John Harrison wurde in Foulby geboren, einem Dorf auf dem Gelände des Nostell Priory in der Nähe von Wakefield. Er folgte seinem Vater in das Tischlerhandwerk und interessierte sich schon als Jugendlicher für die Herstellung von Uhren. Aber es war seine lebenslange Besessenheit von der Entwicklung des Marinechronometers zur Bestimmung des Längengrads und zur Unterstützung der Navigation auf den Meeren, für die er bekannt wurde.

John Harrison

Der Preis für den Längengrad

Schiffsuntergänge, die durch Navigationsfehler verursacht wurden, waren häufig, und das Gesetz über den Längengrad von 1714 richtete ein Komitee ein, das als „Board of Longitude“ bekannt wurde und eine Belohnung von bis zu 20.000 Pfund für jeden aussetzte, der das Problem lösen konnte.

Harrison war überzeugt, dass er das Problem lösen konnte, und die Aussicht auf den Preis trieb ihn an.

Große Genauigkeit erforderlich

Anstatt allgemein anerkannte Prinzipien der Zeitmessung zu verwenden, hatte Harrison seine eigenen Methoden entwickelt und zwei Uhren konstruiert, die auf eine Sekunde pro Monat genau gingen. Viele glaubten, dass mathematische Fähigkeiten unerlässlich seien, um eine gute Uhr zu bauen, aber wie viele erfolgreiche Erfinder war Harrison in der Lage, das Problem aus einer ganz anderen Perspektive zu betrachten und neue Ideen einzubringen.

Reibung, Temperaturschwankungen und Feuchtigkeit waren alles Faktoren, die die Genauigkeit und die Zeitmessung beeinflussen konnten. Hinzu kam, dass das Rollen eines Schiffes dazu führte, dass die Instrumente nicht mehr funktionierten. Da er erkannte, dass eine Schiffsuhr aus Holz allein kaum funktionieren würde, begann er, verschiedene Metalle miteinander zu kombinieren.

Marinechronometer

Im Jahr 1735 stellte er das erste praktische Marinechronometer fertig. Indem er mit dem Chronometer die Zeit von einem bekannten Ort aus – z. B. dem Ort, von dem aus das Schiff in See sticht – genau festhielt und mit der Tageszeit am Standort des Schiffes verglich, wurde eine genaue Positionsbestimmung möglich. Das hauptsächlich aus Messing gefertigte Chronometer wog über 70 Pfund.

John Harrison’s Chronometer

Harrison’s Obsession

Das Board of Longitude übermittelte Harrison etwas Geld, um an einer kleineren Uhr zu arbeiten. Harrison war wie besessen von seiner Aufgabe. Er war nie zufrieden und bemängelte ständig, was er gemacht hatte. Er baute mehrere Versionen seines Chronometers und investierte viel Zeit und Geld, was seine Familie sehr belastete. Schließlich einigte man sich darauf, dass er 1773 für seine Arbeit 8.750 Pfund erhalten sollte. Harrison starb kurz darauf im Jahr 1776.

Uhr von John Harrison

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.