Tuhoisa konflikti, joka riehui Espanjassa ja Portugalissa vuosina 1808-1814 Napoleonin hyökkäyksen jälkeen, oli yksi Iberian niemimaan historian dramaattisimmista ja ratkaisevimmista hetkistä.
Kahdeksaatoista vuosisadan lopulla Espanja oli edelleen yksi maailman mahtavimmista imperiumeista. Pitkän valistuneen absolutismin kauden ansiosta myös Portugali oli vauras. Mutta vuoteen 1808 mennessä kaikki tämä oli muuttunut: Portugali oli miehitetty, ja nälänhädän, tautien, talousongelmien ja poliittisen epävakauden runtelema Espanja oli kokenut poikkeuksellisen romahduksen. Seuraavien kuuden vuoden aikana Iberian niemimaa, joka oli kolmen vuosisadan ajan ollut uskonnollisen ja sotilaallisen aggression sananlasku, joutui itse muiden avuttomaksi uhriksi, ja se kuoli ehkä yli miljoona ihmistä, kun eri puolilta Eurooppaa tulleet joukot repivät sen kappaleiksi.
Tämä uusi niemimaan sodan historia tekee selväksi, että sota oli Iberian tragedia osittain sissisodan ilmiön kehittymisen vuoksi. Espanja tuhoutui ja sai myrkyllisen perinnön, joka lopulta johti vuosien 1936-9 sisällissotaan. Ja Portugali kärsi ennennäkemättömän katastrofin, ja sen historiassa ei ole vertaansa vailla olevia uhreja.
Britannialle niemimaansodasta tuli areena, jolla ensin Mooren ja sitten Wellingtonin punatakit loivat yhden sen suurista kansallisista eepoksista – häikäisevän voimakkaan sotilaskoneiston, joka ei koskaan hävinnyt yhtään taistelua ja josta tuli lokakuussa 1813 ensimmäinen hyökkäävä armeija, joka astui jalkaansa napoleonilaisen Ranskan maaperälle.
Kannibalisaarion sota kertoo tämän kiehtovan ja hirvittävän tarinan uudelle sukupolvelle. Siinä on kaikki upeat sotilaalliset lavasteet, mutta se ei myöskään koskaan unohda Espanjan ja Portugalin kansaa ja heidän kärsimyksiään.
Teksti: Allen Lane The Penguin Press,
Reviewed by Allan Mallinson in The Spectator
Charles Esdaile on historian vanhempi lehtori Liverpoolin yliopistossa. Hän on kirjoittanut teokset The Wars of Napoleon, The French Wars, 1792-1815, The Spanish Army in the Peninsular War, The Duke of Wellington and the Command of the Spanish Army, 1812-14 ja Spain in the Liberal Age, 1808-1939.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *