El árbol de los regalos de Shel Silverstein es uno de los libros ilustrados para niños más populares jamás escritos. Por un lado, es una historia sencilla sobre la amistad duradera entre un niño y un árbol. Sin embargo, a medida que se profundiza, se descubren muchos temas complejos entretejidos en el texto.

Puedes, por supuesto, disfrutar de El árbol que da sin analizarlo demasiado. Yo se lo he leído a mis hijos muchas veces sin apenas discutir lo que podía significar. Pero si quieres profundizar, El árbol de los regalos ofrece oportunidades para hablar con tu hijo sobre el amor, la abnegación, la codicia y la felicidad. Muestra claramente el marcado contraste entre el egoísmo y el desinterés.

Se han propuesto muchas interpretaciones diferentes para este libro. Algunos lo ven como un retrato sombrío del machismo. Otros lo ven como un cuento medioambiental sobre la explotación egoísta de la naturaleza por parte del hombre.

Yo me inclino por la interpretación más positiva de que el árbol representa el amor incondicional de los padres. A continuación puedes leer más sobre esta interpretación, seguida de algunas sugerencias sobre cómo puedes tratar los temas del libro con tu hijo. Siga leyendo para ver ideas de actividades que puede hacer con su hijo basadas en El árbol de los regalos.

También puede ver la película de El árbol de los regalos hablada por Shel Silverstein, aunque la calidad no es tan buena.

¿Qué significa todo esto?

El amor del árbol por el niño es un amor desinteresado, y no espera nada a cambio. Sólo necesita dos cosas para ser feliz: la presencia del niño y la capacidad de darle lo que necesita. Sólo hay un momento en el que se cuestiona la felicidad del árbol. Es cuando el niño hace un barco con el tronco del árbol y se aleja. «Y el árbol era feliz… pero no realmente». El árbol teme que el chico no vuelva nunca y esto la entristece.

Aunque para el lector el árbol parece sacrificar mucho por el chico, el árbol no lo ve así. Ella es feliz porque siempre es capaz de dar al niño justo lo que necesita: manzanas para vender por dinero, ramas para construir una casa, su tronco para hacer un barco, su tronco para sentarse.

Se nos dice que el niño sí quiere al árbol, mucho. Continúa volviendo al árbol a lo largo de su vida y parece ser simbólico que el corazón tallado con «M.E. + T.» permanezca en el tocón hasta el final de la historia.

Sin embargo, no parece que el niño aprecie lo que el árbol hace por él. Parece egoísta y codicioso. A pesar de todo lo que le da el árbol, la felicidad parece no llegarle, aunque al final hay una especie de satisfacción resignada. Mientras que antes siempre había hablado de sus deseos: «Quiero dinero», «quiero una casa», «quiero un barco», ahora reconoce que esas cosas quizá no sean tan importantes. «Ahora no necesito mucho… sólo un lugar tranquilo donde sentarme y descansar».

El mensaje final para mí es que la clave de la felicidad es hacer felices a tus seres queridos. Puede que no siempre te demuestren su amor, pero te lo devuelven.

Temas a tratar con tu hijo

A los niños más pequeños les puede resultar difícil entender toda la complejidad de lo que está escrito arriba, sin embargo, puedes introducir algunos de los temas a tu hijo a un nivel sencillo. Haga muchas preguntas para que su hijo piense realmente en lo que ha leído. Trate de discutir algunos de los siguientes puntos.

  • El regalo de dar ¿Puedes ver cómo el árbol es feliz pero el niño no? El árbol es feliz porque es capaz de dar al niño lo que quiere. El niño recibe lo que quiere y al principio puede ser feliz. Sin embargo, al final estos regalos no consiguen mantenerlo feliz. Dar, y hacer felices a las personas que quieres, puede ser más gratificante que recibir cualquier regalo.
  • Abnegación El árbol renuncia a mucho por el chico: sus manzanas, sus ramas e incluso su tronco. Para hacer felices a las personas que quieres puede que tengas que renunciar a algo que es importante para ti. Por ejemplo, para hacer feliz a tu hermano a veces tienes que compartir con él tu juguete favorito.
  • Avaricia Aunque el árbol está dispuesto a dar al niño lo que quiere, ¿crees que el niño debería aceptarlo? Al final el árbol se queda en nada más que un tocón. Deberíamos pensar cuidadosamente antes de aceptar lo que la gente nos ofrece. Puede que estén sacrificando demasiado para intentar hacernos felices.

Actividades con el árbol de los regalos

Usos de los árboles

El árbol de los regalos nos da algunos ejemplos de para qué podemos usar un árbol: manzanas, construir casas y barcos. Le pregunté a mi hijo si se le ocurrían otras cosas para las que se podía utilizar un árbol. Dibujó un árbol en un papel en blanco y luego escribió otros usos que se le ocurrían alrededor del árbol. Fue una actividad rápida y sencilla que le ayudó a practicar la escritura.

Cuento de historias

Entre las visitas del niño al árbol hay largos espacios en la historia en los que sólo podemos adivinar lo que ocurre. Para ayudar a desarrollar la imaginación y la capacidad de comunicación, le pedí a mi hijo que me ayudara a rellenar los huecos. ¿Qué pasó después de que el niño se fuera a la ciudad y vendiera las manzanas? ¿Cómo conoció a su mujer? ¿Cuántos hijos tuvo? ¿Qué tipo de casa construyó? ¿Adónde se fue en su barco? Haga unas cuantas preguntas y vea lo que su hijo inventa.

¡Diviértase compartiendo El árbol de los regalos con su hijo!

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