenthalten, und der Smog in Großstädten wie New York und Los Angeles tötete in den 1950er und 60er Jahren Hunderte von Menschen.

Die wachsende Bedrohung des menschlichen Lebens durch die Umweltverschmutzung brachte den Stein ins Rollen. Im Jahr 1950 findet die erste Konferenz über Luftverschmutzung durch den Öffentlichen Gesundheitsdienst statt. Präsident Eisenhower spricht das Problem der Umweltverschmutzung in seiner Rede zur Lage der Nation an. 1955 wird die erste Rechtsvorschrift zur Bekämpfung der Luftverschmutzung verabschiedet. Zum ersten Mal in der Geschichte rücken Umweltfragen in den Vordergrund des amerikanischen Diskurses, und die Ernsthaftigkeit des Zusammenhangs zwischen menschlichem Handeln und Umweltauswirkungen wird in Amerika allmählich verstanden.

Die moderne Umweltbewegung nahm jedoch erst 1960 wirklich Gestalt an. Rachel Carson veröffentlicht ihr legendäres Buch „Silent Spring“ über Pestizide, die Gefährdung von Arten und die Auswirkungen der Umweltverschmutzung – ein entscheidender Moment, den viele Historiker als den Beginn der modernen Umweltbewegung bezeichnen. Carsons Buch wird mit über einer halben Million verkaufter Exemplare zu einem der populärsten Bücher seiner Zeit. Obwohl die chemische Industrie das Buch als Fiktion anprangert und behauptet, Carsons Erkenntnisse über Pestizide seien erfunden – vielleicht eine Vorahnung der Rolle, die der Profit der Unternehmen für den Erfolg der Umweltbewegung spielen wird -, bestätigt ein wissenschaftlicher Beratungsausschuss die Fakten.

Neben der Veröffentlichung von „Silent Spring“ gibt es in den 1960er Jahren mehrere wichtige Ereignisse, die den Aufstieg der modernen Umweltbewegung weiter vorantreiben. 1960 übersteigt die weltweite Kohlendioxidbelastung 300 Teile pro Million, ein lauter und erschreckender Weckruf. Als 1966 die erste Liste der gefährdeten Arten veröffentlicht wird, steht auch der Weißkopfseeadler auf der Liste – eine unheimliche, symbolische Botschaft, die die Bedrohung Amerikas und seines Nationalvogels verdeutlicht. 1968 schreibt Paul Ehrlich „Population Bomb“ (Bevölkerungsbombe) und macht auf die Tatsache aufmerksam, dass sich die Weltbevölkerung in den letzten 50 Jahren verdoppelt hat. Ehrlich stellt eine Verbindung zwischen dieser Bevölkerungsexplosion und Umweltfragen her. Der Fokus der Umweltschützer weitet sich aus, die erste von vielen Erweiterungen; sie machen sich nun nicht nur Gedanken über Umweltschutz und Umweltverschmutzung, sondern auch über die schwindenden Ressourcen und unsere Fähigkeit, das Leben für eine noch nie dagewesene Anzahl von Menschen zu erhalten.

Im selben Jahr erhält die Umweltbewegung ihr Symbol: ein Bild der Erde aus dem Weltraum. Als die Menschen den Planeten, den sie hemmen, zum ersten Mal aus dem Weltraum sahen, hatte dies einen tiefgreifenden Einfluss darauf, wie die Menschen über sich selbst, die Erde und die Beziehung zwischen beiden dachten. Es rückte die Dinge ins rechte Licht und machte uns bewusst, wie unbedeutend wir sind, während es die Schönheit dieser stillen, schwebenden Kugel, die wir bewohnen, einfing. Unnötig zu erwähnen, dass viele Menschen inspiriert wurden, sich für die Umwelt einzusetzen, da sie zu verstehen begannen, was wirklich auf dem Spiel stand, wenn wir uns entschieden, nicht zu handeln.

