In Defense wirft einen zweiten Blick auf einen viel geschmähten Coverkünstler oder ein Album und fragt: „War es wirklich so schlimm?“

Das ikonische Keyboard-Intro, das Klappern der High-Hat und dann Bruce Springsteens unsterbliche Worte: „Blinded by the Light“. Nur singt nicht Bruce, sondern Chris Thompson, Leadsänger von Manfred Mann’s Earth Band, den ersten Titel von Springsteens Debütalbum Greetings From Asbury Park, N.J.

Wenn Sie Cover Me’s Liste der besten Springsteen-Cover gelesen haben, die gestern veröffentlicht wurde, waren Sie wahrscheinlich entweder schockiert oder erleichtert, dass es nicht auf der Liste stand. Ich war sogar noch mehr überrascht, dass es abgelehnt wurde. Immerhin ist es der einzige Song aus Springsteens Feder, der es auf Platz eins der Billboard-Liste geschafft hat. (Anmerkung des Herausgebers: Ich konnte es auch nicht glauben, aber es ist wahr – drei #5, zwei #2, keine weiteren #1). In den Zusammenstellungen der schlechtesten Cover aller Zeiten habe ich absolut keine Hinweise darauf gefunden. Anstatt also einen einfachen Absatz für die Liste zu schreiben, in dem ich erkläre, warum es ein solides Cover ist, habe ich stattdessen „mit einem Felsbrocken auf der Schulter“ diesen Artikel geschrieben.

Manfred Mann ist der Künstlername des südafrikanischen Rockers Manfred Sepse Lubowitz. Die Earth Band war eigentlich die dritte Gruppe, die seinen Namen trug. Die erste Inkarnation, die sich einfach Manfred Mann nannte, hatte Hits mit Coversongs: Do Wah Diddy Diddy“ von 1964 und „The Mighty Quinn“ von 1968. Die ursprüngliche Gruppe löste sich auf, aber Mann selbst gründete Ende der 60er Jahre Manfred Mann Chapter Three und dann Anfang der 70er Jahre Manfred Mann’s Earth Band. Legionen von Rockfans hätten wahrscheinlich nie von „Blinded by the Light“ gehört oder auch nur daran gedacht, wenn die Gruppe es nicht gecovert hätte. Im Vor-Internet-Zeitalter wussten viele Leute nicht, dass die Earth Band-Version eine Coverversion war, weil sie nicht wussten, dass es ein Original gab.

Springsteen veröffentlichte das Stück erstmals 1973 auf seinem Album Greetings From Asbury Park, N.J. Obwohl es unter Rockkritikern und Hardcore-Fans als Klassiker gilt, verkaufte sich das Album für Springsteens Verhältnisse nie besonders gut. Es dauerte fünf Jahre, bis es Goldstatus erreichte (500.000 verkaufte Einheiten) und achtzehn Jahre, bis es Platinstatus erreichte (1 Million Einheiten). Der zweite Meilenstein ist wahrscheinlich auf die Tatsache zurückzuführen, dass das Album 1988 in den USA erstmals auf CD veröffentlicht wurde und viele Vinyl-Besitzer es einfach nachkauften. Wenn Sie dieses Album nicht besaßen, ist die Wahrscheinlichkeit gering, dass Sie das Original „Blinded by the Light“ gehört haben, da es im Radio kaum gespielt wurde und Columbia Records es bis 2003 nicht auf Compilations oder Live-Alben veröffentlichte. Selbst wenn Sie Springsteen live im Konzert gesehen haben, haben Sie ihn wahrscheinlich auch nicht gehört, denn Setlists.fm listet ihn auf Platz 140 der meistgespielten Titel.

Der einzige Grund, warum der Song existiert, ist, dass der Präsident von Columbia, Clive Davis, ihn ablehnte, nachdem Springsteen das Album fertiggestellt hatte, mit der Begründung, es gäbe keine Hitsingles. Also schrieb Springsteen sowohl „Blinded by the Light“ als auch „Spirit in the Night“. Aus der Sicht der Geschichte sollte sich die Anweisung von Davis als wichtig für Springsteens Karriere erweisen, auch wenn sie die anfänglichen Verkaufszahlen des Albums nicht steigerte. Während „Spirit in the Night“ später ein fester Bestandteil von Springsteens Livesets werden sollte, floppte „Blinded by the Light“, als es als Single veröffentlicht wurde. Laut Rolling Stone „wurden damals so wenige Exemplare verkauft, dass die Originalexemplare der 45er-Scheibe heute zu den seltensten und begehrtesten Stücken in seiner umfangreichen Diskografie gehören.“

Der mangelnde kommerzielle Erfolg schmälert nicht die Qualität des Songs – er ist einfach kein radiotaugliches Arrangement. Das Springsteen-Original wirkt wie eine Mischung aus Bob Dylans Strom des Bewusstseins und einem frühen Rock n‘ Roll-Song aus einer anderen Dimension. Springsteen schrieb den Text bekanntermaßen mit einem Reimwörterbuch zur Hand, was erklärt, warum er sich wie eine Übung in Wortassoziation liest. Der Song enthält eine Litanei von Phrasen, die in einer verblüffenden Reihe von Reimen aneinandergereiht sind. „And now in Zanzibar a shootin‘ star was ridin‘ in a sidecar hummin‘ a lunar tune/ Yes, and the avatar said blow the bar but first remove the cookie jar we’re gonna teach those boys to laugh too soon.“ Während er dem Publikum in einer Episode von VH1’s Storytellers den Text erklärte, warnte Springsteen sie: „Denkt nicht zu viel über die ganze Sache nach.“

Das Manfred Mann-Cover hatte eine ganz andere Flugbahn. Warner Brothers veröffentlichte es als Eröffnungssong des 1976er Albums The Roaring Silence der Gruppe. Die Band verwandelte das Stück in ein siebenminütiges Prog-Rock-Epos mit mehreren Sätzen und Abschnitten sowie Thompsons hochfliegenden Gesang. Es gibt auch eine dreiminütige Single-Auskopplung, aber die Albumversion ist weitaus besser, mit einem fast zweiminütigen Gitarrensolo und vor allem der berühmten Klavierübung „Chopsticks“

Nachdem das Cover 1977 auf Platz eins der Billboard-Charts landete, wurde es in den folgenden Jahrzehnten zu einer festen Größe im Classic-Rock-Radio und erhielt ein nahezu endloses zweites Leben. Wenn es eine anhaltende Kontroverse über den Song gibt, dann deshalb, weil das Wort „deuce“, das Thompson sang, sehr nach „douche“ klang. Ich halte das für ein Symptom des Vor-Internet-Zeitalters, als man noch nicht nach Songtexten googeln konnte, um herauszufinden, was die Leute sagten. So hat sich der Song einen Platz neben „‚Scuse me while I kiss this guy“ oder „No thought orgasm in the classroom“ als einer der großen Mondegreens des Rock verdient. Sowohl Springsteen als auch Mann haben zugegeben, dass das lyrische Missverständnis wahrscheinlich die Popularität des Covers beflügelt hat. „Ich habe das Gefühl, dass der Song deshalb auf Platz eins landete“, sagte Springsteen bei Storytellers.

Allerdings gilt hier das alte Sprichwort: „Der Grund, warum akademische Auseinandersetzungen so hitzig sind, ist, dass nichts auf dem Spiel steht“. Auch wenn „Blinded by the Light“ vielleicht nicht das beste Springsteen-Cover ist, so ist es doch eines der wichtigsten, und meiner Meinung nach sollte es auf Cover Me’s Liste der besten Springsteen-Cover stehen. Hört es euch unten an und sagt uns, was ihr denkt.

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