John Harrison syntyi Foulbyssä, kylässä Nostellin luostarikartanossa lähellä Wakefieldiä. Hän seurasi isäänsä puusepän ammattiin ja kiinnostui teini-iässä kellojen valmistuksesta. Tunnetuksi tuli kuitenkin hänen elinikäinen pakkomielteensä merikronometrin kehittämisestä pituusasteen määrittämiseksi ja merenkulun avuksi.

John Harrison

Pituuspalkinto

Navigointivirheiden aiheuttamat laivojen haaksirikot olivat yleisiä, ja vuoden 1714 pituusastelailla (Longitude Act) perustettiin pituusastelautakunta (Board of Longituden Board of Longituden), joka tarjosi 20 000 punnan palkkiota jokaiselle, joka pystyisi ratkaisemaan ongelman.

Harrison oli vakuuttunut siitä, että hän pystyisi tähän, ja mahdollisuus lunastaa palkinto ajoi häntä eteenpäin.

Suurta tarkkuutta vaaditaan

Harrison ei käyttänyt yleisesti hyväksyttyjä ajanottoperiaatteita, vaan hän oli keksinyt omat menetelmänsä ja suunnitellut kaksi kelloa, jotka olivat sekunnin tarkkuudella kuukaudessa. Monet uskoivat, että matemaattiset kyvyt olivat välttämättömiä hyvän kellon valmistamiseksi, mutta monien menestyksekkäiden keksijöiden tapaan Harrison kykeni tarkastelemaan ongelmaa hyvin erilaisesta näkökulmasta tuoden mukaan uusia ideoita.

Kiinnittyminen, lämpötilan vaihtelu ja ilmankosteus olivat kaikki tekijöitä, jotka saattoivat vaikuttaa kellon tarkkuuteen ja ajanottoon. Tämän lisäksi laivan rullaamisella oli taipumus tehdä mittalaitteista toimimattomia. Ymmärtäen, että merikello ei todennäköisesti olisi tehokas, jos se tehtäisiin pelkästään puusta, hän alkoi yhdistellä eri metalleja.

Merikronometri

Vuonna 1735 hän sai valmiiksi ensimmäisen käytännön merikronometrin. Käyttämällä kronometriä pitämään tarkkaa aikaa tunnetusta paikasta – kuten paikasta, josta laiva lähtee purjehtimaan – ja vertaamalla sitä siihen kellonaikaan, jolloin laiva sijaitsi, tarkka paikannus tuli mahdolliseksi. Pääasiassa messingistä valmistettu kronometri painoi yli 70 puntaa.

John Harrisonin kronometri

Harrisonin pakkomielle

Pituusasteiden lautakunta välitti Harrisonille rahaa pienemmän kellon työstämistä varten. Harrisonilla oli pakkomielle tehtäväänsä. Hän ei ollut koskaan tyytyväinen ja löysi jatkuvasti vikoja tekemästään työstä. Hän teki kronometristään useita versioita investoiden aikaa ja rahaa, mikä rasitti suuresti hänen perhettään. Lopulta vuonna 1773 sovittiin, että hänelle maksetaan 8 750 puntaa hänen työstään. Harrison kuoli pian sen jälkeen vuonna 1776.

Clock by John Harrison

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *