Publicado originalmente: May 24, 2016
Última actualización: Dec 22, 2020

¿Cómo es compartir un dormitorio con miembros del sexo opuesto? Mudarse a una residencia universitaria es una gran transición, incluso si estás acostumbrado a compartir tu espacio vital. Las universidades de Estados Unidos empezaron a tener residencias universitarias mixtas en la década de 1970 y, en la actualidad, alrededor del 90% de las universidades tienen al menos un edificio mixto. (Ten en cuenta que «mixto» puede significar muchas cosas diferentes, pero lo esencial es que los estudiantes de ambos sexos viven bajo el mismo techo). Además, aunque la mayoría de los dormitorios compartidos siguen siendo de un solo sexo, más de 150 universidades, entre ellas la Universidad de Brown, la Universidad de Stanford, la Universidad de Pensilvania, el Oberlin College, la Universidad de Clark y el Instituto Tecnológico de California, permiten ahora que algunos o todos los estudiantes compartan una habitación con quien quieran, y nos referimos a cualquiera. Estos dormitorios mixtos suelen llamarse «viviendas de género neutro». Entonces, ¿cómo es vivir en una residencia universitaria mixta -o en una habitación mixta-?

Vivir en dormitorios mixtos

Los dormitorios mixtos (es decir, los edificios, no las habitaciones individuales) todavía pueden separar los géneros, a menudo por pisos o «alas». Pero muchas universidades simplemente mezclan las cosas, con compañeros de habitación femeninos y masculinos que viven al lado o al otro lado del pasillo. En cualquier caso, es muy probable que te encuentres con el sexo opuesto cuando estés en pijama, y posiblemente cuando estés en los baños públicos. En cuanto al tema de los baños, que suele ser la mayor preocupación de los estudiantes sobre la vida en común: las políticas de los baños de las residencias universitarias mixtas también varían, por lo que es importante consultar con tu universidad para ver qué pasa. Por ejemplo, las residencias universitarias mixtas de la UC Riverside tienen baños y duchas específicos para cada sexo, pero en el MIT los baños también son mixtos. En los baños mixtos, las duchas tienen cortinas y las cabinas de baño tienen puertas (igual que en los baños de un solo sexo), pero aún así te encontrarás muy cerca de alguien del sexo opuesto. Y, sí, puede que los dos estéis desnudos. Pero a menos que uno de vosotros decida pavonearse con su traje de cumpleaños, no vais a ver la desnudez de nadie. ¿Y en cuanto a compartir el espacio del baño con el sexo opuesto? Según Michael Snively, en el MIT, «a nadie le importa»

Más allá de los baños, los dormitorios mixtos son más o menos como cualquier otro dormitorio, excepto, ya sabes, mixto. A menudo hay espacios comunes para pasar el rato, cocinar y/o estudiar. Los RAs planean eventos. Pasarás por una especie de control de seguridad para entrar. Y probablemente tendrás que registrar a tus invitados si los tienes (aunque los dormitorios mixtos pueden ser más permisivos con los invitados del sexo opuesto y los toques de queda). Muchos estudiantes dicen que es como vivir con hermanos y hermanas. Claro, un poco incómodo al principio, pero te acostumbras. Salir con tus amigos de la residencia (sin importar su sexo) es muy divertido, pero la vida diaria es un poco aburrida. Sí, todo el mundo se ducha. Todo el mundo parece un poco agotado por las mañanas. Y todo el mundo hace caca.

Viví en una residencia universitaria mixta en mi primer año de universidad, y honestamente, no fue un gran problema. Compartía una pequeña y acogedora habitación con otra estudiante, y teníamos dos chicos viviendo al lado. Ni siquiera los veíamos tan a menudo. Algunas personas se vestían en el baño común después de ducharse, y otras simplemente iban y venían de su habitación en batas o toallas. Cualquiera de las dos formas es un poco desesperante al principio, pero, de nuevo, te acostumbras. Algunos estudiantes prefieren los dormitorios mixtos porque ofrecen más oportunidades de pasar el rato con miembros del sexo opuesto y menos restricciones a la hora de recibir visitas del sexo opuesto, ya sean amigos o parejas. A algunos estudiantes les da igual una cosa u otra. Pero si la vida mixta no es para ti, tampoco pasa nada. Muchos estudiantes se sienten más cómodos en las residencias de un solo sexo. Algunos estudiantes tienen creencias religiosas o morales sobre la convivencia entre hombres y mujeres. (Y algunas universidades, a menudo las afiliadas a una religión, adoptan una postura contraria a los dormitorios mixtos). Todo es relativo, y por eso la mayoría de las universidades ofrecen una variedad de opciones de alojamiento. Al final del día, vas a encontrar amistades y fiestas, espacios de estudio y lugares para relajarse, en cualquier dormitorio, mixto o no.

¿Pero qué pasa con todo el sexo?

Si eres heterosexual, los dormitorios mixtos pueden hacer que sea un poco más fácil de acomodar el tiempo sexy. Pero eso no significa que tu(s) compañero(s) de habitación desaparecerá(n) mágicamente cuando tengas un «amigo especial» de visita. O que vivirás al lado de alguien que te atrae. O que ellos se sientan atraídos por ti. Básicamente, salir con alguien es difícil sin importar dónde vivas, y los dormitorios mixtos no son guaridas de enganche espontáneo depravado.

Albergue de género neutro

Así que, ahora que sabes un poco más sobre los edificios de los dormitorios mixtos, ¿qué pasa con las habitaciones de los dormitorios mixtos, también conocidos como alojamientos de género neutro? Pues bien, a pesar de que tu madre se retuerza, no se trata sólo de que las parejas se junten. Los defensores de las viviendas de género neutro dicen que se trata de asegurar que todos los estudiantes tengan una experiencia de vida cómoda e inclusiva en el campus. Y los estudiantes dicen que un buen compañero de cuarto es un buen compañero de cuarto, independientemente de su género. Las habitaciones mixtas y de género neutro también pueden ser importantes para los miembros de la comunidad LGBTQ. Algunos estudiantes homosexuales se sienten más cómodos compartiendo habitación con alguien del sexo opuesto. Y los estudiantes que se identifican como trans o no género-binario aprecian los dormitorios en los que se sienten bienvenidos como personas.

Al igual que las políticas de los dormitorios mixtos varían de una escuela a otra, las viviendas de género neutro también varían; rara vez todas las viviendas del campus de una universidad serán totalmente de género neutro. (Sin embargo, los defensores de las viviendas de género neutro también señalan que estas políticas pueden limitar injustamente a los estudiantes, porque los que se sienten más cómodos en las viviendas de género neutro sólo pueden elegir entre las opciones reducidas, en lugar de vivir donde quieran en el campus). Y a veces los estudiantes tienen que presentar una solicitud especial para vivir con un miembro del sexo opuesto.

Sin embargo, si no estás interesado en compartir una mini nevera con alguien del sexo opuesto, no tienes por qué hacerlo. Incluso en las universidades que ofrecen alojamiento de género neutro, muchos (si no la mayoría) de los estudiantes siguen optando por alojarse con miembros del mismo sexo. En el mismo artículo del LA Times, Jeffrey Chang, cofundador de la Campaña Nacional de Estudiantes por la Igualdad de Género para reformar el alojamiento de los estudiantes, estima que sólo entre el 1% y el 3% de los estudiantes eligen un compañero de habitación del sexo opuesto cuando se les da la oportunidad. Lo bueno de las viviendas de género neutro es que son precisamente eso: neutras. Así que puedes vivir con quien te sientas más cómodo.

¿Pero qué pasa con todo el sexo?

Claro, puede haber algunos compañeros de habitación mixtos que se enrollen, al igual que puede haber compañeros del mismo sexo que se enrollen. Sería estadísticamente improbable que no ocurriera al menos una vez (vale, probablemente un par de veces). Pero, de nuevo, la mayoría de los estudiantes universitarios no están buscando una pareja para ligar. Sólo quieren un buen compañero de cuarto y una situación de vida que les resulte cómoda. ¿Y qué pasa con los compañeros de piso que tienen una relación? Un puñado de universidades ofrecen alojamiento para parejas, normalmente para estudiantes que están legalmente casados. Más allá de eso, si una pareja vive en una habitación estándar de género neutro, la relación es su negocio (aunque los asistentes residentes suelen estar bastante preparados para hacer frente a las rupturas y la reasignación de habitaciones). Y dudamos que la universidad proporcione algo más que las camas gemelas extra largas estándar, dos de ellas.

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Al final del día, debes tratar de pensar en qué situación de vida universitaria te hará sentir más cómodo. Así que lo que sea que funcione mejor para ti -dormitorios mixtos o de un solo sexo, baños compartidos o específicos para cada género, etc.- tu universidad debería poder proporcionártelo. Y si estás pensando en acostarte con alguien que vive contigo o cerca de ti, trata de recordar que eso puede ser una receta para la incomodidad, mucho más incómoda que escabullirse por el pasillo en toalla y chanclas.

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