¿Te has preguntado alguna vez por qué conducir a casa a altas horas de la noche cuando eras un adolescente recién licenciado, con la radio a todo volumen, te hacía sentir mejor que lo que fuera que estabas conduciendo a casa? La razón por la que nos gusta tanto la música puede parecer demasiado obvia como para enumerarla: nos gusta porque nos gusta, claro. Pero para alrededor del 20 por ciento de la población, la música puede sentirse literalmente como un amigo, según un estudio reciente publicado en la revista Frontiers in Behavioral Neuroscience.

La música ha sido enormemente importante para los seres humanos durante toda nuestra historia; los instrumentos musicales más antiguos que se conocen son flautas fabricadas hace al menos 43.000 años, y todas las sociedades del planeta tienen algún tipo de tradición musical. Se han sugerido muchas teorías diferentes sobre por qué nos gusta tanto la música; que la llenamos de significado emocional y personal, que es una especie de «protolenguaje» que utilizamos para comunicarnos antes de desarrollar el lenguaje como especie, que la utilizamos para «dejarnos llevar» y alcanzar el éxtasis, etc.

Pero como señala este estudio, para una quinta parte de la población altamente empática, la música puede sentirse como una compañera. Los científicos han descubierto que existe un «circuito de empatía» en el cerebro, y que las personas consideradas altamente empáticas son excepcionalmente sensibles a los estímulos sociales y a los estados de ánimo y actitudes de otras personas. Y cuando se trata de música, eso parece tener un efecto físico en sus cerebros.

El estudio analizó a 20 estudiantes universitarios de la UCLA, a los que se les hicieron pruebas sobre su empatía basadas en cómo podían «leer» diferentes situaciones. A continuación, se escaneó el cerebro de todos ellos mientras escuchaban varias piezas musicales, tanto conocidas como desconocidas. Cuando a los estudiantes de alto nivel de empatía se les puso música que conocían y amaban, sus cerebros mostraron dos diferencias radicales con respecto a los cerebros de los sujetos de menor empatía. En primer lugar, mostraban más actividad en el estriado dorsal, que forma parte del sistema de «recompensa» del cerebro y nos proporciona sensaciones de placer. En segundo lugar, las partes de su cerebro asociadas al «circuito social» se iluminaron.

¿El resultado final? La actividad cerebral de las personas altamente empáticas, cuando escuchan una pieza musical que conocen, se parece mucho a un encuentro con un amigo. Se siente como una experiencia social, y los investigadores detrás de la ciencia dicen que en realidad podría ser un «proxy para un encuentro humano.» En otras palabras, las personas empáticas no necesitan salir a la calle o encontrar a alguien para desterrar los sentimientos de soledad; sólo tienen que hojear su lista de canciones y seleccionar una que les traiga buenos recuerdos.

El vínculo entre la empatía y la música está empezando a ser explorado. Se ha demostrado que presentar a los niños música de diferentes culturas en las escuelas primarias reduce su racismo y aumenta su empatía, y parece que tus niveles de empatía también pueden afectar al tipo de música que te gusta. Un estudio realizado por científicos de Cambridge en 2015 descubrió que a las personas altamente empáticas les suele gustar la música que implica emoción, como la romántica R&B, mientras que las personas más detallistas disfrutan de cosas como el jazz. De hecho, puedes comprobar el vínculo entre tu empatía y tu gusto musical haciendo un test como parte de su investigación. Y esta es otra pieza del rompecabezas.

Para la quinta parte de la población que se clasifica como altamente empática, la idea de que la música se siente como un amigo probablemente no explora nada nuevo. Pero también se cree que los niveles de empatía no son estáticos; los científicos creen que la empatía es como un músculo que puede «fortalecerse» observando las emociones de otras personas e intentando comportarse de forma empática. Y si intentas mejorar tu empatía, puede que descubras que tu relación con tu querida lista de reproducción musical también empieza a cambiar, y a sentirse como una sesión de chill-out con un viejo amigo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *