Por Charles Boehm – WASHINGTON, DC (15 de octubre de 2020) US Soccer Players – Landon Donovan ha tenido un capítulo inicial memorable para su carrera de gestión, por decir lo menos. El legendario jugador de la USMNT ha completado recientemente una primera temporada llena de acontecimientos con el San Diego Loyal, equipo de expansión de la USL, en el que ejerce de entrenador jefe, cofundador y vicepresidente de operaciones futbolísticas.

Como si la pandemia de la COVID-19 y sus repercusiones no visitaran suficientes trastornos y controversias, el nuevo club terminó su campaña de debut con derrotas en sus dos últimos partidos. El primero fue por voluntad propia del Loyal, que trató de repudiar su participación en un empate a uno con el LA Galaxy II el 23 de septiembre, cuando se enteró de que un jugador del Galaxy había dirigido un epíteto racial al jugador de San Diego Elijah Martin durante el juego.

Una semana después, el Loyal se encontró en una situación similar en su final de temporada contra el Phoenix Rising. En ese partido, Junior Flemmings, del Phoenix, supuestamente dirigió un insulto homófobo al centrocampista del Loyal Collin Martin (sin relación), que es abiertamente gay. Bajo la dirección de Donovan, los jugadores del Loyal se agruparon y finalmente decidieron abandonar el campo como grupo en señal de protesta cuando el árbitro Joseph Salinas y el entrenador del Rising, Rick Schantz, se negaron a disciplinar o expulsar a Flemmings.

«Sinceramente, no es agradable. Lo que habría sido agradable es terminar el partido como lo empezamos, y ganar a un equipo realmente bueno», dijo Donovan a USSoccerPlayers.com a principios de este mes. «Pero cuando pasas seis horas al día con 25 jóvenes, es imposible no sentirse como una figura paterna. Y para cualquiera que tenga hijos, si eres testigo de que tu hijo o pseudohijo es tratado de esa manera, es difícil no emocionarse por ello. Al final, hicimos algo muy fuerte y tomamos la decisión correcta»

Su postura anuló los resultados de un partido en el que dominaron a un equipo de primera, acabando con sus esperanzas de clasificarse para los playoffs, y fue noticia en todo el mundo. Irónicamente, los dos equipos habían planeado antes del partido detener el juego en el minuto 71 y desplegar conjuntamente una pancarta con el mensaje «Hablaré, actuaré» en una declaración sobre el racismo dirigido hacia Elijah Martin la semana anterior. Ese gesto no se produjo porque Loyal se sintió obligado a actuar primero en apoyo de Collin Martin.

«Después del partido me estaba enviando mensajes de texto con un grupo de mis antiguos entrenadores y un grupo de antiguos compañeros de equipo que ahora son entrenadores, y básicamente dije, ‘chicos, ninguno de vosotros me dijo nunca que sería así'», señaló Donovan entre risas. «Pensé que perdería el pelo -como, perder lo último de mi pelo- porque entraríamos en una racha de cuatro o cinco partidos perdidos, pero nunca esperé que fuera así. Así que fue interesante, por decir lo menos…. En lugar de ganar un año de experiencia, probablemente gané como cuatro o cinco años».

El episodio de Loyal-Rising fue amplificado e iluminado por la atención de un operador de cámara de ESPN+ que captó la mayor parte de la conversación entre Donovan, Salinas y Schantz. La USL confirmó posteriormente que el Loyal perdería el partido, admitiendo de hecho que la liga no tenía reglas o mecanismos reales para abordar plenamente una situación de este tipo.

«Para ser justos con la liga, no es fácil hacer algo unilateralmente en este caso. porque tienes 35 equipos y propietarios que tienen que pasar por un proceso de votación de las cosas», dijo Donovan. «Quiero ser muy claro en esto: El objetivo no es destruir la carrera del jugador, destruir la carrera del entrenador, destruir el club o destruir la liga. El objetivo es hacer de esto un momento de enseñanza realmente poderoso del que todos puedan aprender y crecer. Sí, fuimos nosotros los que sufrimos en la clasificación. Pero no pasa nada. Es una elección que hicimos muy claramente en el momento. Y estamos bien con eso, no necesitamos retribución de esa manera y tampoco necesitamos retribución a través de un castigo severo que deje a alguien incapaz de volver y tener una vida y una carrera. No nos interesa eso. Ese no es nuestro deseo»

Donovan y su club pretenden ayudar a cambiar el paradigma de una manera más profunda.

«Nuestro deseo es hacer un cambio duradero que realmente importe. Y la forma de hacerlo, en mi opinión, es ayudar a todos a aprender de ello», explicó. «Ayudas a educar a la gente -yo incluido, por cierto-. No sé lo que es que me llamen así, sólo doy la cara por mis jugadores. Pero no sé lo que se siente. Por lo tanto, hay que entablar un diálogo y un debate abiertos con la gente para entender por qué este lenguaje es tan doloroso, por qué tenemos que erradicarlo de nuestra sociedad, y luego avanzar de una manera que sea beneficiosa para todos».

Este año, grandes sectores del mundo del deporte se han vuelto mucho más conscientes y han hablado con franqueza sobre una serie de cuestiones, desde la brutalidad policial y el racismo sistémico hasta la lucha contra los prejuicios y la importancia de la participación política. Al anteponer explícitamente sus principios a sus propios intereses competitivos, San Diego puede habernos mostrado cómo pueden ser los próximos pasos más allá de los brazaletes y las exhibiciones.

«Si hubiéramos dejado que ocurriera, hubiéramos terminado el partido y hubiéramos dicho algo después del mismo, probablemente tú y yo no estaríamos hablando ahora, ¿verdad? No habríamos tenido la reacción que tuvimos. Así que me gustaría que no tuviera que ser así, pero esa es la realidad, hasta que lleguemos a un lugar donde realmente cambiemos el comportamiento, y cambiemos las creencias», dijo Donovan. «Todos tuvimos que tomar una gran decisión, porque probablemente habría sido más fácil esconderlo bajo la alfombra y dejarlo pasar. Pero la realidad es que si no estamos dispuestos a seguir el camino, todos los gestos, brazaletes y arrodillamientos no significan nada. No significan nada. Así que ahora sí significan algo si estás dispuesto a actuar y hablar cuando sucede».

Por un lado, esta controversia demostró cuánto trabajo queda por hacer. Por otro, permitió vislumbrar un nuevo camino a seguir. Donovan dice que está profundamente orgulloso de sus jugadores por su decisión, que le ha ayudado a avanzar en lo que considera su propio viaje hacia una comprensión y conciencia más verdaderas.

«Vivimos en una sociedad en la que la gente reacciona en función de las consecuencias, así que creo que las consecuencias son importantes, pero también me gustaría ver consecuencias para los clubes, de modo que si uno de mis jugadores el año que viene hace un insulto homófobo, seamos castigados de forma real, de modo que nos veamos obligados a educar de forma proactiva, y a enseñar a nuestros jugadores que esto no es aceptable», dijo.

«En mi opinión, esa es la forma de erradicar ese comportamiento», continuó Donovan. «Y una vez que empiezas a enseñar a la gente que ese comportamiento no es aceptable, las acciones de la gente se convierten ahora en sus creencias, ¿verdad? Te daré un ejemplo. Tengo una amiga muy querida que siempre me dice, cada vez que digo ‘portavoz’ o ‘congresista’, ella siempre dice ‘o una mujer, o una persona’. Así que ahora, cuando estoy a punto de decir ‘portavoz’, digo ‘portavoz’, y eso realmente cambia mi forma de ver a las mujeres en general. Realmente lo hace. No quiero ser demasiado dramática, pero lo hace. Mis hábitos y mi comportamiento cambian mis creencias. Y creo que si hacemos eso, realmente empiezas a cambiar la forma de actuar de la gente y, en última instancia, la forma en que la gente cree, a su alrededor. Y ésa es la forma definitiva de efectuar el cambio».

Charles Boehm es un escritor afincado en Washington, DC, y editor de The Soccer Wire. Póngase en contacto con él at:[email protected] Síguelo en Twitter en:http://twitter.com/cboehm.

Más de Charles Boehm:

  • Los escépticos de la MLS que se han pasado a la NISA y al movimiento de los «clubes independientes»
  • Una abarrotada hoja de ruta de la USMNT para 2021
  • Pasando volando: La guerra del fútbol deja a los clubes de la D3 acumulando kilómetros, y costes
  • Frank de Boer ayuda a la MLS a acercarse un poco más a la corriente global del fútbol

Logotipo cortesía de San Diego Loyal

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *