Louis Jolliet, Jolliet auch Joliet geschrieben, (geb. vor dem 21. Sept. 21. September 1645, wahrscheinlich in Beaupré bei Quebec – gestorben nach Mai 1700, Provinz Quebec), französisch-kanadischer Entdecker und Kartograph, der zusammen mit Pater Jacques Marquette als erster Weißer den Mississippi von der Mündung des Wisconsin bis zur Mündung des Arkansas in Arkansas überquerte.

Jolliet erhielt eine jesuitische Ausbildung in Neufrankreich (heute in Kanada), verließ aber 1667 das Seminar und ging nach Frankreich. Im folgenden Jahr kehrte er nach Neufrankreich zurück, um im Pelzhandel zu arbeiten.

Im Jahr 1672 erhielt er vom Gouverneur von Neufrankreich den Auftrag, den Mississippi zu erforschen, und wurde von Marquette begleitet. Am 17. Mai 1673 brach die Gruppe in zwei Kanus aus Birkenrinde von Michilimackinac (St. Ignace, Mich.) nach Green Bay am Michigansee auf. Sie fuhren den Fox River in Zentralwisconsin hinauf und den Wisconsin River hinunter und erreichten etwa einen Monat später den Mississippi. Unterwegs hielten sie an, um Notizen zu machen, zu jagen und von Indianern Informationen zu sammeln. Im Juli erreichten sie das Dorf der Quapaw-Indianer (40 Meilen nördlich der heutigen Stadt Arkansas City, Ark.) an der Mündung des Arkansas River. Aus persönlichen Beobachtungen und von den freundlichen Quapaw-Indianern erfuhren sie, dass der Mississippi nach Süden in den Golf von Mexiko fließt – und nicht, wie sie gehofft hatten, in den Pazifischen Ozean. Im Juli kehrte die Gruppe über den Illinois River und die Green Bay zurück in die Heimat. Ihre Reise ist in Marquettes Tagebuch beschrieben, das erhalten geblieben ist.

Jolliet bereiste später die Hudson Bay, die Küste von Labrador und eine Reihe kanadischer Flüsse. 1697 wurde er zum königlichen Hydrographen von Neufrankreich ernannt.

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