Aunque despertarse es el acontecimiento menos agradable del día, los seres humanos seguro que han inventado un montón de maneras de convocarlo.

Jeff Pachoud/AFP/Getty Images

A veces, la gente puede parecer más dividida que unida, pero una verdad universal ha resistido la prueba del tiempo: levantarse de la cama por la mañana es un asco.

Hoy en día, tenemos alarmas para el iPhone, despertadores voladores e incluso alarmas que no se callan hasta que resuelves un puzzle, todo para ayudarnos con el ritual diario más desagradable.

¿Pero cómo empezaba la gente su día antes de que se inventara el primer despertador en 1787? Resulta que la gente siempre ha sido creativa a la hora de salir de debajo de las sábanas.

El reloj de marionetas de Yi Zang

Si estás pensando: «Bueno, siempre ha habido gallos», tienes razón, pero no siempre son la pieza horaria más fiable.

Contrariamente a la creencia de cualquiera que no haya pasado tiempo en una granja, los gallos son terribles despertadores. Cacarean cualquier cosa en cualquier momento, lo que hace que sea difícil poner el reloj en hora.

Por eso Yi Zing, un monje chino, matemático, ingeniero y astrónomo, construyó en el año 725 un complicado reloj que hacía sonar gongs a distintas horas.

Aún así, el «Mapa esférico del cielo con vista de pájaro impulsado por el agua» no serviría para la mesita de noche habitual, ya que la máquina contaba con una enorme rueda de agua que -al girar ciertos engranajes- ponía en marcha elaborados espectáculos de marionetas y campanas.

La necesidad de orinar

Los guerreros indígenas americanos utilizaban su vejiga para levantarse por la mañana. Según el libro de Stanley Vestal de 1984, Warpath: The True Story of the Fighting Sioux Told in a Biography of Chief White Bull, «los guerreros indios podían determinar de antemano su hora de levantarse regulando la cantidad de agua que bebían antes de acostarse».

Esta técnica también podría funcionar para cualquiera que utilice en exceso su botón de repetición.

El Museo BritánicoUn reloj despertador de pedernal de principios del siglo XVIII.

Despertador de velas

En el siglo XVIII, las personas que necesitaban estímulos tanto auditivos como visuales para salir de sus sueños podían confiar en el despertador de pedernal.

Cuando el reloj dentro del artilugio inventado por Austria llegaba a una hora determinada, sonaba una campana, que activaba un mecanismo para golpear el pedernal dentro de la máquina. La chispa del pedernal encendía entonces una vela que, junto con la tapa de la caja, se colocaba sobre un resorte para elevarse automáticamente en posición vertical.

Suponiendo que esta complicada serie de eventos no resultara en un incendio de la casa, parece que podría haber sido una forma encantadora de empezar el día.

El despertador de Hutchins

En 1787, el inventor estadounidense Levi Hutchins creó el primer despertador personal conocido. El único problema era que sólo podía sonar a las 4 de la mañana.

Despreocupado por el potencial comercial de su dispositivo, Hutchins no se molestó en adquirir una patente ni hizo que el temporizador fuera ajustable. Mientras se levantara antes del amanecer todos los días, era feliz.

Knocker Uppers

Ragged School Museum TrustMary Smith cobraba seis peniques a la semana por despertar a sus clientes en el este de Londres.

No, esto no tiene nada que ver con que nadie quede «preñado».

Aunque los despertadores personales acabaron patentándose en Europa en 1847 (y en 1876 en América), no se pusieron realmente de moda hasta más tarde. Simplemente no eran tan necesarios cuando los aldaboneros vagaban por las calles.

Estos despertadores humanos profesionales, que funcionaban en Gran Bretaña e Irlanda hasta la década de 1970, golpeaban las ventanas de los dormitorios de sus clientes hasta asegurarse de que la persona estaba despierta.

Dado que sus servicios eran más asequibles que la compra de un reloj caro, el comercio comenzó y se extendió durante la Revolución Industrial.

Los albañiles utilizaban martillos suaves, largas varas con pomos en el extremo o -si el dormitorio era muy difícil de alcanzar desde el suelo- disparaban guisantes secos con pajitas para golpear las ventanas de sus clientes.

¿Pero quién despertaba a los aldaboneros? Eso era un misterio.

«Teníamos un knocker-up, y nuestro knocker-up tenía un knocker-up», decía una rima popular de la época. «Y el aldabonazo de nuestro aldabonazo no golpeó a nuestro aldabonazo. Así que nuestro aldabonazo no nos levantó porque no está levantado».

Intenta decir eso tres veces rápido a primera hora de la mañana.

A continuación, lee sobre 11 de los inventos más extraños de la historia, o seis inventos completamente accidentales.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *