William H. Kern2

Figura 11.

Esta hoja informativa es un extracto de SP486: Pests in and around the Southern Home, que está disponible en la librería de UF/IFAS Extension. http://ifasbooks.ifas.ufl.edu/p-1222-pests-in-and-aroundthe-southern-home.aspx.

Antecedentes

La rata de tejado (Rattus rattus, también conocida como rata de los cítricos, rata de la fruta, rata negra o rata gris) es una especie introducida de rata nativa del sur de Asia. Fue traída a América en los primeros barcos que llegaron al Nuevo Mundo y se ha extendido por todo el mundo. Esta rata es la misma especie que transportó la peste bubónica por todo el mundo y es también el huésped reservorio del tifus murino. Las ratas de tejado son la peor plaga de roedores en el estado de Florida y la más abundante. La rata noruega (Rattus norvegicus), conocida por la mayoría de la gente, es rara en Florida.

Las ratas de tejado consumen y destruyen los alimentos almacenados de animales y humanos, atacan los cultivos frutales y se instalan en áticos, sofitos, paredes huecas y edificios exteriores. Cuando invaden los edificios, mastican los cables (pudiendo provocar incendios), roen las tuberías de agua de plástico y de plomo, hacen agujeros en las paredes y causan otros daños estructurales.

La naturaleza sigilosa y nocturna de las ratas hace que a menudo pasen desapercibidas en un vecindario hasta que los cítricos del huerto y otras frutas empiezan a madurar. Entonces hacen notar su presencia con una venganza. En los cítricos, la papaya, el melón y la sandía, el daño característico es un agujero circular del tamaño de una moneda de 25 centavos o medio dólar y la fruta entera ahuecada (Figura 1).

Figura 1.

Daños de las ratas de tejado en las naranjas.

A medida que avanzamos en la temporada de cítricos (de septiembre a marzo), las ratas de tejado que pueden haber estado viviendo tranquilamente alrededor de su casa o de su huerto se dan a conocer. La fruta ahuecada es la evidencia más común de las ratas de tejado.

En manzanas, melocotones, tomates, carambolas, plátanos, piñas y mangos, se comen grandes secciones de fruta. En los arándanos, los higos, las uvas, las fresas, los lichis, las cerezas de Surinam, los nísperos y los dátiles, eliminan las frutas enteras, por lo que el daño es menos perceptible o se culpa a los pájaros de la falta de fruta. En Florida, las ratas de tejado -junto con nuestra rata de algodón autóctona- destruyen o dañan una gran cantidad de caña de azúcar cada año.

Descripción

Las ratas de tejado adultas miden entre 12 y 14 pulgadas de largo (30-36cm) y pesan entre 5-10oz. (150-250g). La cola de una rata de tejado es más larga que la cabeza y la longitud del cuerpo: sin pelo, escamosa y de color negro. El cuerpo es elegante y grácil, con orejas y ojos prominentes (Figura 2). En Florida se observan tres fases de color: lomo negro con vientre gris pizarra, lomo gris con vientre gris más claro y gris pardo por encima con vientre blanco o color crema.

Figura 2.

Rata de tejado.

Además de los daños causados a la fruta, otras pruebas son los excrementos negros en forma de plátano de aproximadamente 1/4-1/2 pulgadas de largo (alrededor de 1 cm) y las manchas oscuras o marcas de roce que se ven a lo largo de las rutas de desplazamiento de la rata (Figura 3).

Figura 3.

Marcas de desplazamiento.

Área de distribución y hábitat

La rata de tejado aparece a lo largo de los estados costeros del sur del Atlántico y del Golfo, desde Virginia hasta Texas, y en toda Florida. También está presente en la costa del Pacífico de California, el estado de Washington y Oregón.

La rata de tejado es arborícola (vive en los árboles) por naturaleza. Son similares a las ardillas en su capacidad para desplazarse por los árboles y por las lianas y los cables. Suelen utilizar los cables de los servicios públicos y las ramas de los árboles para alcanzar la comida y el agua y para entrar en los edificios. Prefieren anidar por encima del suelo en áticos, sofitos, pilas de escombros, árboles huecos, faldas de las hojas viejas de las palmeras y en los nidos de los loros cuáqueros, pero anidan en madrigueras en las orillas de los canales y bajo las aceras o en pilas de materiales almacenados en el suelo.

Alimentación

Las ratas de tejado son omnívoras (se alimentan de plantas y animales) pero les gusta mucho la fruta. Se alimentan de la mayoría de las frutas cultivadas y comen muchas frutas y frutos secos autóctonos. También se alimentan de piensos para el ganado, comida para mascotas, semillas para pájaros en comederos y basura. Contaminan y dañan mucho más de lo que realmente comen. Mordisquean las tuberías de plomo y de plástico para llegar al agua. Viajarán 150yds. (135m.) desde su madriguera para alcanzar la comida o el agua.

Reproducción

Las ratas de tejado alcanzan la madurez sexual a los 3 o 4 meses de edad. En Florida, se reproducen durante todo el año, con un pico de actividad reproductiva en primavera y otoño. La camada de 5 a 8 crías nace tras un periodo de gestación de 21 a 23 días. Una rata de tejado hembra puede tener 4 o 5 camadas al año.

Control

El control de las ratas de tejado no es una tarea fácil. Se necesita una gestión integrada de plagas para controlarlas. Las herramientas de la gestión integrada de plagas (GIP) incluyen la inspección, el control cultural (prevención y gestión del hábitat), el control físico (trampas y exclusión), el control biológico (depredadores) y, si es necesario, el control químico (rodenticidas y repelentes).

Prevención

Debido a que las ratas de tejado son tan buenas trepadoras y nadadoras, es difícil excluirlas por completo de su patio, arboleda o huerto. He aquí algunas técnicas de cultivo que le ayudarán a reducir los daños.

Espacio y poda adecuados de los árboles frutales

Sus árboles frutales deben estar aislados, sin tocar vallas, cables aéreos o las ramas de otros árboles. Las ratas de tejado correrán a lo largo de las tablas de las vallas o de los postes de soporte, de los cables de teléfono y de televisión por cable, y de las ramas de los árboles para alcanzar su árbol frutal. Las ramas más bajas del árbol no deben tocar el suelo. Una falda de ramas caídas que cuelgue a baja altura ofrece a las ratas rutas de acceso adicionales y les proporciona una cobertura protectora mientras se alimentan. Pode los árboles de modo que el suelo bajo ellos quede abierto y visible. Esta falta de cobertura hace que las ratas se sientan incómodas y más susceptibles a los depredadores.

Los protectores de ratas en los troncos mantendrán a las ratas fuera de los árboles (Figura 4). Las protecciones contra las ratas pueden ser tan simples como un trozo de chapa metálica de 18 a 24 pulgadas de ancho y tan largo como la circunferencia del árbol más dos pulgadas. Utilice un trozo de alambre doblado como una grapa gigante para asegurar los extremos de la chapa sin que penetre en el árbol. Coloca la parte posterior del alambre contra el tronco del árbol e introduce los dos extremos del alambre a través de los agujeros de la chapa. A continuación, dobla el alambre hacia fuera para mantener unidos los extremos de la protección contra ratas. Si su árbol tiene un tronco corto o bifurcado, una pared de chapa metálica de 60 cm de altura alrededor del árbol reducirá el acceso de los roedores al mismo. Si los cables atraviesan la copa del árbol o su árbol toca una valla o las ramas de otro árbol, los desratizadores son inútiles: el árbol debe estar aislado para que los desratizadores funcionen. El saneamiento también es importante. Utilice o retire toda la fruta caída.

Figura 4.

Guardias contra las ratas en un árbol frutal de un solo tronco y alrededor de un árbol de varios troncos.

Si tiene más fruta de la que puede utilizar, póngase en contacto con los bancos de alimentos locales o participe en las operaciones de recuperación de fruta de la comunidad.

Trampa

La trampa contra las ratas tiene muchas ventajas sobre el uso de venenos. Reduce en gran medida el riesgo de que la rata envenenada se introduzca en su casa o edificios, muera y cause un problema de olores.

