Hast du dich jemals gefragt, warum du als frischgebackener Teenager spät nachts nach Hause gefahren bist, das Radio bis zum Anschlag aufgedreht, und dich besser gefühlt hast als das, wovon du nach Hause gefahren bist? Der Grund, warum wir Musik so sehr lieben, ist zu offensichtlich, um ihn aufzuzählen: Wir lieben sie, weil wir sie lieben, klar. Aber für etwa 20 Prozent der Bevölkerung kann sich Musik buchstäblich wie ein Freund anfühlen, wie eine kürzlich in der Zeitschrift Frontiers in Behavioral Neuroscience veröffentlichte Studie zeigt.

Musik ist für die Menschen seit jeher von großer Bedeutung; die ältesten bekannten Musikinstrumente sind Flöten, die vor mindestens 43.000 Jahren hergestellt wurden, und jede Gesellschaft auf der Erde hat irgendeine Art von musikalischer Tradition. Es gibt viele verschiedene Theorien darüber, warum wir so sehr auf Musik abfahren: dass wir sie mit emotionaler und persönlicher Bedeutung füllen, dass sie eine Art „Protosprache“ ist, mit der wir kommunizierten, bevor wir als Spezies die Sprache entwickelten, dass wir sie benutzen, um uns selbst „loszulassen“ und in Ekstase zu geraten, und so weiter.

Aber wie diese Studie feststellt, kann sich Musik für ein hoch empathisches Fünftel der Bevölkerung wie ein Begleiter anfühlen. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass es im Gehirn einen „Empathie-Schaltkreis“ gibt, und dass Menschen, die als hoch empathisch gelten, außergewöhnlich sensibel auf soziale Reize und die Stimmungen und Haltungen anderer Menschen reagieren. Und wenn es um Musik geht, scheint das eine physische Auswirkung auf ihre Gehirne zu haben.

Die Studie untersuchte 20 UCLA-Studenten, denen Tests über ihre Empathie vorgelegt wurden, die darauf basierten, wie sie verschiedene Situationen „lesen“ konnten. Anschließend wurden die Gehirne aller Teilnehmer gescannt, während sie verschiedene Musikstücke hörten, darunter bekannte und unbekannte Stücke. Als den hoch empathischen Studenten Musik vorgespielt wurde, die sie kannten und liebten, zeigten ihre Gehirne zwei radikale Unterschiede zu den Gehirnen der weniger empathischen Probanden. Erstens zeigten sie mehr Aktivität im dorsalen Striatum, das Teil des Belohnungssystems des Gehirns ist und uns Gefühle der Freude vermittelt. Zweitens leuchteten die Teile ihres Gehirns auf, die mit „sozialen Schaltkreisen“ in Verbindung stehen.

Das Ergebnis? Die Gehirnaktivität hoch empathischer Menschen, wenn sie ein ihnen bekanntes Musikstück hören, sieht so aus, als würden sie sich mit einem Freund treffen. Es fühlt sich wie eine soziale Erfahrung an, und die Forscher, die hinter dieser Wissenschaft stehen, sagen, dass dies tatsächlich ein „Stellvertreter für eine menschliche Begegnung“ sein könnte. Mit anderen Worten: Empathische Menschen brauchen nicht nach draußen zu gehen oder jemanden zu finden, um Gefühle der Einsamkeit zu vertreiben; sie brauchen nur durch ihre Songliste zu blättern und einen auszuwählen, der gute Erinnerungen weckt.

Die Verbindung zwischen Empathie und Musik wird gerade erst erforscht. Wenn Kinder in der Grundschule Musik aus verschiedenen Kulturen hören, verringert das nachweislich ihren Rassismus und steigert ihr Einfühlungsvermögen, und es scheint, dass das eigene Einfühlungsvermögen auch beeinflussen kann, welche Art von Musik man mag. Eine Studie von Cambridge-Wissenschaftlern aus dem Jahr 2015 ergab, dass Menschen mit hohem Einfühlungsvermögen eher Musik mögen, die mit Emotionen verbunden ist, wie romantische R&B, während Menschen, die eher detailorientiert sind, Dinge wie Jazz mögen. Sie können die Verbindung zwischen Ihrer Empathie und Ihrem Musikgeschmack testen, indem Sie ein Quiz im Rahmen der Forschung durchführen. Und das ist ein weiteres Teil des Puzzles.

Für das Fünftel der Bevölkerung, das als hoch empathisch eingestuft wird, ist die Idee, dass sich Musik wie ein Freund anfühlt, wahrscheinlich nichts Neues. Wissenschaftler glauben, dass Empathie wie ein Muskel ist, der „gestärkt“ werden kann, indem man die Emotionen anderer Menschen beobachtet und versucht, sich empathisch zu verhalten. Und wenn du versuchst, deine Empathie zu verbessern, wirst du vielleicht feststellen, dass sich auch deine Beziehung zu deiner geliebten Musik-Playlist zu verändern beginnt – und sich wie eine Chill-out-Session mit einem alten Freund anfühlt.

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