Zu Hause begannen die Dinge apokalyptisch zu werden. 1969 flossen vor der Küste von Santa Barbara 200.000 Gallonen Öl in den Pazifik, und in Ohio führten giftige Chemikalien dazu, dass der Cuyahoga River Feuer fing. Die Flammen reichen über 5 Stockwerke hoch. Die Öffentlichkeit schreit gegen diese beiden schrecklichen Ereignisse auf und fordert von den Gesetzgebern Maßnahmen. Es wird deutlich, dass eine Bewegung nötig ist, um unsere Erde vor dem Abrutschen zu bewahren, von dem wir gehofft haben, dass es nie dazu kommen würde. Es ist wichtig zu erwähnen, dass parallel zu all diesen Katastrophen auch die Medienberichterstattung zunimmt. Immer mehr Menschen haben einen Kabelanschluss, und die Nachrichten erreichen eine Rekordzahl von Zuschauern. Die Medien haben in dieser Zeit viele Bewegungen verändert, weil die Öffentlichkeit durch den Zugang zu Bildern und Informationen informiert und motiviert werden konnte. Negative Auswirkungen des Menschen auf die Umwelt gab es schon länger, aber die Berichterstattung über die Ereignisse war zu schockierend, um wegzusehen, und zog die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf sich.

Um 1970 haben die Menschen Energie. Sie sind wütend, sie sind aufgebracht, und sie sind inspiriert. Nicht nur über die Umwelt, sondern über so vieles in der Welt. Die Bewegungen für soziale Gerechtigkeit in den 1960er und 70er Jahren schufen eine Atmosphäre wie in keinem anderen Jahrzehnt der Geschichte. Es schien der richtige Zeitpunkt zu sein, um zu legitimieren, was sich zusammenbraute: eine Bewegung zur Rettung unseres Planeten. 1970 erkannte der US-Senator Gaylord Nelson, dass Umweltrechte nun voll im öffentlichen Bewusstsein verankert waren und dass dies ein günstiger Zeitpunkt war, um eine besonders energiegeladene Gruppe von Menschen zu mobilisieren: College-Studenten. Er engagiert Denis Hayes, um ein Teach-in über Umweltfragen auf dem College-Campus zu leiten, aber Hayes geht noch einen Schritt weiter. Anstelle eines Teach-Ins rekrutiert er Studenten in Washington D.C., um an einer Basisdemonstration teilzunehmen: ein Aufruf zum Handeln, um Umweltschutz zu fordern. Die Demonstration übertrifft bei weitem alle Erwartungen. Sie mobilisiert 20 Millionen Menschen im ganzen Land, die für ihren Planeten kämpfen und die Ungerechtigkeiten anprangern, die ihm zugefügt wurden. Es wurde die größte Demonstration in der Geschichte der Vereinigten Staaten. Dieser Tag, der 22. April 1970, wird als der erste Tag der Erde bekannt werden.

Der erste Tag der Erde war ein bedeutender Moment für die Umweltbewegung und führte zu vielen Erfolgen. DDT, ein besonders schädliches Pestizid, wurde verboten, in Amerika wurden der Clean Water Act und der Clean Air Act verabschiedet, und die Environmental Protection Agency wurde gegründet, die erste Regierungsbehörde ihrer Art. Nach einer teilweise erfolgreichen Kampagne, dem so genannten „Dreckigen Dutzend“, einem Aufruf zur Absetzung von 12 gewählten Vertretern, die gegen Umweltschutzgesetze gestimmt hatten, wurde deutlich, dass die Art und Weise, wie jemand über Umweltgesetze abstimmt, über seine Fähigkeit, ein Amt zu bekleiden, entscheiden kann – eine weitere Premiere in den Geschichtsbüchern.

