Se suele decir que los polos opuestos se atraen, pero no suele haber mucha conversación más allá de esa afirmación para contextualizar el porqué o el cómo. Por lo general, la frase se repite como reacción a una pareja existente que parece no coincidir por cualquier número de razones -preferencias alimentarias, estilos de vacaciones, incluso signos astrológicos-. Es decir, sólo cuando alguien parece sorprendido de que dos personas que ya están juntas parezcan hacer una gran pareja, puede decir: «bueno, ¡los opuestos se atraen!»

Pero a veces, al parecer, el péndulo puede oscilar demasiado en la otra dirección, y servir como única razón para cortar las cosas. Como cuando un amigo se queja de no tener nada en común con alguien con quien salió (en Zoom o IRL), y cita esa falta de intereses mutuos como la razón por la que nunca pudo funcionar. ¿Por qué la atracción opuesta no tuvo un tirón magnético en ese caso?

Según los estudios científicos sobre las relaciones y los propios expertos, hay un punto dulce, por así decirlo, de intereses coincidentes que conducen al éxito de la relación a largo plazo cuando se trata de la pregunta «¿los opuestos se atraen?» A continuación, los expertos en relaciones opinan sobre los componentes respaldados por la ciencia de lo que es importante tener en común y lo que en realidad no importa cuando se trata de que los opuestos se atraigan o no.

La diferencia entre tener necesidades opuestas y deseos opuestos es crucial

La experta en relaciones y psicoterapeuta Rachel Wright, LMFT, y la casamentera de la Regla de los Tres Días, Lisa Elson, dicen que hay una diferencia entre tener deseos y necesidades comunes, y que cuando se trata del éxito de una relación a largo plazo, sólo se requieren necesidades comunes mutuas. «La gente suele desdibujar estas líneas», dice Elson, y añade que la falta de necesidades comunes en la relación es un factor potencial de ruptura. Pueden variar de una persona a otra, pero algunos ejemplos comunes pueden incluir una postura sobre tener hijos, creencias religiosas o querer viajar frente a echar raíces. Por el contrario, los deseos, dicen Elson y Wright, son más bien una ventaja.

Si busca una pareja a largo plazo, lo crucial es que sus necesidades coincidan. (Así que si aún no has averiguado cuáles son tus necesidades personales en la relación, ése sería el primer paso). Sin embargo, tener intereses y «deseos» distintos es realmente saludable en una relación y ayuda a que cada persona mantenga su sentido individual de sí misma. «Tener intereses diferentes favorece la autonomía», dice Wright. «Si a tu pareja no le gusta el yoga, puede ser algo que hagas tú solo o con tus amigos; no tiene por qué ser una forma fundamental de funcionar como pareja». Así que en este caso, usted y su pareja pueden ser «opuestos» en cuanto a las preferencias de ejercicio y práctica de mindfulness y aun así tener éxito como pareja, siempre y cuando las preferencias de ejercicio y práctica de mindfulness sean deseos, no necesidades, para ambos.

«Mucha gente desliza a la izquierda a alguien porque los intereses listados no coinciden con los suyos, cuando esto realmente no es lo que importa; lo que importa son las necesidades.» -Matchmaker Lisa Elson

Dar demasiada importancia a los intereses que coinciden, cuando son un deseo y no una necesidad, suele ser una de las razones por las que la gente abandona demasiado pronto o no da una oportunidad justa a una posible unión, especialmente en las aplicaciones de citas, dice Elson. «Suele haber una sección en la que se enumeran los intereses de cada uno, y mucha gente se desliza hacia la izquierda porque los intereses enumerados no coinciden con los suyos, cuando en realidad esto no es lo que importa; lo que importa son las necesidades», dice. «Además, muchos algoritmos tienden a emparejar a las personas en función de los intereses comunes, lo que, de nuevo, no es lo más importante».

Se pueden tener intereses opuestos siempre que se cree un fuerte vínculo mutuo

Un reciente estudio publicado en la revista Developmental Psychology analizó los datos de 1.965 parejas para encontrar patrones relacionados con el éxito de las relaciones a largo plazo, y los resultados apoyan que los opuestos se atraen, hasta cierto punto. Los resultados apoyan que compartir pensamientos y sentimientos íntimos y sentirse apreciado por la pareja son tan importantes para el éxito de la relación como mantener la autonomía teniendo intereses separados y ser capaz de tomar decisiones sin preocuparse de que la pareja se moleste. En otras palabras, tener intereses separados es algo bueno, siempre y cuando ambas personas en la relación se sientan apreciadas por el otro y se comuniquen bien.

«Las personas deberían primero tratar de reflejar por sí mismas lo que esperan de una pareja y lo que necesitan. A continuación, la gente debería averiguar lo que necesita la pareja», afirma la psicóloga Christine Finn, doctora, autora e investigadora principal del estudio. «Tomar conciencia de las propias necesidades, averiguar las de la pareja y aprender a hablar de ello. Luego, decide si se pueden hacer cambios.»

«Puedes apreciar lo que le interesa a otra persona sin que a ti te interese esa cosa específica». -Psicoterapeuta Rachel Wright, LMFT

Y, de nuevo, no hay razón para que no exista un vínculo íntimo, aunque a una pareja le gusten cosas totalmente diferentes. «Me gusta el teatro musical, por ejemplo. No necesito que a mi marido también le guste, pero sí que esté abierto a compartir experiencias conmigo», dice Wright. «Puedes apreciar lo que le interesa a otra persona sin que a ti te interese esa cosa en concreto».

Entonces, ¿los polos opuestos se atraen y esta atracción puede conducir al éxito de la relación a largo plazo? Totalmente, siempre y cuando las necesidades de relación de cada persona sean el punto medio que se superponga, y realmente disfruten de pasar tiempo juntos. Si tu pareja tiene exactamente los mismos libros en su mesita de noche que tú, genial. Pero si pasa los fines de semana haciendo actividades que tú nunca has probado, eso también puede ser genial. ¿Y si comparten vuestros objetivos comunes? Mejor aún.

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