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Acerca del autor

Carol S. Heape, MSW, CMC, Fellow es fundadora y CEO de Elder Options, Inc, Placerville, CA. Ha formado parte de las Juntas Directivas del Capítulo Occidental & Nacional de NAPGCM y ha sido miembro activo de NAPGCM desde 1995.

Carol S. Heape, MSW, CMC, Fellow

«Los elementos de la ACA eran también tan numerosos que los medios de comunicación y los ejecutivos de las redes de servicios locales rara vez entendían lo que contenía. Muchos todavía no lo hacen. Como resultado, la mayoría de las personas se sentían incómodas con cualquier parte del tema, y en lugar de discutirlo de la manera más objetiva posible, simplemente decían que no lo sabían realmente».1

Los informes de los medios de comunicación afirman sistemáticamente que las personas que ya tienen un seguro de salud no se verán afectadas en gran medida con la aplicación de la Ley de Asistencia Asequible. Para los que tienen Medicare, los cambios que ya han comenzado y que continuarán pueden ser lo suficientemente sutiles como para que las personas mayores no perciban ningún cambio. La siguiente información puede ser útil cuando surgen preguntas sobre los efectos de la ACA y Medicare:

«La ACA añade «visitas anuales de bienestar». Éstas incluyen una evaluación exhaustiva del riesgo y un plan de prevención personalizado. Incluye el historial médico y familiar, varios datos biométricos como el índice de masa corporal y la presión arterial, las deficiencias cognitivas y un programa de cinco a diez años de pruebas de detección. Estos servicios serán proporcionados por el programa de Medicare sin cargo alguno para el inscrito, sin deducibles ni obligaciones de copago para las visitas de bienestar».2

Bruce Chernof escribe en «The Three Spheres of Aging in America: The Affordable Care Takes on Long-Term Care Reform for the 21st Century» que la ACA amplía el Fondo Fiduciario de Medicare durante 12 años más, lo que debería duplicar la solvencia de Medicare en un futuro próximo.

En cuanto a la cobertura de medicamentos con receta (Parte D de Medicare), «la nueva ley reduce el «donut hole» al disminuir la responsabilidad de los costes de un inscrito en esta brecha de cobertura del 100% al 25% durante los próximos diez años.» 3 Hay un aumento de los costes para los beneficiarios de Medicare con mayores ingresos, ya que la ACA aumenta la prima para estos receptores.

«La ACA dirige algunos de sus cambios financieros más significativos a la Parte C de Medicare, el componente de atención gestionada del programa de Medicare» 4 que actualmente paga un 14 por ciento más por paciente que el programa tradicional de Medicare. Conocidos como los programas Medicare Advantage, la ACA hace recortes presupuestarios a estos planes que pueden cambiar la estructura de beneficios para el afiliado individual. Es posible que se produzcan recortes en la atención oftalmológica y dental dentro de los programas capitados. Los programas Medicare Advantage seguirán estando disponibles, pero con la posibilidad de que aumenten los copagos y las primas, ya que se suspende el pago del 14 por ciento.

Con los adultos mayores que utilizan más dólares del sistema sanitario, la ACA está buscando políticas que reduzcan las hospitalizaciones y los reingresos para no sólo reducir los costes de Medicare, sino también para mejorar la calidad de la atención al paciente.

«El objetivo principal de las iniciativas de la ACA en materia de residencias de ancianos es exigir que se incluya información adicional sobre las residencias de ancianos en la herramienta existente Nursing Home Compare en el sitio web de Medicare. Además, se exige que las infracciones penales y las sanciones civiles se hagan públicas, lo que puede añadir peso a las sanciones.» 5

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