Louis Jolliet, Jolliet también escrito Joliet, (nacido antes del 21 de sept. 21 de septiembre de 1645, probablemente en Beaupré, cerca de Quebec, y fallecido después de mayo de 1700 en la provincia de Quebec), explorador y cartógrafo francocanadiense que, junto con el padre Jacques Marquette, fue el primer hombre blanco que atravesó el río Misisipi desde su confluencia con el Wisconsin hasta la desembocadura del río Arkansas, en Arkansas.

Jolliet recibió una educación jesuita en Nueva Francia (ahora en Canadá), pero abandonó el seminario en 1667 y se fue a Francia. Al año siguiente regresó a Nueva Francia para trabajar en el comercio de pieles.

En 1672 fue comisionado por el gobernador de Nueva Francia para explorar el Mississippi, y se le unió Marquette. El 17 de mayo de 1673, el grupo partió en dos canoas de corteza de abedul desde Michilimackinac (St. Ignace, Mich.) hacia Green Bay, en el lago Michigan. Tras remontar el río Fox, en el centro de Wisconsin, y descender por el río Wisconsin, se adentraron en el Misisipi aproximadamente un mes después. En julio llegaron al poblado de los indios Quapaw (40 millas al norte de la actual Arkansas City, Arkansas), en la desembocadura del río Arkansas, y se detuvieron en el camino para tomar notas, cazar y obtener información de los indios. A partir de observaciones personales y de los amistosos indios quapaw, llegaron a la conclusión de que el Mississippi fluía hacia el sur hasta el Golfo de México, y no, como esperaban, hasta el Océano Pacífico. En julio, el grupo regresó a casa por el río Illinois y la Bahía Verde. Su viaje se describe en el diario de Marquette, que se ha conservado.

Jolliet viajó después a la bahía de Hudson, a la costa del Labrador y a varios ríos canadienses. En 1697 fue nombrado hidrógrafo real de Nueva Francia.

Obtenga una suscripción a Britannica Premium y acceda a contenido exclusivo. Suscríbase ahora

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *