Los resultados de mi análisis de sangre llegaron por correo el año pasado, y me sorprendieron. Mi informe, con un colesterol total de 248, contenía una nota manuscrita de mi médico en el margen: Ven a verme para que te dé la medicación.

¿Cómo podía tener el colesterol alto?

Había sido vegetariana la mayor parte de mi vida. No tenía sobrepeso. Hacía ejercicio varias veces a la semana en la cinta de correr.

Y aunque el colesterol alto puede ser genético, sabía que mi madre nunca había tenido el colesterol alto, y mi padre, que murió en 1994, nunca recibió tratamiento para el colesterol.

Entonces, semanas más tarde, descubrí algunos de los antiguos registros médicos de mi padre: Su colesterol en ese momento era de 270. Tal vez la genética era un factor después de todo.

Un recuento de más de 200 para el colesterol total se considera alto. Además, mi colesterol «malo» (LDL), que debería haber estado por debajo de 130, era de 174. La única buena noticia que pude rescatar del informe, por lo demás deprimente, fue que mi colesterol «bueno» (HDL) era de 50, y un valor superior a 40 se considera positivo.

Pero la medicación parecía una medida drástica. Antes de comprometerme a tomar una píldora diaria, decidí intentar reducir mi colesterol mediante la dieta. Mis comidas solían consistir en cereales fríos, yogur, una barrita nutricional de chocolate y varios refrescos dietéticos, todos ellos alimentos procesados. No recordaba la última vez que había comido fruta o verduras.

Así que me embarqué en una dieta de alimentos crudos. Aprendí que las cifras de colesterol no cambian mucho en menos de cinco semanas, así que me di ocho semanas para influir en mi recuento antes de probar un medicamento para reducir el colesterol. Esperaba que los alimentos crudos me evitaran tomar pastillas para el colesterol durante el resto de mi vida.

El colesterol es una de las principales causas de las enfermedades cardíacas, ya que se acumula en las paredes de las arterias, endureciéndolas e impidiendo el flujo de sangre al corazón. Busqué en Internet sugerencias para reducir el colesterol a través de la dieta. La fruta fresca, las verduras, las legumbres y los cereales integrales parecían ser el camino a seguir.

En mi nuevo plan de alimentación, el desayuno es un tazón de avena (el único alimento no crudo que como) con arándanos cuando son de temporada u otra fruta fresca, como moras, fresas, frambuesas o manzanas.

El almuerzo es un batido hecho con zumo de naranja o leche, más fruta y hielo. La cena es una ensalada a base de lechuga o brócoli y condimentos. Los tentempiés incluyen manzanas, uvas, zanahorias, apio y frutos secos.

Sin alimentos procesados, sin dulces, sin refrescos, sin diversión.

Después de ocho semanas me hice otra prueba de colesterol. Pensé que mi plan de alimentación tendría algún efecto, pero nunca esperé que mi colesterol total bajara a 195, una reducción del 21%. Mi colesterol «malo» estaba en el límite, en 132, pero seguía siendo una reducción del 24% y sólo tres puntos por encima de la marca óptima.

Si mantengo mi dieta, quizás mi LDL siga bajando y no tenga que tomar pastillas para mantener mi colesterol bajo después de todo.

El beneficio añadido: lo que al principio parecía un sacrificio se ha convertido en una forma de vida agradable.

Lewis es un consultor de marketing y comunicación que vive en Sherman Oaks. [email protected] consulting.com

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