También se puede proteger el árbol atando varias trampas para ratas alrededor del tronco del árbol con los gatillos apuntando hacia abajo. Utilice trampas para ratas de gatillo expandido en árboles y vallas. Asegúrese de atar las trampas firmemente al tronco antes de intentar colocarlas. La próxima vez que una rata intente subir al árbol será atrapada y matada o, al menos, se llevará un buen susto. Coloque las trampas para ratas sólo desde el atardecer hasta el amanecer para evitar matar accidentalmente a especies que no son el objetivo, como las ardillas y las aves protegidas, como los chochines, los pájaros carpinteros, los carboneros, etc. Estos animales son diurnos (activos durante el día) mientras que las ratas son nocturnas (activas durante la noche).

Como las ratas prefieren no estar en el suelo, les gusta correr a lo largo de los tablones de las vallas y de los postes de soporte horizontales de las vallas metálicas. Las trampas pueden clavarse directamente en los largueros horizontales de las vallas de madera. Coloque una tabla protectora por encima de la trampa para evitar que los pájaros entren accidentalmente en ella (Figura 5). Para fijar las trampas para ratas a los postes horizontales de las cercas de eslabones de cadena, coloque un tornillo de ojo en cada lado de la trampa y utilice varias bandas de goma pesadas para sujetar la trampa al poste (Figura 6) y (Figura 7). Como ya se ha dicho, las trampas deben colocarse sólo desde el atardecer hasta el amanecer para evitar matar a los animales no deseados que estén activos durante el día. El uso de trampas vivas también evitará la muerte accidental de aves y ardillas.

Figura 5.

Trampa para ratas fijada a la tabla del larguero de una valla de madera con una tabla protectora para reducir la muerte accidental de aves y otros animales no objetivo.

Figura 6.

Trampa para ratas fijada al tubo de soporte de una valla de eslabones.

Figura 7.

Trampa para ratas fijada al tubo de soporte de una valla de eslabones mostrando el uso de tornillos de ojo y bandas de goma para asegurar la trampa sin que se deslice.

Las ratas de tejado son nerviosas y cautelosas con los objetos nuevos en su entorno, así que deje las trampas en el mismo lugar durante al menos una semana antes de moverlas.

Uso de venenos

Si se utilizan cebos envenenados en el exterior, deben colocarse en una estación de cebos a prueba de manipulaciones. Todas las etiquetas de los rodenticidas en Florida indican que es ilegal colocar cualquier cebo rodenticida envenenado donde sea accesible a los niños, mascotas, ganado o fauna silvestre, a menos que el cebo esté contenido en una estación de cebo asegurada y a prueba de manipulaciones (Figura 8).

Figura 8.

Central de cebo a prueba de manipulaciones asegurada firmemente en un árbol frutal.

La práctica de cablear bloques de cebo envenenado a las ramas de los árboles es ilegal y ha causado miles de casos de envenenamiento accidental de perros y animales salvajes cada año. Las estaciones de cebo resistentes a la manipulación, como las de la figura 6, no suelen encontrarse en las tiendas. Pruebe con las empresas de control de plagas, que pueden venderlas o remitirle a otra fuente para que las encargue.

En esta hoja informativa se incluyen planos para construir una estación de cebo eficaz (Figura 9).

Figura 9.

Estación de cebo en forma de T invertida asegurada a un tablón de la valla con cables de bloqueo.

En Florida, debido a nuestra alta humedad, deben utilizarse bloques de cebo parafinados o pellets en cualquier estación de cebo exterior. Algunos municipios y condados tienen programas de control de roedores, pero la mayoría no. Póngase en contacto con el gobierno local de su ciudad o condado para averiguar si hay programas en su zona.

No hay repelentes registrados específicamente para las ratas de tejado. Dado que la mayoría de los repelentes de fauna silvestre no pueden utilizarse en plantas de alimentación humana, su utilidad en el control de ratas en árboles frutales es extremadamente limitada.

Control biológico y de comportamiento: IPM

Manejo Integrado de Plagas, a menudo confiamos en los agentes de control biológico como una forma rentable de controlar las plagas. Tenemos muchos aliados en nuestra guerra contra las ratas.

