Ich werde nicht für alle Stunden bezahlt, die ich gearbeitet habe!

Wenn Ihr Gehaltsscheck nicht richtig aussieht, ist er es wahrscheinlich nicht. Gehen Sie nicht davon aus, dass Ihr Arbeitgeber „ein System“ dafür hat und es immer richtig macht.

In der Tat zahlen viele Unternehmen – entweder aus Versehen oder absichtlich – den Arbeitnehmern erhebliche Beträge zu wenig. Diese Praxis ist erschreckend weit verbreitet, und wir sprechen hier nicht von Kleinigkeiten. Eine Studie über Geringverdiener in New York, Chicago und Los Angeles ergab, dass jeder vierte Arbeitnehmer weniger als den Mindestlohn erhielt. Einige wurden um bis zu 1 $ pro Stunde betrogen, wobei der durchschnittliche Lohnscheck um 51 $ pro Woche gekürzt wurde. Das summiert sich auf mehr als 2.600 Dollar pro Jahr – und das ist kein Pappenstiel, egal wie viel man verdient.

Es sind nicht nur Niedriglohnempfänger, die unterbezahlt sind; das Problem betrifft Arbeitnehmer auf der gesamten Lohnskala.

Wie Sie feststellen können, ob Ihr Gehaltsscheck falsch ist: Sehen Sie sich diese informative Illustration von WageTheft.org an, einem Projekt von Interfaith Worker Justice. Vergleichen Sie sie mit Ihrer eigenen Gehaltsabrechnung (falls Sie eine erhalten; Arbeitgeber sind nicht in allen Staaten verpflichtet, eine solche Abrechnung vorzulegen, aber die meisten Arbeitgeber tun dies. Sie sollten für alle von Ihnen geleisteten Arbeitsstunden bezahlt werden, möglicherweise einschließlich der Vorbereitungszeit, der Reinigungszeit, der Zeit, in der Sie bei der Arbeit eine Uniform oder Schutzkleidung anziehen müssen, und der Zeit, in der Sie zwischen den Arbeitsorten hin und her fahren. Wenn Sie glauben, dass Sie mehr Stunden gearbeitet haben, als auf Ihrer Gehaltsabrechnung angegeben ist, haben Sie das wahrscheinlich auch getan.

Stimmt der Lohnsatz? Vergewissern Sie sich, dass Sie den versprochenen Stundensatz erhalten. Der bundesweite Mindestlohn beträgt 7,25 Dollar pro Stunde; von einigen Ausnahmen abgesehen, muss Ihr Lohn mindestens so hoch sein. In neunundzwanzig Bundesstaaten und dem District of Columbia sowie in einigen Städten ist der Mindestlohn höher als der Bundesmindestlohn. Wenn das bei Ihnen der Fall ist, muss Ihr Arbeitgeber den höheren Satz zahlen, nicht den Bundesmindestlohn.

Werden Ihnen Überstunden angerechnet? Wenn Sie in einer Sieben-Tage-Woche mehr als 40 Stunden arbeiten, verlangt das Bundesgesetz normalerweise, dass Ihr Arbeitgeber Ihnen für die zusätzlichen Stunden den halben regulären Satz zahlt.

Gibt es irgendwelche seltsamen Abzüge? Ihr Arbeitgeber sollte in Ihrem Namen die Einkommenssteuer auf Bundes-, Landes- und Kommunalebene sowie die Sozialversicherungsbeiträge (FICA) und die Medicare-Steuer abführen. Diese Abzüge von Ihrem Lohn sind also rechtmäßig. Arbeitgeber können normalerweise keine Abzüge für erforderliche Uniformen, Ausrüstungsgegenstände oder andere Dinge vornehmen, wenn dadurch Ihr Lohn unter den bundes-, landes- oder ortsüblichen Mindestlohn sinken würde.

Was tun Sie, wenn Ihr Gehaltsscheck falsch ist:

  1. Melden Sie es sofort Ihrem Chef oder der Personalabteilung: Gehen Sie davon aus, dass es sich um einen ehrlichen Fehler handelt, und bitten Sie um eine sofortige Korrektur. Sie sollten Ihren unbezahlten Lohn mit dem nächsten Scheck erhalten, wenn nicht sogar früher. Andernfalls leihen Sie Ihrem Chef zinslos Geld.
  2. Führen Sie Ihre eigenen Aufzeichnungen: Notieren Sie, wann Sie bei der Arbeit ankommen und wann Sie sie verlassen. Berücksichtigen Sie alle Vorbereitungszeiten, Aufräumarbeiten, Fahrten zu und von der Baustelle und alle Pausen von weniger als 20 Minuten. Notieren Sie den Ihnen versprochenen Lohn und ob Sie mehr als 40 Stunden in der Woche gearbeitet haben. Das US-Arbeitsministerium bietet einen Arbeitszeitkalender an, den Sie verwenden können, oder erstellen Sie einen eigenen. Bitten Sie Ihren Chef oder einen Kollegen, Ihre Einträge zu signieren.
  3. Sprechen Sie mit Ihren Kollegen: Wenn Sie regelmäßig unterbezahlt werden, sind Sie wahrscheinlich nicht der Einzige. Erkundigen Sie sich, ob auch andere Mitarbeiter dieses Problem haben. Wenn Sie gemeinsam vorgehen, wird Ihr Chef Ihnen mehr Aufmerksamkeit schenken und Sie haben in der Regel mehr rechtlichen Schutz.
  4. Sprechen Sie mit Ihrem Chef oder der Personalabteilung: Wenden Sie sich, wenn möglich, als Gruppe an Ihren Arbeitgeber und teilen Sie ihm mit, dass Ihre Gehaltsabrechnungen falsch sind und Sie so schnell wie möglich den Ihnen zustehenden Lohn verlangen. Sie bitten nicht um eine Gehaltserhöhung oder etwas anderes; Sie bestehen darauf, dass Sie das bekommen, was Ihnen zusteht.
  5. Reichen Sie eine Beschwerde ein: Wenn Ihr Chef nicht auf Ihre Bedenken bezüglich der Zahlung des Mindestlohns oder der Nichtzahlung von Überstundenzuschlägen eingeht, können Sie eine Beschwerde beim US-Arbeitsministerium, Abteilung für Löhne und Arbeitszeiten, einreichen, die das Gesetz über faire Arbeitsbedingungen (Fair Labor Standards Act, FLSA) durchsetzt. Sie können sich auch an die staatliche Arbeitsbehörde in Ihrem Bundesstaat wenden.
  6. Wenden Sie sich an einen Anwalt: Sie können einen Arbeitgeber wegen Verstoßes gegen das FLSA und/oder die meisten staatlichen Lohn- und Arbeitszeitgesetze verklagen. Sie können dies einzeln tun oder sich mit Ihren Kollegen zusammenschließen und eine Sammelklage einreichen. Das kann es Ihnen leichter machen, einen Anwalt zu finden, der den Fall übernimmt. Sammelklagen sind gegen große Arbeitgeber wie Walmart und Sodexo eingereicht worden, die ihre Mitarbeiter angeblich unterbezahlt haben.

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