MMI en la compensación de los trabajadores

¿Su médico le ha dicho que ha alcanzado el MMI para su lesión relacionada con el trabajo? Averigüe qué sucede después de alcanzar la máxima mejoría médica.

Como empleado lesionado que pasa por el proceso de reclamación de la compensación de los trabajadores, usted sabe que las semanas, los meses e incluso los años después de un accidente de trabajo están llenos de situaciones estresantes y términos y acrónimos extraños. Un término que probablemente ha escuchado de su ajustador de reclamo de compensación de trabajadores, la enfermera administradora de casos, el médico tratante o el abogado es MMI. MMI significa Mejora Médica Máxima.

Alcanzar el MMI es un hito importante en la compensación de los trabajadores. El MMI tiene un papel en la determinación de muchas cosas, tales como:

  • Si usted puede volver a su trabajo anterior a la lesión.
  • Si usted tiene restricciones permanentes que lo limitan a un trabajo liviano por el resto de su carrera.
  • Su nivel de deterioro permanente de la lesión laboral.
  • El futuro tratamiento médico que necesitará para su lesión laboral, incluido el control del dolor, y durante cuánto tiempo necesitará tratamiento.
  • Los tipos de prestaciones de compensación laboral que recibirá, como incapacidad total temporal, incapacidad parcial temporal, incapacidad parcial permanente o prestaciones de incapacidad permanente y total.
  • Cuándo tiene derecho a las prestaciones de PPD.
  • Si el empleador, su compañía de seguros de compensación de trabajadores, o el administrador de terceros (TPA) ofrecerá servicios de rehabilitación vocacional para tratar de encontrarle un trabajo.
  • El valor del acuerdo de su caso de compensación de trabajadores.

El propósito de este artículo es discutir lo que es el MMI y lo que usted puede hacer para proteger sus derechos legales y aumentar el valor de su caso de compensación de trabajadores después de alcanzar la máxima mejoría médica. Espero que esta información le ayude a orientarse durante este importante momento.

Siga leyendo para saber más. Y si usted tiene alguna pregunta, o está buscando un abogado de compensación de trabajadores de alta calificación en Virginia llámame para una consulta gratuita: (804) 251-1620 o (757) 810-5614. Venga a ver por qué mis compañeros y clientes anteriores me han votado uno de los mejores abogados de lesiones de trabajo en el estado, y los resultados que he ayudado a los trabajadores lesionados como usted obtener.

¿Qué es la máxima mejoría médica (MMI) y qué significa?

Máxima Mejoría Médica (MMI) es el término utilizado por su médico de compensación de trabajadores para indicar que su condición física se ha estabilizado y una mayor mejora en sus capacidades funcionales es poco probable.

Por decirlo de otra manera, MMI significa que su recuperación de su lesión de trabajo se ha nivelado y usted es tan bueno como usted va a conseguir. Usted puede tener algún cambio en su tratamiento y estado de incapacidad con el tiempo, pero no se espera ninguna mejora o empeoramiento significativo de su condición.

Para muchos de ustedes, MMI no significa que se han recuperado completamente y están de vuelta a la normalidad. Mientras que algunos de ustedes pueden ser capaces de volver a su nivel inicial de funcionamiento después de un accidente de trabajo, muchos de ustedes tienen lesiones que se estancaron antes de volver al 100% a su estado anterior al accidente.

¿Quién decide que he alcanzado el MMI para mi lesión laboral?

Sólo un médico (MD) o un médico osteópata (DO) puede determinar que usted está en la máxima mejora médica para su lesión relacionada con el trabajo.

Por lo general, su médico tratante autorizado – el médico que eligió del panel de médicos proporcionado por su empleador o su aseguradora, o que comenzó a ver en la remisión del médico del panel – decide cuando usted ha llegado a MMI.

Sin embargo, a veces una compañía de seguros alegará que usted ha alcanzado el MMI basándose en las opiniones de un médico que le examina para un Examen Médico Independiente (IME).

Un IME, o como yo lo llamo un Examen Médico Obligatorio de Defensa (DME), es una cita médica única con un médico elegido por la compañía de seguros. En virtud de la Ley de Compensación de los Trabajadores, su empleador o su aseguradora pueden obligarle a asistir a un IME por especialidad médica al año.

Si se le pide que asista a un IME, entonces hay una buena probabilidad de que el informe resultante sea desfavorable a su reclamo y encuentre que usted ha alcanzado el MMI a pesar de que su médico tratante no está de acuerdo. Las compañías de seguros tienden a utilizar los mismos médicos IME una y otra vez. Y en mi experiencia, estos médicos IME saben que se les pide un informe que ayude a la aseguradora, no a usted. Específicamente, la compañía de seguros quiere que el médico IME encuentre que usted ha alcanzado la máxima mejoría médica para sus lesiones relacionadas con el trabajo para que pueda negar el tratamiento médico recomendado por su médico autorizado en el futuro.

¿Cuánto tiempo se tarda en alcanzar la MMI después de una lesión relacionada con el trabajo?

Cuando se trata de la longitud de tiempo que se necesita para alcanzar la máxima mejoría médica, cada persona y la lesión es diferente.

Como regla general, cuanto más grave sea su lesión y más cirugías necesite, más tiempo puede tardar en alcanzar la MMI.

Por ejemplo, aquellos de ustedes que han sufrido una lesión cerebral traumática (TBI) que resulta en el síndrome post-conmoción cerebral, fractura, lesión por amputación, lesión por quemadura, o lesión en la espalda causando una hernia de disco y la necesidad de una cirugía de fusión espinal tomará más tiempo para llegar a MMI que aquellos de ustedes que han sufrido una distensión muscular, esguince de ligamentos menores, o contusión.

Esta es una regla general sin embargo. He representado a muchos empleados cuya lesión de latigazo cervical aparentemente menor o lesión de la columna lumbar o cervical resultó en dolor crónico y radiculopatía, y los hizo más propensos a desarrollar artritis postraumática que requirió tratamiento cuando se exacerbó o brotó.

¿Puedo seguir recibiendo tratamiento médico después de llegar a MMI?

Sí.

La declaración de su médico de que usted está en MMI no es una declaración de que no se requiere ningún tratamiento médico adicional.

Después de alcanzar la máxima mejoría médica todavía puede utilizar su premio médico de por vida para volver al médico y obtener las pruebas de diagnóstico (resonancias magnéticas, tomografías computarizadas, radiografías), terapia física, endurecimiento del trabajo, medicamentos recetados, inyecciones, equipos médicos y otros cuidados paliativos (tratamiento quiropráctico, acupuntura) que necesita para su lesión laboral.

¿Se detendrán mis beneficios de pérdida de salario de la compensación de trabajadores cuando llegue a MMI?

Por lo general, no.

Sus beneficios de compensación de trabajadores no se detienen automáticamente cuando llegue a MMI. Si usted tiene una Carta de Adjudicación de Compensación de Trabajadores que proporciona una Adjudicación Abierta de beneficios de pérdida de salario, lo que significa incapacidad total temporal o parcial temporal, entonces sus beneficios en efectivo continuarán siempre y cuando usted continúe teniendo restricciones que le impiden realizar todos los requisitos de su trabajo antes de la lesión.

Pero dependiendo de otros factores, su empleador y su aseguradora pueden tratar de detener sus beneficios de reemplazo de ingresos en este momento.

Por ejemplo, si su médico tratante dice que usted es capaz de trabajar plenamente cuando llegue a MMI, entonces usted debe esperar recibir una Solicitud de Audiencia del Empleador para suspender o terminar sus beneficios. Hay maneras de defenderse contra una solicitud del empleador y mantener sus beneficios de pérdida de salario, pero es probable que tenga que utilizar el proceso de descubrimiento de compensación de los trabajadores para darse la mejor oportunidad de hacerlo.

¿Qué sucede cuando llego a MMI en mi caso de compensación de los trabajadores?

En mi experiencia muchos empleados lesionados están preocupados de que su caso de compensación de los trabajadores terminará cuando su médico dice que están en MMI. Pero la verdad para muchos de ustedes es que el proceso de liquidación sólo está comenzando cuando se llega a la máxima mejoría médica.

Vamos a ver las acciones que su médico, la compañía de seguros de su empleador, y su abogado son propensos a tomar cuando usted está en MMI.

Qué esperar de su médico cuando llegue a MMI

Las acciones que su médico tomará cuando llegue a MMI depende de la especialidad médica del médico.

La mayoría de ustedes tratarán con un médico de urgencias o de atención primaria inicialmente. Ese médico le remitirá a un médico ortopédico, que se convertirá en su médico tratante para el caso de compensación de los trabajadores.

Usualmente, un médico ortopédico (1) le remitirá a un fisiatra o a la gestión del dolor si no hay nada más que ofrecerle desde el punto de vista ortopédico y (2) recomendará que se someta a una Evaluación de la Capacidad Funcional (FCE) para determinar sus restricciones permanentes de la lesión laboral cuando llegue a la máxima mejora médica.

Si usted sufrió una conmoción cerebral en el trabajo o está recibiendo tratamiento para la depresión o el TEPT relacionados con su lesión laboral, entonces es poco probable que su médico tratante, por lo general un neurólogo o psiquiatra, lo remita para una FCE. En su lugar, ese médico le recomendará un periodo de asesoramiento y medicación, así como restricciones laborales. Por ejemplo, el médico que le atiende puede decir que nunca podrá volver al entorno laboral en el que se lesionó debido a sus continuas restricciones y limitaciones.

Qué puede esperar de su abogado cuando alcance la máxima mejoría médica: Entendiendo la relación entre el MMI y la incapacidad parcial permanente

Asegúrese de decirle a su abogado que su médico le ha puesto en MMI porque hay varias acciones que deben tomar ahora.

Su abogado le pedirá al médico un informe MMI y una calificación de incapacidad permanente

En Virginia usted no puede recibir beneficios de incapacidad parcial permanente hasta que alcance la máxima mejoría médica.

Después de averiguar que usted está en MMI, su abogado debe enviar una carta a su médico explicando cómo se evalúa la incapacidad parcial permanente bajo la ley de compensación de los trabajadores y solicitando una evaluación y un informe de incapacidad.

Este informe de su médico debe incluir:

  • La fecha en que alcanzó MMI. Esto es importante para determinar cuándo se acumulan sus beneficios de PPD y si tendrá que dar a la compañía de seguros un descuento del 4 por ciento para recibir los beneficios en una sola suma.
  • Una calificación de discapacidad parcial permanente que establece el porcentaje de pérdida de uso y función de la parte del cuerpo lesionada debido al accidente de trabajo. Usted tiene un impedimento funcional cuando la función normal de su cuerpo está a menos del 100 por ciento debido a su accidente de trabajo. Los porcentajes de deterioro deben cumplir con las Guías de la AMA para la Evaluación del Deterioro Permanente. El porcentaje de deterioro se utiliza para obtener beneficios adicionales bajo la compensación de los trabajadores.
  • Sus restricciones de trabajo permanente. Su abogado comparará sus restricciones permanentes a sus tareas de trabajo antes de la lesión para determinar si hay tareas de trabajo que ya no son capaces de realizar debido a sus lesiones de trabajo. Es posible tener una baja calificación de deterioro, pero todavía tienen restricciones permanentes que le impiden hacer su trabajo antes de la lesión. Por ejemplo, si usted es una enfermera, un trabajador de la construcción, un conductor de camión para UPS u otra empresa de logística, un trabajador de almacén en Amazon o Walmert, o un asistente de vuelo para United o American Airlines que se rompió el manguito de los rotadores en un resbalón y caída o un accidente de tráfico relacionado con el trabajo, puede recibir restricciones permanentes que incluyen no levantar más de 20 libras y sólo el uso ocasional de las manos. Estas restricciones le impedirán volver a su trabajo anterior a la lesión, incluso si su calificación de deterioro permanente es inferior al 20 por ciento.
  • Sus necesidades médicas futuras previstas para la lesión durante los próximos 10 a 20 años, y el coste de ese tratamiento. La proyección de los costes médicos debe incluir no sólo la cantidad facturada a las compañías de seguros, sino también la cantidad cobrada en la mayoría de los casos.

Si es necesario, su abogado contratará a testigos expertos para obtener toda la información necesaria para calcular un valor de liquidación justo

Algunos médicos tratantes se niegan a hacer clasificaciones de deterioro o proyecciones de costes médicos cuando usted alcanza la MMI, aunque apoyen la reclamación por otros motivos.

Si es así, su abogado utilizará su red de peritos para encontrar un médico o fisioterapeuta que evalúe su deterioro permanente y un planificador de cuidados de vida para estimar el coste futuro de sus necesidades médicas.

Si es necesario su abogado le ayudará a perseguir beneficios adicionales

Dependiendo de su estado de trabajo y los beneficios que está recibiendo cuando llegue a la máxima mejora médica, su abogado puede presentar una reclamación de compensación de trabajadores para los beneficios adicionales que usted merece.

Su empleador y su compañía de seguros tendrán la oportunidad de responder. Dependiendo de su respuesta a su reclamo, litigios adicionales pueden ser requeridos.