Serpientes. En Florida, muchas especies de serpientes ayudan a controlar las ratas de tejado. Las serpientes de rata amarillas (Figura 10), las serpientes de rata grises, las serpientes de rata de maíz o rojas, las serpientes negras, las serpientes de rey, las serpientes de carroza y las serpientes índigo se alimentan de las ratas de tejado. Incluso nuestras serpientes de cascabel venenosas y las de boca de algodón comen muchas ratas.

Figura 10.

Serpiente de rata amarilla.

Un cuento con moraleja. La importancia de las serpientes en el control de las ratas quedó patente en el siguiente informe: Un trabajador de una perrera se encargó de eliminar todas las serpientes de su lugar de trabajo. Una vez eliminadas las serpientes ratas, la población de ratas del tejado explotó.

Se necesitaron dos años, cientos de horas-persona y miles de dólares para conseguir controlar las ratas y reparar los daños estructurales que éstas habían causado. Esto no incluye los cientos de kilos de comida para perros que las ratas comieron y contaminaron. El coste económico de la eliminación de los depredadores naturales de las ratas era evidente.

Raptores. Los halcones y los búhos, especialmente las lechuzas, son muy eficaces para matar a las ratas de los tejados. Mantener abierta la zona alrededor de los árboles frutales facilita la caza de las aves de presa.

¿Gatos y perros? Mucha gente cree que los gatos y los perros mantendrán a las ratas fuera de sus patios y árboles frutales. Pero, como las ratas de tejado son tan arborícolas, suelen ser capaces de entrar en los áticos y en los árboles frutales sin llegar al suelo. Las ratas aprenden rápidamente a recorrer rutas seguras a través de los patios para evitar a los depredadores terrestres. Los gatos matan a las ratas jóvenes que se dispersan, pero rara vez son capaces de manejar una rata de tejado adulta dentro de su propio territorio.

Dispositivos ultrasónicos y electromagnéticos. Se hacen muchas afirmaciones sobre los dispositivos ultrasónicos y electromagnéticos que repelen a los roedores de los edificios y patios. No hay pruebas de que estos dispositivos puedan ahuyentar a los roedores de su territorio. Hay pruebas de que los dispositivos ultrasónicos pueden causar pérdida de audición en los animales domésticos, especialmente en los perros.

Notas a pie de página

Este documento es el SSWEC120, una de las series del Programa Cooperativo de Vida Silvestre Urbana, un esfuerzo cooperativo entre la Extensión UF/IFAS, la Universidad de Florida, y el Programa de Vida Silvestre no domesticada de la Comisión de Caza y Pesca de Agua Dulce de Florida. Fecha de publicación original octubre de 1997. Revisado en agosto de 2007 y octubre de 2013 como parte de Pests In and Around the Southern Home (SP486). Revisado en febrero de 2018. Visite el sitio web de EDIS en http://edis.ifas.ufl.edu.

William H. Kern, Jr., Ph.D., especialista en vida silvestre urbana, Departamento de Ecología y Conservación de la Vida Silvestre; UF/IFAS Extension, Gainesville, FL 32611.

Todos los productos químicos deben utilizarse de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta del fabricante. Utilice los pesticidas de forma segura. Lea y siga las instrucciones de la etiqueta del fabricante. El uso de nombres comerciales en esta publicación tiene como único objetivo proporcionar información específica. No es una garantía de los productos nombrados, y no significa que estén aprobados con exclusión de otros de composición adecuada.

El Instituto de Ciencias Alimentarias y Agrícolas (IFAS) es una Institución de Igualdad de Oportunidades autorizada a proporcionar investigación, información educativa y otros servicios sólo a individuos e instituciones que funcionan con la no discriminación con respecto a la raza, credo, color, religión, edad, discapacidad, sexo, orientación sexual, estado civil, origen nacional, opiniones o afiliaciones políticas. Para obtener más información sobre cómo obtener otras publicaciones de Extensión de la UF/IFAS, póngase en contacto con la oficina de Extensión de la UF/IFAS de su condado.
Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, Servicio de Extensión de UF/IFAS, Universidad de Florida, IFAS, Programa de Extensión Cooperativa de la Universidad de Florida A & M, y Juntas de Comisionados de Condados Cooperantes. Nick T. Place, decano de UF/IFAS Extension.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *