Satellitenbild der Sanddünen im Leeren Viertel

Die Wüstenbildung hat in den letzten Jahrtausenden zugenommen. Bevor die Wüstenbildung die Karawanenwege durch die Rub‘ al Khali so schwierig machte, durchquerten die Karawanen des Weihrauchhandels bis etwa 300 n. Chr. nahezu unpassierbare Abschnitte des Ödlands. Es wurde vermutet, dass Ubar oder Iram, eine verschollene Stadt, Region oder ein Volk, von diesem Handel abhängig war. Zu den archäologischen Überresten gehören ein Befestigungs-/Verwaltungsgebäude, Mauern und Sockel von Rundpfeilern. Die Spuren von Kamelspuren, die auf dem Boden nicht zu erkennen sind, tauchen auf Satellitenbildern auf.

MenschenBearbeiten

Heute sind die Bewohner des Leeren Viertels Mitglieder verschiedener lokaler Stämme – zum Beispiel hat der Stamm der Al Murrah das größte Gebiet, das hauptsächlich zwischen Al-Ahsa und Najran liegt. Die Banu Yam und Banu Hamdan (im Jemen und in der Region Nadschran im Süden Saudi-Arabiens) und die Bani Yas (in den Vereinigten Arabischen Emiraten). Einige wenige Straßen verbinden diese Stammessiedlungen mit den Wasserressourcen und Ölförderzentren der Region.

ExpeditionenBearbeiten

Die ersten dokumentierten Reisen nicht ortsansässiger Entdecker wurden von den britischen Forschern Bertram Thomas und St. John Philby in den frühen 1930er Jahren unternommen. Zwischen 1946 und 1950 durchquerte Wilfred Thesiger das Gebiet mehrmals und kartierte große Teile des Leeren Viertels einschließlich der Berge Omans, wie er in seinem 1959 erschienenen Buch Arabian Sands beschreibt.

Im Juni 1950 durchquerte eine Expedition der US-Luftwaffe die Rub‘ al Khali von Dhahran, Saudi-Arabien, nach Zentraljemen und zurück in Lastwagen, um Proben für die Smithsonian Institution zu sammeln und Verfahren zum Überleben in der Wüste zu testen.

Im Jahr 1999 durchquerte Jamie Clarke als erster Westler seit fünfzig Jahren das Leere Viertel von Arabien. Sein sechsköpfiges Team, das von drei Beduinen geführt wurde, durchquerte die Wüste 40 Tage lang mit einer Karawane von 13 Kamelen.

Am 25. Februar 2006 begann eine vom Saudi Geological Survey organisierte wissenschaftliche Exkursion zur Erforschung des Leeren Viertels. Die Expedition bestand aus 89 Umweltschützern, Geologen und Wissenschaftlern aus Saudi-Arabien und dem Ausland. In der Wüste wurden verschiedene Arten von versteinerten Lebewesen sowie Meteoriten entdeckt. Die Expedition entdeckte 31 neue Pflanzenarten und -sorten sowie 24 Vogelarten, die die Region bewohnen. Die Wissenschaftler waren fasziniert davon, wie sie unter den harten Bedingungen des Leeren Viertels überlebt haben.

Im Jahr 2012 zogen Alastair Humphreys und Leon McCarron einen speziell entwickelten Wagen von Salalah nach Dubai. Sie produzierten einen Dokumentarfilm über ihre Reise und deren Vergleich mit der von Wilfred Thesiger.

Im März 2012 gelang Hajar Ali die erste bekannte Durchquerung der Rub‘ al Khali durch eine Frau.

Am 4. Februar 2013 überquerte ein südafrikanisches Team, bestehend aus Alex Harris, Marco Broccardo und David Joyce, als erste Menschen die Grenze zum Oman des Leeren Viertels ohne Unterstützung und zu Fuß. Die Reise begann in Salalah, dauerte 40 Tage und endete schließlich in Dubai. Das Team nutzte nur drei Wasserstationen auf der Reise und zog einen speziell konstruierten Wagen, der alle für die gesamte Expedition erforderlichen Vorräte enthielt.

Im Jahr 2013, vom 18. Februar bis zum 28. März, führte der südkoreanische Forscher Young-Ho Nam ein Team (Agustin Arroyo Bezanilla, Si-Woo Lee) bei der Durchquerung des Leeren Viertels zu Fuß von Salalah, Oman, zur Liwa-Oase im VAE-Emirat Abu Dhabi. Die Durchquerung erfolgte mit Genehmigung der Regierungen von Oman und den VAE. Der Dewan, der Beauftragte des Herrschers für die westliche Region des Emirats Abu Dhabi, erkannte die Überquerung als die weltweit erste Durchquerung des Leeren Viertels zu Fuß an, die an der Grenze des Omans beginnt und in den VAE endet.

Im Jahr 2018 startete die erste rein weibliche Wanderexpedition mit dem Namen „her faces of change“ unter der Leitung der Britin Janey McGill, die von den ersten omanischen Frauen der Neuzeit, Baida Al Zadjali und Atheer Al Sabri, begleitet wurde, die das Leere Viertel im Oman zu Fuß durchquerten, am 22. Dezember 2018, nachdem sie die offizielle Genehmigung der Regierung des Oman erhalten hatte. Das Team wurde von zwei Versorgungsfahrzeugen unterstützt, die von Tariq Al Zadjali (Omani) und Mark Vause-Jones (Brite) sowie dem Filmemacher Matthew Milan aus den Vereinigten Staaten von Amerika gefahren wurden. Die Expedition begann in Al Hashman im Gouvernement Dohafar in Oman und führte über Burkana, Maqshin und Al Sahma in der Region Al Wusta weiter nach Abu Al Tabool und Um Al Sameem und endete im Fort Ibri in der Region Al Dhahira in Oman. Insgesamt legte das Team 758 km in 28 Tagen zurück und beendete die Expedition am 18.01.2019.

Im Jahr 2020 hat der italienische Extremwüstenforscher Max Calderan die Rub‘ al Khali zum ersten Mal zu Fuß erkundet. Er legte 1.100 Kilometer in 18 Tagen zurück und durchquerte damit das größte Gebiet der Rub‘ al Khali von Westen nach Osten.

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