Parece extraordinario hoy en día ver que alguien con tanto talento sea ignorado de esta manera, pero hay otros casos en los que ha ocurrido algo similar, y tampoco siempre a artistas femeninas. La historia del arte puede pasar por fases de moda en las que un artista puede desaparecer para volver de nuevo un siglo más tarde. El talento artístico de Artemisia Gentileschi está siendo ahora más reconocido que nunca y el creciente deseo de una verdadera igualdad de representación en la sociedad está proporcionando un nuevo impulso. Lo que haya provocado esta mayor exposición de su carrera, no importa realmente, pero lo que sí es importante es que ya no se la considera la «hija de» o la «víctima de», sino una pintora altamente cualificada de la Italia barroca del siglo XVII. Uno sospecha que eso es todo lo que siempre quiso.

Hasta hace muy poco, las mujeres como ella eran aplaudidas por sus logros, conseguidos a pesar de su género. En lugar de ser tratadas como artistas por derecho propio. También existía la creencia de que la genialidad era algo que sólo podían alcanzar los hombres. Incluso algunas historiadoras seguían esta línea, lo que hoy parece extraordinario. Afortunadamente, las cosas han cambiado considerablemente en ese sentido. Ahora tenemos un gran número de mujeres artistas de éxito, así como varias mujeres con puestos destacados en las principales instituciones artísticas de todo el mundo. Puede que aún quede camino por recorrer para lograr la plena igualdad, pero considerar la vida de Artemisia Gentileschi nos recordará lo mucho que se ha avanzado para llegar a este punto.

Esta biografía examinará las principales obras de la carrera de esta artista, así como sus viajes por el país y el extranjero. Por ejemplo, vivió en Florencia, Génova y Venecia en diferentes momentos de su vida, así como en Nápoles más adelante. También se reunió con su padre en el Reino Unido para trabajar durante un largo periodo, lo que amplió sus horizontes. Le costó mucho tiempo salir de la comodidad de su hogar, donde los modelos eran accesibles casi a diario y su padre estaba a su disposición para ofrecerle clases particulares en cualquier momento. Sin embargo, esto también frenó un poco su creatividad, y sólo después de salir de casa pudo sacar el máximo partido a su potencial, recurriendo a otras influencias e ideas. La biografía recoge todos los momentos importantes de su vida, desde esta vida familiar inicial, pasando por varios incidentes turbulentos que la hicieron retroceder emocionalmente, hasta llegar a sus viajes al extranjero y su ascenso en popularidad y éxito académico.

Vida temprana

Artemisia era hija del pintor Orazio y nació en Roma el 8 de julio de 1593. Él mismo era un verdadero seguidor de Caravaggio y esta influencia se contagiaría a su hija a través de su continua tutela. A lo largo de su carrera, nunca perdió esta inspiración original y llegó a ser conocida por algunos como la única «Caravaggista» del mundo. Durante el tiempo que vivió con su padre, tuvo un sinfín de modelos con los que desarrollar su arte, aunque, lamentablemente, esta accesibilidad acabaría provocando un trágico suceso en el que fue violada por otro artista. Se hizo justicia, en parte, mediante una condena judicial, pero el castigo de Agostino Tassi nunca se consideró suficiente. Todo este suceso perturbó a la joven, como es lógico, y ya no se sentía cómoda viviendo en Roma con su padre.

La artista optó por casarse con un compañero de profesión llamado Pietro Antonio di Vicenzo Stiattesi y se trasladaron a su provincia natal, Florencia. Esto le proporcionó un respiro de sus recientes experiencias en Roma y también pudo hacer uso de las amplias conexiones y la riqueza de él para promover mejor su carrera, además de empezar a forjar un estilo más único para su obra. Aunque su relación no era especialmente romántica, este movimiento ayudó a la carrera de Gentileschi a avanzar y a dejar atrás sus vínculos familiares, al menos por el momento. Tuvieron una hija juntos. Durante su estancia en esta ciudad tan importante desde el punto de vista artístico, Gentileschi entabló relaciones impresionantes con el rey Felipe IV de España, Cosme de Médicis e incluso con el astrónomo Galileo. Estas experiencias parecen haber despertado su curiosidad por realizar más viajes en el futuro.

Desarrollo de la carrera

Años finales

Muerte

Se cree que Artemisia Gentileschi murió alrededor de 1656, aunque la fecha exacta se ha especulado durante muchos siglos. Algunos sostienen que falleció unos cuatro años antes, pero desde entonces se han descubierto encargos posteriores a esa fecha. El lugar de su muerte fue Nápoles, ciudad que sufrió una plaga en el año 1656 que probablemente fue la causa de su fallecimiento, junto con la mayoría del resto de la comunidad artística. Esto no se ha demostrado de forma concluyente, pero es sin duda la explicación más probable, teniendo en cuenta las pruebas que tenemos ante nosotros. Es poco probable que todos estos años haya nuevas pruebas que se añadan a estas discusiones, y ahora podemos quedarnos con esta fecha de alrededor de 1656 como su fecha de fallecimiento aceptada.

Legado

Pocos artistas en la historia han dejado un legado tan fuerte como Artemisia Gentileschi, teniendo en cuenta sus logros al desafiar el mundo del arte dominado por los hombres de la época y pasar a establecerse como una artista respetada. La inspiración puede ser sentida no sólo por otras mujeres que se enfrentan a retos similares en sus propios sectores, incluso hoy, sino también por otras minorías que luchan contra la mayoría para tener una oportunidad justa. En los últimos años ha crecido el interés por aquellas artistas que quizás fueron olvidadas o ignoradas por los atributos con los que nacieron, más que por su propio talento y capacidad natural, y Artemisia Gentileschi es sólo una de las muchas que recibe una mayor atención como resultado de ello. En cuanto a la lucha contra la misoginia, muchos también se inspiran en artistas como Frida Kahlo.

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