By Charles Boehm – WASHINGTON, DC (15.10.2020) US Soccer Players – Landon Donovanilla on ollut vähintäänkin ikimuistoinen avauslukukausi manageriurallaan. USMNT-legenda sai hiljattain päätökseen tapahtumarikkaan ensimmäisen kauden USL:n mestaruussarjan laajennusjoukkue San Diego Loyalissa, jossa hän toimii päävalmentajana, perustajajäsenenä ja jalkapallotoiminnan varapuheenjohtajana.

Niin kuin COVID-19-pandemia ja sen jälkiseuraukset eivät olisi käyneet tarpeeksi häiriöitä ja kiistoja, uusi seura päätti debyyttikampanjansa häviämällä kaksi viimeistä ottelua. Ensimmäisen Loyal teki omasta tahdostaan, sillä se pyrki sanoutumaan irti 1-1-tasapelistä LA Galaxy II:n vieraana 23. syyskuuta, kun se sai tietää, että eräs Galaxyn pelaaja oli osoittanut San Diegon pelaajalle Elijah Martinille rasistisen haukkumasanan pelin aikana.

Viikkoa myöhemmin Loyal löysi itsensä samankaltaisesta tilanteesta kauden päätösottelussa Phoenix Risingia vastaan. Tuossa ottelussa Phoenixin Junior Flemmingsin väitettiin kohdistaneen homofobisen herjauksen Loyalin keskikenttäpelaaja Collin Martinille (ei sukua), joka on avoimesti homo. Donovanin johdolla Loyalin pelaajat kokoontuivat yhteen ja päättivät lopulta kävellä ryhmänä pois kentältä protestiksi, kun erotuomari Joseph Salinas ja Risingin valmentaja Rick Schantz kieltäytyivät kurittamasta tai poistamasta Flemmingsiä.

”Suoraan sanottuna se ei ole nautinnollista. Se, mikä olisi ollut nautinnollista, olisi ollut lopettaa peli niin kuin aloitimme pelin, ja voittaa todella hyvä joukkue”, Donovan kertoi USSoccerPlayers.comille aiemmin tässä kuussa. ”Mutta kun vietät kuusi tuntia päivässä 25 nuoren miehen kanssa, on mahdotonta olla tuntematta itseään isähahmoksi. Ja kenellä tahansa, jolla on lapsia, jos näkee, että lastaan tai näennäislastaan kohdellaan tuolla tavalla, on vaikea olla tuntematta siitä tunteita. Loppujen lopuksi teimme jotain hyvin voimakasta ja teimme oikean päätöksen.”

Katsomo tyhjensi ottelun tulokset, jossa he dominoivat 1. sijalla olevaa joukkuetta, mikä lopetti heidän toiveensa pudotuspelikarsinnoista, ja teki otsikoita ympäri maailmaa. Ironista kyllä, molemmat joukkueet olivat suunnitelleet ennen peliä keskeyttävänsä pelin 71. minuutilla ja pystyttävänsä yhdessä banderollin, jossa oli viesti ”Minä puhun, minä toimin”, kannanottona Elijah Martiniin edellisellä viikolla kohdistuneesta rasismista. Tuo ele ei toteutunut, koska Loyal koki, että hänen oli pakko toimia ensin Collin Martinin tukemiseksi.

”Pelin jälkeen tekstailin joukon entisten valmentajieni ja joukon entisten joukkuetovereideni kanssa, jotka ovat nykyään valmentajia, ja sanoin periaatteessa: ’Kaverit, kukaan teistä ei koskaan sanonut minulle, että näin kävisi'”, Donovan totesi naureskellen. ”Luulin, että menettäisin hiukseni – niin kuin viimeisetkin hiukseni – koska menisimme neljän tai viiden pelin tappioputkeen, mutta en koskaan odottanut, että se olisi tällaista. Joten se oli vähintäänkin mielenkiintoista…. Sen sijaan, että olisin saanut yhden vuoden kokemusta, sain luultavasti neljä tai viisi vuotta.”

Loyal-Rising-episodia vahvisti ja valaisi ESPN+:n nopeajalkaisen kameramiehen tarkkaavaisuus, joka kuvasi suurimman osan Donovanin, Salinasin ja Schantzin välisestä keskustelusta. USL vahvisti sittemmin, että Loyal menettäisi ottelun, ja myönsi käytännössä, ettei liigalla ollut todellisia sääntöjä tai mekanismeja, joilla tällaiseen tilanteeseen olisi voitu puuttua täysin.

”Oikeudenmukaisuuden nimissä liigalle on sanottava, että ei ole helppoa vain yksipuolisesti tehdä jotakin tässä tapauksessa. koska sinulla on 35 joukkuetta ja omistajia, jotka joutuvat käymään läpi prosessin, jossa asioista äänestetään”, Donovan sanoi. ”Haluan tehdä tämän todella selväksi: Tavoitteena ei ole tuhota pelaajan uraa, valmentajan uraa, seuraa tai liigaa. Tavoitteena on tehdä tästä todella voimakas opetushetki, josta kaikki voivat oppia ja kasvaa. Kyllä, me olimme ne, jotka kärsivät sarjataulukossa. Mutta se ei haittaa. Se on valinta, jonka teimme hyvin selväksi sillä hetkellä. Se ei haittaa meitä, emmekä tarvitse kostoa sillä tavalla, emmekä myöskään tarvitse kostoa ankaran rangaistuksen kautta, joka jättää jonkun kyvyttömäksi palaamaan takaisin, elämään ja tekemään uraa. Se ei kiinnosta meitä. Se ei ole meidän toiveemme.”

Donovan ja hänen kerhonsa pyrkivät auttamaan paradigman muuttamisessa syvemmällä tavalla.

”Haluamme saada aikaan pysyvää muutosta, jolla on todella merkitystä. Ja se onnistuu mielestäni siten, että autamme kaikkia oppimaan siitä”, hän selitti. ”Autat kouluttamaan ihmisiä – myös itseäni, muuten. En tiedä, miltä tuntuu, kun minua kutsutaan siksi, puolustan vain pelaajiani. Mutta en tiedä, miltä se tuntuu. Avoin vuoropuhelu ja keskustelu ihmisten kanssa auttaa ymmärtämään, miksi tämä kielenkäyttö on niin tuskallista, miksi meidän on poistettava se yhteiskunnastamme, ja sitten edetään eteenpäin tavalla, joka hyödyttää kaikkia.”

Tänä vuonna valtavista urheilumaailman ryhmistä on tullut huomattavasti tietoisempia ja suorapuheisempia monista asioista, poliisiväkivallasta ja systeemisestä rasismista ennakkoluulojen vastaiseen taisteluun ja poliittisen osallistumisen tärkeyteen. Asettamalla periaatteensa selkeästi kilpailuetujensa edelle San Diego on ehkä näyttänyt meille, miltä seuraavat askeleet kainaloliivien ja näytösten jälkeen voivat näyttää.

”Jos olisimme vain antaneet asian tapahtua, pelanneet pelin loppuun ja sanoneet jotain pelin jälkeen, me emme luultavasti puhuisi tästä nyt, eikö niin? Emme olisi saaneet sellaista reaktiota kuin saimme. Toivon, ettei sen tarvitsisi olla niin, mutta se on todellisuutta, kunnes pääsemme paikkaan, jossa todella muutamme käyttäytymistä ja uskomuksia”, Donovan sanoi. ”Meidän kaikkien oli tehtävä suuri päätös, koska olisi luultavasti ollut hieman helpompaa vain lakaista se maton alle ja antaa asian olla. Mutta todellisuus on se, että jos emme ole halukkaita kävelemään, kaikki eleet, käsivarsinauhat ja polvistuminen eivät merkitse paskaakaan. Ne eivät merkitse mitään. Joten nyt ne merkitsevät jotain, jos olet valmis toimimaan ja puhumaan, kun se tapahtuu.”

Toisaalta tämä kiista osoitti, kuinka paljon työtä on vielä jäljellä. Toisaalta se tarjosi välähdyksen uudesta polusta eteenpäin. Donovan sanoo olevansa syvästi ylpeä pelaajistaan heidän päätöksestään, joka on auttanut häntä etenemään sillä matkalla, jota hän pitää omana matkanaan kohti todellista ymmärrystä ja tietoisuutta.

”Elämme yhteiskunnassa, jossa ihmiset reagoivat sen perusteella, mitä seuraukset voivat olla, joten mielestäni seuraukset ovat tärkeitä, mutta haluaisin myös nähdä seurauksia seuroille, jotta jos joku pelaajistani ensi vuonna tekee homofobisen herjauksen, meitä rangaistaan oikealla tavalla, jotta meidän on pakko ennaltaehkäisevästi kasvattaa ja opettaa pelaajillemme, että tämä ei ole hyväksyttävää”, Donovan sanoi.

”Mielestäni se on tapa, jolla tuollainen käytös kitketään pois”, Donovan jatkaa. ”Ja sitten kun alat opettaa ihmisille, että tuo käytös ei ole hyväksyttävää, ihmisten teoista tulee heidän uskomuksiaan, eikö niin? Annan teille esimerkin. Minulla on erittäin rakas ystävä, joka sanoo minulle aina, kun sanon ’tiedottaja’ tai ’kongressiedustaja’, hän sanoo aina ’tai nainen tai ihminen’. Ja niinpä nyt, kun olen sanomassa ”tiedottaja”, sanon ”tiedottaja”, ja se itse asiassa muuttaa tapaani suhtautua naisiin yleensä. Se todella muuttaa. En halua olla liian dramaattinen, mutta se tekee niin. Tottumukseni ja käyttäytymiseni muuttavat uskomuksiani. Joten uskon, että jos teemme niin, alamme itse asiassa muuttaa ihmisten tapaa toimia ja lopulta myös tapaa, jolla ihmiset uskovat heidän ympärillään. Se on perimmäinen tapa saada aikaan muutos.”

Charles Boehm on Washingtonissa asuva kirjailija ja The Soccer Wiren toimittaja. Ota häneen yhteyttä at:[email protected] Seuraa häntä Twitterissä osoitteessa:http://twitter.com/cboehm.

Lisää Charles Boehmilta:

  • MLS-skeptikot, jotka ovat siirtyneet NISA:n ja ”itsenäisten seurojen” liikkeen puolelle
  • Täytteinen USMNT:n tiekartta vuodelle 2021
  • Lento ohi: Jalkapallosodat jättävät D3-seurat keräämään kilometrejä ja kustannuksia
  • Frank de Boer auttaa MLS:ää työntämään hieman lähemmäs globaalia jalkapallon valtavirtaa

Logo kohteliaisuudesta San Diego Loyal

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *