Der Weißspitzen-Riffhai ist an Korallenriffe gebunden und kommt im gesamten Indischen Ozean und im Pazifischen Ozean vor. Auf den Hawaii-Inseln kann er beobachtet werden, wie er in Höhlen oder unter Felsvorsprüngen über einen längeren Zeitraum ruht. Er ist der einzige Hai in den hawaiianischen Gewässern, der die Fähigkeit besitzt, das Schwimmen einzustellen und über längere Zeiträume zu ruhen, weshalb er häufiger von Tauchern beobachtet wird. Diese Haie sind grau gefärbt und haben einen leicht abgeflachten Kopf mit ausgeprägten weißen Spitzen an den Spitzen der ersten und zweiten Rücken- und Schwanzflosse.

Weißspitzen-Riffhaie sind nachtaktive Raubtiere, die sich von Knochenfischen, Krustentieren und Tintenfischen ernähren. Bei einer Tragezeit von etwa 12 Monaten werden ein bis fünf Jungtiere geschlüpft. Bei der Geburt messen die Jungtiere eine Länge von 1,7 bis 19 Fuß und erreichen als Erwachsene eine maximale Länge von 5,6 Fuß. Gelegentlich nähert sich ein Weißspitzenriff einem Taucher aus Neugier, gilt aber nicht als gefährlich für den Menschen.

Elasmobranchier-Arten, zu denen Haie, Rochen und Rochen gehören, haben die Fähigkeit, elektromagnetische Signale zu erkennen, die von Muskelbewegungen anderer Organismen stammen. Eine Konzentration von Poren in der Nähe der Nasenlöcher, um den Kopf herum und an der Unterseite der Schnauze, die so genannten Lorenzinischen Ampullen, nehmen elektrische Signale auf, die von lebenden Organismen ausgehen. Wenn in trübem Wasser oder in der Tiefe nur wenig Licht vorhanden ist und die Sicht beeinträchtigt ist, ist dieser sechste Sinn nützlich, um Beute zu finden. Bei einigen Arten wird die Elektrorezeption auch als Kompass während der Wanderung eingesetzt.

Auf Hawaii wurden Haie als ‚aumakua oder Familiengottheit verehrt, gepflegt und geschützt, während andere den Hai als wichtige Nahrungsquelle und Werkzeug betrachteten. Diejenigen, die den Hai als ihren ‚aumakua verehrten, jagten oder aßen keinen Hai. Sie glaubten, dass ihre verstorbenen Vorfahren die Gestalt eines Hais annahmen und deshalb den Hai fütterten und beschützten, und im Gegenzug würde der Hai die Familie beschützen. Haigeschichten kommen in der hawaiianischen Literatur sehr häufig vor und sind eine faszinierende Lektüre. Als kultureller Berater des Maui Ocean Center segnet Kahu Dane Maxwell jeden Hai, der den Park betritt oder verlässt.

*Da die Tiere ständig in den Ozean zurückkehren, kann die Anwesenheit eines bestimmten Tieres nicht garantiert werden.

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