Su abogado discutirá si el acuerdo tiene sentido cuando usted está en MMI y, si es así, comenzar las negociaciones con su empleador y su compañía de seguros

Una vez que esté en MMI, usted sabrá sus restricciones permanentes, si puede volver a su trabajo antes de la lesión con esas restricciones, si su empleador antes de la lesión puede acomodar esas restricciones, y el nivel de deterioro permanente. Usted también tendrá una mejor idea de sus futuros costos médicos.

Su abogado puede utilizar esta información para darle una evaluación educada del valor de su reclamo para fines de liquidación, y lo que puede esperar del empleador y la aseguradora en el futuro.

Qué esperar del empleador y de la aseguradora cuando su médico le sitúa en la máxima mejoría médica

En mi experiencia, las cinco acciones más comunes tomadas por los empleadores y sus compañías de seguros cuando los empleados alcanzan la MMI son:

1. Pedirte que hagas una demanda de conciliación si no puedes volver a tu trabajo anterior a la lesión y tu empleador no puede adaptarse a tus restricciones, o si has empezado a trabajar en otro sitio y el requisito de que renuncies al empleador anterior a la lesión para llegar a un acuerdo no será un obstáculo.

2. Empezar la rehabilitación profesional con la esperanza de que a) el asesor encuentre un trabajo dentro de tus restricciones, lo que disminuirá la exposición financiera de la aseguradora o b) te negarás a cooperar con la rehabilitación profesional, lo que servirá de base para cortar tus beneficios por pérdida de salario. Si esto no funciona, es probable que la aseguradora le pida que llegue a un acuerdo sobre su reclamación.

3. Dejar de pagar las prestaciones por pérdida de salario si se le da el alta para el trabajo completo.

4. Ofrecerle un puesto de trabajo ligero si tiene restricciones permanentes, o su trabajo anterior a la lesión si se le da el alta para el trabajo completo. Se le permite volver a trabajar con su empleador después de alcanzar la MMI para su lesión laboral.

5. Pedirte que firmes un formulario de acuerdo de adjudicación de las prestaciones de PPD si vuelves a trabajar con tu empleador anterior a la lesión y no estás interesado en renunciar. No se apresure a firmar este formulario. En su lugar, espere de 3 a 6 meses para ver si realmente es capaz de trabajar a pleno rendimiento. Si le resulta demasiado difícil, vuelva a su médico y pídale que vuelva a evaluar si está en MMI y que le proporcione restricciones.

¿Qué pasa si no estoy de acuerdo con la opinión de mi médico de que estoy en MMI por mi lesión de compensación de trabajadores?

A veces los médicos se dan por vencidos demasiado rápido y declaran que un paciente ha alcanzado la máxima mejoría médica a pesar de que hay otro tratamiento, incluyendo la cirugía, que podría mejorar su condición y capacidades funcionales.

Si usted no está de acuerdo con la opinión de su médico de que usted está en MMI, entonces lo primero que debe hacer es pedir a su médico una referencia para una segunda opinión para su lesión laboral. Por ley, la compañía de seguros no tiene que pagar por una segunda opinión – a menos que el médico tratante autorizado lo remita para una.

Si su médico tratante se niega a remitirlo para una segunda opinión sobre si ha llegado a MMI, entonces usted tiene algunas opciones:

  • Utilice su seguro médico privado para ver a un especialista para una segunda opinión, si lo tiene. Si usted hace esto, recomiendo pedir a un abogado de compensación de trabajadores para las recomendaciones sobre qué médico para ver. Es importante que usted trata con un médico que no sólo es bueno en lo que hacen, sino también familiarizados con los litigios y cómodo escribir un informe favorable si una audiencia de compensación de trabajadores es necesario. Lea mi artículo, El uso de seguro médico privado para su lesión de trabajo, para obtener más información sobre este tema.
  • Si usted no tiene cobertura de seguro médico privado, Medicare o Medicaid, entonces usted puede pagar por una segunda opinión de su propio bolsillo o encontrar un médico que lo tratará en una base de derecho de retención. Hay muchos médicos que realizarán IMEs a petición de los reclamantes, y luego pedir el pago si y cuando se resuelve su reclamo.

  • Solicite a su médico tratante para liberarlo de la atención. Por lo general, la Comisión de Compensación de Trabajadores ordenará a su empleador y su compañía de seguros para ofrecer un nuevo panel de médicos si su médico tratante dice que no tienen nada más que ofrecerle y le libera de la atención. Sin embargo, una advertencia. Si su médico le dice que puede volver según sea necesario, en lugar de despedirlo de la atención por completo, la Comisión no ordenará un nuevo panel en la mayoría de los casos.

Otra opción si usted no está de acuerdo con la determinación MMI es presentar una solicitud de cambio de condición, pidiendo a la Comisión que apruebe un cambio en su médico de compensación de trabajadores. No recomiendo esta opción, sin embargo, a menos que tenga evidencia médica de un proveedor de atención médica que contradice la opinión de su médico tratante que está en MMI. La Comisión sólo aprueba los cambios de médicos en situaciones limitadas y usted tiene la carga de demostrar que un cambio es necesario.

Sólo porque usted puede obtener una segunda opinión sobre la determinación de MMI no significa que usted debe.

Es importante evaluar la evidencia médica, los tipos de beneficios que está recibiendo, y lo que espera lograr con su caso al decidir si se debe obtener una segunda opinión sobre la mejora médica máxima.

¿Qué pasa si mi condición empeora después de llegar a la máxima mejoría médica?

He representado a muchos empleados lesionados cuyos síntomas empeoraron y que necesitaron cirugía después de que su médico les dijo que habían llegado a la MMI.

Por ejemplo, aquellos de ustedes que se someten a una artroscopia por un desgarro del ligamento cruzado anterior o una lesión de rodilla en el trabajo pueden necesitar someterse a otra cirugía, como una osteotomía tibial alta. O aquellos de ustedes que se sometieron a una cirugía para una lesión en la mano puede necesitar una cirugía de eliminación de hardware años más tarde si su dolor empeora.

También he representado a muchos empleados lesionados que trataron de volver al trabajo de servicio completo sólo para encontrar esos puestos de trabajo eran demasiado extenuante y el trabajo de servicio modificado es necesario. Es por eso que, como se discutió anteriormente en el artículo, recomiendo esperar varios meses para perseguir los beneficios PPD si usted es dado de alta para el trabajo completo cuando llegue a MMI.

Siempre se puede buscar la atención médica adicional después de que su médico le declara en MMI, siempre y cuando usted no llegó a un acuerdo sobre el caso. Y dependiendo de la fecha de la última vez que recibió los beneficios de pérdida de salario bajo una orden de adjudicación y el estatuto de limitaciones aplicable, usted puede ser elegible para los beneficios de pérdida de salario adicional si tiene que volver a trabajar.

¿Se aplica el MMI a las reclamaciones por lesiones personales?

Dependiendo de cómo se lesionó en el trabajo, usted puede tener tanto una reclamación de compensación de trabajadores y una demanda por negligencia bajo la ley de responsabilidad civil. Este tipo de acción civil se llama una demanda de terceros porque usted está buscando daños y perjuicios de alguien que no está conectado a su empleador, pero que le causó daño mientras estaba trabajando.

Es común tener ambos tipos de reclamaciones si usted está herido en un accidente de coche, mientras que en el trabajo, herido por un producto defectuoso en un sitio de construcción, o la víctima de la violencia en el lugar de trabajo.

Al igual que con las reclamaciones de compensación de los trabajadores, MMI es un hito en las reclamaciones de lesiones personales. Usted no debe tratar de resolver su accidente de coche o reclamación de responsabilidad civil hasta que haya alcanzado MMI por muchas de las mismas razones que usted debe esperar hasta que haya alcanzado la máxima mejoría médica para resolver su caso de compensación de trabajadores. Otra razón por la que debe esperar para resolver su reclamo de lesiones personales hasta que esté en MMI es que usted no sabrá el valor de su tratamiento médico pasado, que es un factor importante en el valor de su caso, hasta que haya llegado a ese punto.

Cuando usted está en MMI, un abogado puede ayudarle a maximizar el valor de su reclamo de compensación de trabajadores

Cuando se trata de compensación de trabajadores, pocos hitos son tan importantes como la mejora médica máxima.

Para proteger sus derechos legales y para darse la mejor oportunidad de obtener todos los beneficios y el dólar que se le debe cuando llegue a MMI, llámeme para una consulta gratuita: (804) 251-1620 o (757) 810-5614. Ayudo a los empleados lesionados en todo Virginia, incluyendo los de Richmond, Chesterfield, Henrico, Bristol, Abingdon, Roanoke, Harrisonburg, Winchester, Fairfax, Manassas, Fredericksburg, Newport News, Williamsburg, Norfolk, Virginia Beach y Chesapeake. Vamos a terminar su caso juntos.

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