El continente asiático alberga el conjunto más diverso de etnias, culturas y tradiciones del planeta. Tanto si se encuentra en lo alto de las nubes en el reino de Bután, como si se relaja en un bote de madera en el lago Inle de Myanmar, recorre un fuerte en el Rajastán o se zambulle en un plato de fideos pho bien calientes en Hanói, se encontrará con tradiciones, rituales y creencias que pueden resultarle extraños, pero que están intrínsecamente entretejidos en el lienzo de las culturas que visita.

Si profundiza un poco más, empezará a ver cómo estos rituales enriquecen y dan forma a las mentes, los espíritus y los cuerpos de quienes los practican. Aunque siempre hacemos una maleta extra para llevar artesanía y baratijas a casa, algunos de los recuerdos más significativos no son los que se pueden guardar en el equipaje.

Aquí están 5 de nuestros rituales asiáticos favoritos que han impactado positivamente en la calidad de nuestras propias vidas.

Las limosnas en Myanmar

El popular dicho birmano, Ahlu yay sat lat nae ma kwar, se traduce como: «Tus manos están siempre cerca para ofrecer donaciones». Este sentimiento no se lanza a la ligera en Myanmar. Según el índice anual de donaciones de la Charities Aid Foundation, los birmanos son el pueblo más generoso del mundo en cuanto a donaciones de dinero, tiempo y alimentos a los necesitados.

Esta generosidad puede verse a diario durante la limosna, o pronto, como se conoce en birmano. Todas las mañanas, antes de que los primeros rayos de sol lleguen a las aldeas, los monjes comienzan sus rondas de limosnas para recibir donaciones de alimentos y suministros de la población budista local. Los monjes dependen de estas donaciones para su subsistencia, mientras que los budistas donantes reciben bendiciones y el beneficio intangible del karma positivo.

Lo que la generosidad birmana nos enseña es que, independientemente de la riqueza material o el nivel de ingresos, las donaciones caritativas, ya sea en forma de alimentos, tiempo o dinero, pueden convertirse en una parte enriquecedora de la vida de cualquier persona, al tiempo que mejoran la calidad de nuestras comunidades.

El yoga en la India

En nuestra sociedad vestida con pantalones de yoga Lululemon, es difícil creer que el yoga se originó en otro lugar. Pero los grabados en piedra del Valle del Indo, en la India, que datan del año 3.000 a.C., y que ilustran varias asanas (posturas de yoga), demuestran lo contrario. Creado originalmente en la India como una práctica espiritual destinada a establecer la armonía entre la mente, el cuerpo y el espíritu, el yoga era tradicionalmente una disciplina integral que hacía hincapié en el sacrificio del ego, la quietud de la mente y la unidad con la respiración.

En su forma más pura, el yoga y la meditación «tradicionales» se siguen practicando en su contexto original en los ashrams (monasterios) indios y son enseñados por maestros espirituales. No encontrarás esterillas de yoga de marca, ni ropa de yoga de diseño, ni locuras como el «yoga de la cabra». En cambio, descubrirá una adhesión espiritual a una práctica que se dedica a la autoconciencia, la quietud, la conciencia personal y la conexión con el cuerpo.

Cualquier grado de práctica de yoga puede tener un profundo impacto en la flexibilidad, la postura, la fuerza muscular, el metabolismo, la mentalidad e incluso el sistema inmunológico. Los estudios de yoga son acogedores para los novatos, pero nada más fácil que practicar yoga en tu propia casa. Y lo que es mejor, no es necesario ningún tipo de ropa o equipo especializado para incluir una práctica beneficiosa en su vida.

La Felicidad Nacional Bruta en Bután

Los documentos legales fundacionales de Bután, que se remontan a principios de 1700, afirmaban que si el «gobierno del reino no puede crear felicidad para su pueblo, no hay propósito para el gobierno». En nuestra moderna economía global, la mayoría de los países ponen el énfasis del éxito nacional en mediciones como el Producto Interior Bruto (PIB). En cambio, Bután hace un seguimiento de su progreso controlando la felicidad colectiva a través de su medición de la Felicidad Nacional Bruta (FNB).

La FNB, acuñada originalmente por el rey de Bután Jigme Singye Wangchuck en la década de 1970, subraya que la definición de riqueza debe incluir otros elementos críticos, como la importancia del juego, la salud, la preservación de la naturaleza y el disfrute de las artes, además del desarrollo económico.

Tomando prestada una página de los butaneses, es muy valioso reevaluar los diferentes aspectos de nuestra vida cotidiana y determinar lo que en última instancia contribuye a nuestra felicidad. Muchos de nosotros llevamos vidas que se mueven a gran velocidad. Participar en nuestras propias campañas personales de FNB que se centran en pasar más tiempo con la familia, viajar, ir de excursión a la naturaleza, reírse con los amigos y comprometerse con nuestra comunidad, podría ser la clave para crear más vías de felicidad en nuestras vidas.

Medicina Tradicional China (MTC)

Los conceptos chinos de yin y yang (caliente y frío) definen el equilibrio del qi (energía vital) de una persona. La Medicina Tradicional China (MTC) pretende crear un equilibrio entre estas fuerzas opuestas para que nuestro qi se mantenga en un equilibrio armonioso. Mientras que la medicina tradicional se centra en el tratamiento de las enfermedades, la Medicina Tradicional China pretende prevenir las enfermedades teniendo en cuenta el bienestar integral de la persona.

Aunque este enfoque de la medicina puede parecer primitivo, el aumento de la investigación sobre la MTC, junto con los centros médicos de renombre (el Hospital Johns Hopkins, la Clínica Mayo y el Centro Médico de la Universidad de Duke, por nombrar algunos) que ahora ofrecen prácticas de MTC, los médicos de élite están reconociendo los beneficios de la MTC junto con la medicina moderna.

Adoptar parte de la ideología de la MTC en casa es fácil y podría dar a su salud un impulso adicional. La base de la MTC es el impacto de la dieta y la nutrición en nuestro bienestar (al fin y al cabo, somos lo que comemos). Entender el impacto de alimentos como el jengibre, la pimienta, la cebolla, el chile y el ajo en la salud, y cómo influyen en cualquier condición preexistente, es un ejemplo de los principios de la MTC. Otros principios, como el Qigong (una meditación fluida que hace circular el qi) y el Feng Shui (disposición del entorno físico que le rodea para promover la energía positiva) completan las demás directrices de la MTC.

Ceremonias japonesas del té

El sadō (ceremonias japonesas del té) es una tradición profundamente arraigada en la cultura japonesa. Un sadō formal gira en torno a la intrincada preparación del té verde, que va desde un té espeso hasta un té fino que finaliza la ceremonia. Los participantes disfrutan de la ceremonia, que dura varias horas, en un ambiente tranquilo y meditativo, normalmente un salón de té con un suelo de tatami (estera de paja) que protege a los invitados del ruido y las distracciones. El protocolo de la ceremonia del té está tan bien definido que incluso los movimientos específicos de las manos, la colocación de los cuencos de té, los platos y los utensilios y la rotación precisa de los cuencos de té son una parte coreografiada del evento. Esta ceremonia social encarna la filosofía zen y presenta la apreciación de cuatro elementos clave: el respeto, la pureza, la soledad y la armonía.

Aunque llevar a cabo su propio sadō en casa puede ser una empresa bastante dura (y que requiere mucho tiempo), sacar un poco de tiempo para el té es una forma estupenda de resetear la mente. Los beneficios del té para la salud son obvios, pero en última instancia son los momentos de tranquilidad y meditación los que nos han ayudado a recargarnos en medio de un día ajetreado.

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