Hablamos con Azra Alic, LCSW, una psicoterapeuta especializada en el Trastorno de Ansiedad Social y en los Comportamientos Repetitivos Centrados en el Cuerpo (como el hurgar en la piel). Ella nos guió a través de algunos de los pasos que toma con los clientes que están luchando contra la ansiedad social inducida por el acné.

¿Alguna vez has estado en una reunión social y sentiste que en realidad no podías SER tú mismo porque tu acné estaba afectando tu confianza? En este post, Azra nos da algunas herramientas para ayudarnos a superar esos momentos.

Por ejemplo, ¿cómo has visto que el acné afecta al bienestar emocional de una persona?

A: El acné puede afectar realmente a la autoestima de las personas, e incluso puede llevar a la depresión. He trabajado con personas que se sienten tan cohibidas que no quieren estar con otras personas. Puede que eviten pasar tiempo con sus amigos o tener citas.

También pueden evitar ciertas actividades al aire libre para no tener que llevar ropa que revele el acné corporal, o evitar el ejercicio u otras actividades en las que puedan sudar el maquillaje. Básicamente, el acné puede impedir que la gente disfrute plenamente de su vida.

Por qué sentimos que la gente se fija en nuestro acné? ¿se fijan los demás en nuestro acné tanto como nosotros?

A: ¡No, no lo hacen! La gente piensa mucho más en sí misma que en los demás. A veces, le pido a un cliente que haga un experimento de comportamiento para ayudarle a probar sus teorías. Les hago caminar por una zona pública sin llevar maquillaje e intentar ver cuántas personas les «miran».

A veces incluso les grabo y vemos el vídeo juntos para ver si alguien les mira de forma extraña. La gente suele sorprenderse al comprobar que sus peores temores no se hicieron realidad. Recomendaría este experimento a cualquier persona que tenga que lidiar con la ansiedad social y el acné.

P: ¿cuáles son algunas de las tácticas más comunes que la gente utiliza para tratar de ocultar su acné de sus compañeros y círculos sociales?

A: He trabajado con personas que pasan una cantidad excesiva de tiempo preparándose y camuflando su acné antes de salir en público. No salen en público sin una preparación extrema. Nunca pueden ser espontáneos. Gastan una cantidad exorbitante de dinero en maquillaje y productos para el cuidado de la piel. Dependiendo de la localización del acné, pueden tener mucho cuidado al peinarse para ocultar el acné o las cicatrices del acné. Incluso pueden evitar ciertas prendas o actividades porque no quieren exponer su acné o sus cicatrices de acné.

¿Cómo ayuda a sus clientes a superar la ansiedad que les produce el acné en entornos sociales?

A: Ayudo a las personas a centrarse en la experiencia social, en lugar de centrarse en su aspecto. Por ejemplo, les animo a que se esfuercen por centrarse en la conversación que están manteniendo. Estar presente!

Por practicar la atención plena de esta manera, la gente empieza a aprender a estar plenamente en el momento en lugar de centrarse en los pensamientos negativos sobre su piel.

P: es raro ver alguna mención a la ansiedad causada por el acné en los medios de comunicación populares de hoy en día.

A: Hmm esa es una buena pregunta. Supongo que se debe a que la mayor parte de la publicidad y el desarrollo de productos en nuestra cultura todavía se centran en la prevención y la eliminación de las imperfecciones de la piel, en lugar de la aceptación.

También creo que todavía hay una creencia generalizada en los medios populares de que si te ves bien, te sentirás bien, y eso se refuerza una y otra vez de muchas maneras, ya sea en relación con el peso, la piel, el tipo de cabello, etc. Pero tratar de encontrar la confianza únicamente a través de «verse bien» es una batalla interminable.

Ahora es mucho más común ver modelos de «tallas grandes», pero creo que todavía no hemos visto un despliegue editorial en el que una modelo tenga un grano (¡por no hablar de un poro!).

Q: ¿cómo conseguimos ver algo más que los defectos de nuestra piel cuando nos miramos al espejo?

A: puede ser útil alejarse un poco del espejo y contemplar todo el cuerpo, en lugar de acercarse y centrarse sólo en lo que más nos acompleja.

También puede ser útil centrarse en lo que va a ocurrir ese día y en por qué es importante, en lugar de centrarse en cómo te sientes sobre ti mismo o en tu aspecto. Por ejemplo, el pensamiento «voy a salir con mis amigos esta noche porque estas amistades son importantes para mí» puede empezar a anular el pensamiento negativo de «tengo un gran grano y todo el mundo lo va a ver».

P: ¿tiene un buen mantra para transmitir para ayudar a los que luchan contra la ansiedad por el acné?

A: no tengo un mantra porque normalmente hago que los clientes se inventen el suyo propio, pero a menudo va en la línea de «mi problema de piel probablemente no es tan notable como creo que es, e incluso si la gente lo nota, ¿qué tiene de malo? Puedo manejar lo que ocurra?»

En el fondo, la mayoría de la gente tiene miedo de ser rechazada por sus defectos percibidos, pero por lo general, ese miedo es infundado.

P: ¿crees que compartiendo las luchas personales sobre estos temas con nuestros compañeros en línea o a través de las redes sociales, podemos empezar a fomentar una comunidad e incluso una sociedad que acepte más la piel?

A: ¡Sí! Hablar de las inseguridades y ser vulnerable con los demás juega un gran papel en la reducción de los sentimientos de vergüenza y aislamiento. A menudo, la gente piensa que son los únicos que luchan con una imagen negativa de sí mismos, cuando las estadísticas nos dicen lo contrario.

Creo que es importante advertir a la gente sobre la mentalidad de «la miseria ama la compañía» y asegurarse de que la gente no se está quejando entre sí, sino que los mensajes que se intercambian son empoderadores.

¡Gracias, Azra!

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