Obwohl in den 1970er Jahren unzählige Umweltstandards geschaffen und aufrechterhalten wurden, begann die Bewegung in den 1980er Jahren leider zu erlahmen. Die Menschen hielten die erstaunlichen Maßnahmen, die im Jahrzehnt zuvor ergriffen worden waren, für „ausreichend“, und die Aufmerksamkeit für Umweltfragen ließ nach. Dann kam Ronald Reagan ins Amt. Im Gegensatz zu den vorangegangenen Regierungen, die in Umweltfragen immer aktiver geworden waren, war Reagans Regierung die erste, die eine umweltfeindliche Agenda verfolgte. Während seiner Präsidentschaft ließ er die von Präsident Carter auf dem Weißen Haus installierten Solarpaneele entfernen und kürzte den Haushalt der EPA in ungeheuerlicher Weise. Komischerweise wehren sich die Menschen umso heftiger, wenn das Unrecht eklatant ist. Reagans Rückschritte beim Umweltschutz beleben die Bewegung nur.

Zusätzlich zu Reagans Anti-Umweltbewegung finden in den 80er Jahren mehrere zerstörerische Weltereignisse statt. Das Ozonloch wird in einem 1985 in der Zeitschrift Nature veröffentlichten Bild festgehalten. Die berüchtigte und entsetzliche Katastrophe im Kernkraftwerk Tschernobyl ereignet sich 1986. Und 1989 fließen durch die Exxon Valdez 11 Millionen Gallonen Öl in den Ozean, die 1.300 Quadratmeilen bedecken – die größte Ölpest der Geschichte. Leider sind es wieder einmal die abscheulichen Ungerechtigkeiten gegenüber unserer Umwelt, die den Menschen den nötigen Funken geben, um die Umweltbewegung neu zu entfachen.

Ein vielversprechendes Ereignis in den 80er Jahren ist die Institutionalisierung des Umweltschutzes, die den Erfolg und das Überleben der Bewegung bis in die heutige Zeit begründet. Der Umweltschutz wurde Teil der akademischen Welt, der Regierung und der Organisationen, und er war nicht mehr wegzudenken. Je mehr Menschen über die Problematik aufgeklärt wurden, desto mehr Menschen wurden zum Handeln inspiriert. Die Anerkennung des Umweltschutzes als Studie und als ein Thema, das in der Regierung diskutiert werden sollte, legitimierte ihn und sicherte den Umweltschützern eine einflussreiche Position, von der aus sie handeln und dauerhafte Veränderungen herbeiführen konnten.

Eine weitere große Verbesserung der allgemeinen Umweltbewegung, die in den 80er Jahren entstand, war das Aufkommen der Bewegung für Umweltgerechtigkeit. Nachdem 1982 Tausende von Tonnen giftiger Erde in einem afroamerikanischen Viertel in North Carolina abgeladen wurden, begannen die Menschen, ähnliche Ablagerungen von Giftmüll in farbigen Gemeinden zu bemerken. Mit dem zunehmenden öffentlichen Bewusstsein wächst auch die Forschung zu diesem Thema. Im Jahr 1987 wird eine Studie mit dem Titel „Toxic Waste and Race“ veröffentlicht, die die harte Realität aufzeigt, dass marginalisierte Gemeinden tatsächlich in größerem Umfang und Ausmaß von Umweltproblemen betroffen sind als andere. Als Reaktion auf die Tatsache, dass sich die Mainstream-Bewegung hauptsächlich auf die Interessen der weißen Mittelschicht und der Vorstädte konzentrierte, versuchte die Bewegung für Umweltgerechtigkeit, die tiefgreifenden Ungleichheiten in Umweltfragen anzugehen.

Im Jahr 1990 bezeichnen sich 76 % der Amerikaner als Umweltschützer – ein bemerkenswerter Paradigmenwechsel im Vergleich zu den wenigen Jahrzehnten zuvor. Dann ändert sich der Kurs der Bewegung dramatisch. Wissenschaftler warnen die Öffentlichkeit vor einem neuen Phänomen: der globalen Erwärmung. Dies wird bald zum zentralen Thema der Umweltbewegung und bleibt es auch. Die Amerikaner beginnen zu erkennen, dass es sich um ein universelles Problem handelt – wir können nicht allein handeln, wir müssen uns mit anderen Ländern zusammenschließen, wenn wir die Zukunft unseres Planeten retten wollen. Glücklicherweise taucht zu dieser Zeit ein revolutionäres Werkzeug für Umweltaktivisten auf: das World Wide Web. Je mehr Menschen Zugang zum Internet haben, desto mehr ändert sich die Situation für die Bewegung. Die Menschen können mit einem Klick wissenschaftliche Studien lesen und bewegende und inspirierende Bilder von der Erde und ihrer Zerstörung sehen. Sie können sich mit jemandem aus der ganzen Welt über einzigartige Herausforderungen austauschen – eine neue Möglichkeit dank des Internets. Mehr Stimmen werden in der Bewegung erhoben und mehr Menschen werden für Umweltfragen sensibilisiert.

Doch nicht alle springen auf den Zug auf, um den Planeten zu retten. Ein wichtiges Ereignis, die Kyoto-Konferenz, findet 1997 statt, als sich die Staats- und Regierungschefs der Welt zusammenschließen, um den Klimawandel zu bekämpfen. Bill Clinton unterzeichnet das Kyoto-Protokoll, ein Abkommen zur Verringerung der Treibhausgasemissionen, doch es wird vom Senat und später von George W. Bush blockiert. Der Senat behauptet, dass das Protokoll den Industrieländern zu viel Schuld und Last aufbürdet, während die Entwicklungsländer vom Haken gelassen werden. Bush lehnt das Abkommen wegen seiner angeblich negativen wirtschaftlichen Auswirkungen ab. Dies allein war noch kein richtungsweisender Moment, aber die darauf folgende Berichterstattung in den Medien lässt eine bedrohliche Kluft zwischen den Parteien in Bezug auf den Klimawandel entstehen. Die Medien spielen die parteipolitische Uneinigkeit in dieser Frage hoch und gießen damit Öl ins Feuer. Die Menschen fühlen sich nicht nur gezwungen, sich in dieser Frage auf die Seite ihrer Partei zu schlagen, sondern die Medien tragen auch etwas dazu bei, dass die Leugner des Klimawandels in unserem Land immer mehr Zulauf bekommen: Meinungen, die die Wissenschaft widerspiegeln, erhalten genauso viel Sendezeit wie Meinungen, die der Wissenschaft widersprechen. Die Zuschauer in den Vereinigten Staaten sind mehr wissenschaftsfeindlicher Rhetorik ausgesetzt als in jedem anderen Land. Der Umweltbewegung steht ein harter Kampf bevor.

Im Jahr 2004 sehen wir Bilder von schmelzenden Eiskappen und die Angst steigt. Ein Eisbär schwimmt auf einem kleinen Stück Eis. Unsere Herzen brechen. Im Jahr 2006 dezimiert der Hurrikan Katrina die Golfküste und tötet über 1.800 Menschen. Die Öffentlichkeit hat noch nicht ganz begriffen, dass schwere Unwetter mit dem Klimawandel zusammenhängen, aber die Menschen werden bald gezwungen sein, diesen Zusammenhang anzuerkennen, wenn wir von einer rekordverdächtigen Naturkatastrophe nach der anderen heimgesucht werden. Im Jahr 2006 veröffentlicht Al Gore seinen preisgekrönten Dokumentarfilm „Eine unbequeme Wahrheit“, in dem er die Fakten der globalen Erwärmung darlegt und die Dringlichkeit betont, die wir alle in dieser Frage haben müssen. In dem Maße, in dem sich die Öffentlichkeit der Gefahren der globalen Erwärmung und ihrer potenziellen Zerstörung bewusst wird, wird die Definition des Umweltschutzes so weit gefasst, dass die Menschen auf ihre eigene Art und Weise Teil der Bewegung sein und dennoch eine wichtige Rolle bei der Bewältigung der Probleme spielen können. Mehr klimabezogene Wissenschaft wird der Öffentlichkeit zugänglich gemacht und die Menschen erkennen, dass der Klimawandel eine Bedrohung für so viele Teile unseres Ökosystems und so viele Aspekte unseres Lebens darstellt.

Seit 2010 wurde viel erreicht. Das Pariser Klimaabkommen geht 2016 in die Geschichte ein, da sich die Welt im Kampf gegen den Klimawandel vereint, und die Gespräche über einen Green New Deal widerlegen das Argument, dass Umweltschützer und Ökonomen gegensätzliche Interessen haben. Die Tatsache, dass der Umweltschutz für viele Weltorganisationen und Regierungen ein zentrales Thema auf dem Diskussionstisch ist, ist ein Grund zum Feiern. Viele Unternehmen haben ihre Produktionsstrategien geändert, um den Forderungen nach Nachhaltigkeit zu entsprechen. Die Menschen haben ihren Lebensstil und ihre Gewohnheiten geändert und sind sich des von ihnen verursachten Abfalls bewusster geworden. Die Öffentlichkeit war sich noch nie so sehr der Auswirkungen bewusst, die der Mensch auf seine Umwelt hat, und die Menschen stellen an sich selbst und an andere einen vielversprechend hohen Anspruch. Durch die sozialen Medien ist es einfacher geworden, sich zu organisieren, zu protestieren und Petitionen einzureichen sowie sich über diese Themen zu informieren. Der moderne Umweltschutz ist weitaus umfassender und komplexer als je zuvor, und Innovationen auf diesem Gebiet stellen mögliche Lösungen für die unzähligen Probleme dar, die sich aus dem Klimawandel ergeben. Während die Reduzierung der Treibhausgase nach wie vor im Vordergrund steht, sind Lebensmittelverschwendung, Entwaldung, Nachhaltigkeit und Plastikverschmutzung wichtige Themen, auf die Umweltschützer heute aufmerksam machen.

Die Beweise dafür, dass die Klimakrise die Welt, wie wir sie kennen, bereits verändert hat, sind jedoch düster. Wetterextreme, Gesundheitskrisen und der Verlust vieler Pflanzen- und Tierarten zeigen, dass wir nicht schnell genug handeln. Die durch das Kyoto-Protokoll entstandene Kluft zwischen den Parteien hat sich seitdem weiter vergrößert und verhindert auf schleichende Weise die notwendigen Fortschritte bei der Lösung selbst der grundlegendsten Umweltprobleme. Es gibt jetzt auch mehr Gründe, keine Umweltschutzgesetze zu verabschieden, da Geld unsere Systeme durchdringt und Öl-Lobbyisten die Gesetzgeber davon überzeugen, eher die Interessen der Unternehmen als die der Umwelt und folglich der Menschen zu schützen. 50 Jahre nach dem ersten „Tag der Erde“ befinden wir uns in einer überraschenden Lage: Die Leiter der Umweltbehörde EPA leugnen den Klimawandel und immer mehr Menschen lehnen harte wissenschaftliche Erkenntnisse ab. Im Jahr 2016 lag der Prozentsatz der Menschen in Amerika, die sich als Umweltschützer bezeichneten, bei niedrigen 42 %, ein Rückgang von 34 % seit 1990.

Selbst unsere größten Bewegungen in der Geschichte der Menschheit waren nicht fehlerfrei. Es ist wichtig, dass wir die Fehler berücksichtigen, wenn wir auf diese Momente zurückblicken, damit wir für die Zukunft lernen und Fehler nicht wiederholen können. Es ist auch wichtig, dass wir die Aufmerksamkeit darauf lenken, warum diese Fehler vorhanden waren, denn sie sagen viel über uns als Gesellschaft in diesem spezifischen Kontext der Zeit aus. Unsere Errungenschaften, aber auch unsere Fallstricke, spiegeln unsere Moral und unsere Prioritäten als Gesellschaft wider. Ein eklatanter Rückschlag der Umweltbewegung war ihr Mangel an Inklusivität. Schon die ersten Naturschützer, die sich für die Erhaltung von Freiflächen einsetzten, erkannten nicht an, dass ihre Ziele mit den Rechten der indigenen Völker kollidierten. Während die Einrichtung von Nationalparks für die frühen Umweltschützer ein Erfolg war, stellte sie einen Verstoß gegen die Verträge dar, die den amerikanischen Ureinwohnern das Recht auf ungenutztes Land zugestanden. Dies wird auch heute noch selten anerkannt.

Bis ins späte 20. Jahrhundert hinein, als man sich noch hauptsächlich um die Erhaltung von Freiflächen kümmerte, wurde kaum über die Probleme der in Städten lebenden Menschen gesprochen. Es ist ein Privileg, sich eine Auszeit zu gönnen und eine Wanderung zu unternehmen oder einen Nationalpark zu besuchen, aber was ist mit den Menschen, deren einziger Arbeits- und Lebensraum in den Städten von Umweltverschmutzung, Giftmüll und fehlender Vegetation geplagt ist? Während diejenigen, die in wohlhabenden, sauberen und gepflegten Gebieten lebten, die Hauptströmung der Umweltbewegung anführten, wurden die städtischen Gebiete, die hauptsächlich von Farbigen und Menschen aus der Arbeiterklasse bewohnt werden, von der Diskussion ausgeschlossen. Selbst die monumentale Veröffentlichung des „Stummen Frühlings“, die als ein entscheidender Moment in der Geschichte des Umweltschutzes bekannt wurde, war nicht gerade intersektionell. Obwohl Rachel Carson sehr detailliert über die Folgen des fortgesetzten Einsatzes von Pestiziden schreibt, erwähnt sie nicht die Menschen, die davon am meisten betroffen sind: Latinx-Landarbeiter, die den Pestiziden direkt und über lange Zeiträume ausgesetzt sind. Sie konzentrierte sich weiterhin auf die Auswirkungen von Pestiziden auf Vorstadtgemeinden, die hauptsächlich von weißen Menschen aus der Mittelschicht bewohnt wurden, was die kurzsichtige Sichtweise vieler Umweltschützer in den 1960er und 70er Jahren widerspiegelt.

Mit dem Bruch in der Mainstream-Bewegung, der zur Bewegung für Umweltgerechtigkeit wurde, wurde in den 1980er Jahren das Thema Inklusion aufgegriffen. Umweltgerechtigkeit wurde Teil des Mainstream-Umweltdiskurses, was auch heute noch der Fall ist. Die Menschen sind sich jetzt viel stärker der Tatsache bewusst, dass Umweltprobleme unverhältnismäßig stark die Arbeiterklasse und farbige Bevölkerungsgruppen betreffen. Auch die Rechte indigener Völker sind heute eng mit den Umweltrechten verknüpft, da viele Umweltschützer an der Seite der amerikanischen Ureinwohner für den Schutz ihres Landes demonstrieren, wie zum Beispiel in Standing Rock. Mehr denn je machen sich die Menschen Gedanken darüber, wie Umweltfragen mit vielen anderen sozialen Fragen verwoben sind. Dennoch sind nur 16 % aller Mitarbeiterposten in Umweltorganisationen mit Minderheiten besetzt. Dies führt zu Kritik an der mangelnden Vielfalt innerhalb der Mainstream-Bewegung und ihrem nicht integrativen Ansatz im Umweltbereich. Wir müssen weiterhin den einzigartigen Kampf marginalisierter Menschen verstehen und den Umweltbereich diversifizieren, wenn wir wollen, dass diese Bewegung wirklich inklusiv und repräsentativ für alle Menschen ist, die von diesen Themen betroffen sind.

Niemand kann leugnen, dass wir weit gekommen sind. Vor 100 Jahren hat die überwiegende Mehrheit der Menschen noch nicht einmal darüber nachgedacht, welche Auswirkungen der Mensch auf seine Umwelt hat. Heute ist das Gegenteil der Fall. Obwohl wir in der Bewegung heute vor einzigartigen Herausforderungen stehen, gibt es sichtbare Hoffnung und Anzeichen für positive Veränderungen. Ähnlich wie in den Anfängen der Bewegung haben junge Menschen wie Greta Thunberg die Verantwortung für Umweltfragen übernommen, diesmal mit einer Ernsthaftigkeit und Dringlichkeit, die es früher nicht gab. Sie sind mutig, klüger als je zuvor und geben uns einen Einblick in die Zukunft, wie sie aussehen könnte, wenn wir jetzt handeln.

Wenn Sie aus dieser kurzen Geschichte etwas mitgenommen haben, dann hoffentlich, dass die Umweltbewegung nicht linear verlaufen ist. Die Ziele, Methoden und die Bedeutung der Bewegung haben sich immer wieder verändert und neu gestaltet. Die Bewegung verändert sich weiter und passt sich im Laufe der Zeit an, indem sie sich immer stärker mit anderen Bewegungen verbindet, während sie sich paradoxerweise in kleinere, einzigartige Bewegungen aufspaltet. Wie Sophie Yeo es poetisch ausdrückt, ist jede einzelne Bewegung „nur ein Zweig in einem riesigen Ökosystem von Umweltbewegungen“. Früher ging man davon aus, dass jedes Gespräch über Umweltschutz eine Diskussion über die Verringerung der Umweltverschmutzung und die Erhaltung von Freiflächen bedeutet. Heute gelten eine Mutter, die sich vor dem Stadtrat gegen die Ablagerung von Giftmüll in ihrer Gemeinde wehrt, ein starkes schwedisches Mädchen, das über das Meer segelt, um auf die CO2-Emissionen von Flugzeugen aufmerksam zu machen, und ein Meeresbiologe, der die Korallenbleiche untersucht, als wichtige Aktivisten in der Umweltbewegung, und das ist wirklich eine schöne Sache. Wir sind nicht genau da, wo wir sein müssen, eigentlich sind wir weit davon entfernt, aber die Fortschritte, die wir gemacht haben, geben mir Hoffnung.

Wenn man auf die Geschichte der Umweltbewegung zurückblickt, kann man ein Muster erkennen: Die Probleme waren schon immer da, aber wir brauchten Aktivisten, Journalisten, Dokumentarfilmer und alltägliche Menschen, um diese Probleme ans Licht zu bringen. Erst als wir dieses atemberaubende Bild der Erde sahen, als wir diese emotionalen Dokumentarfilme sahen, als wir von den schockierenden Rückschritten hörten, wurden wir inspiriert, etwas zu unternehmen. Es kann sein, dass die Bewegung aufgrund des technologischen Fortschritts oder der Ablenkung durch andere Weltnachrichten ins Stocken gerät, aber wir müssen die Probleme weiterhin ansprechen, sie dokumentieren und die Öffentlichkeit darauf aufmerksam machen, wenn wir wollen, dass sich die Bewegung selbst erhält. Wir alle können und müssen Umweltschützer sein. Durch kollektive und entschlossene Anstrengungen hat diese Bewegung ihren Schwung beibehalten und wird auch in Zukunft ihre Wirkung entfalten.

Für den Weg in die Zukunft brauchen wir nur auf einige der frühesten Umweltschützer in Amerika zurückzublicken: die indigenen Völker. Jahrtausendelang lebten die Ureinwohner und ihre Umwelt in Harmonie, ohne sich gegenseitig zu beeinträchtigen. Wir können davon lernen, wie sie ihr Land respektvoll und mit Bewunderung behandeln. Wir können zu einem Zustand zurückkehren, in dem wir unseren Planeten respektieren, und ich glaube, dass dies mit dem Respekt für alle Menschen auf diesem Planeten beginnt.

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