Jos olet kuin keskivertoamerikkalainen, nukut luultavasti älypuhelin käden ulottuvilla. Vuonna 2015 Bank of American raportissa todettiin, että 71 prosenttia ihmisistä nukkuu puhelimensa kanssa tai sen lähellä – ja tähän sisältyy 13 prosenttia, jotka sanoivat nukkuvansa puhelimensa kanssa sängyssään.

Mahdollisesti olet miettinyt, onko puhelimen pitäminen lähettyvilläsi huono ajatus – kenties se säteilyttää aivojasi radioaalloilla tai muutoin pilaa terveytesi. Olisi lohdullista, jos tutkijat kumoaisivat päättäväisesti ja lopullisesti kaikki käsitykset siitä, että laitteemme voivat aiheuttaa kielteisiä terveysvaikutuksia.

Viime marraskuussa Yhdysvaltain hallituksen kansallinen toksikologinen tutkimuslaitos (National Toxicology Program) sai päätökseen 10 vuotta kestäneen ja 30 miljoonaa dollaria maksaneen tutkimuksen matkapuhelinten säteilylle altistumisen terveysvaikutuksista. Pohjimmiltaan hallituksen tutkijat altistivat rottia eritasoiselle radiotaajuussäteilylle (RFR) eri pituisia aikoja ja seurasivat sitten, mitä tapahtuisi.

”Tutkimuksemme osoittivat, että radiotaajuussäteily kännykkäpuhelimissa käytetyillä taajuuksilla ja modulaatioilla ja käyttämissämme altistumisolosuhteissa voi aiheuttaa haitallisia biologisia vaikutuksia”, sanoo John Bucher, yksi tutkimuksen kirjoittajista ja vanhempi tiedemies Kansallisessa Ympäristöterveystieteiden instituutissa. Bucherin tutkimuksessa löydettiin ”selviä todisteita” kasvaimista RFR:lle altistuneiden urosrottien sydämissä sekä ”jonkin verran todisteita” kasvaimista urosrottien aivoissa ja lisämunuaisissa. He löysivät ”epäselviä” todisteita haitallisista vaikutuksista naarasrotilla, mikä tarkoittaa, ettei ollut selvää, johtuivatko esiin tulleet kasvaimet RFR-altistumisesta.

Mitä näistä havainnoista pitäisi tehdä? Riippuu siitä, keneltä kysyy.

Bucher sanoo, ettei hänen tutkimuksensa ollut koskaan tarkoitus olla viimeinen sana kännykkäsäteilyä ja ihmisten terveyttä koskevassa kysymyksessä. ”Käytämme tätä jatkotutkimusohjelmien laatimiseen”, hän sanoo.

Bucher sanoo, että silti voi olla ”pieni” riski, kun puhelinta pidetään päätä tai vartaloa vasten – kuten jos soitat puhelua tai pidät puhelinta taskussa, kun käytät jonkinlaista handsfree-asetusta. Hän sanoo, että nämä riskit voivat kasvaa ”pitkäaikaisessa ja jatkuvassa käytössä”, vaikka tässä vaiheessa näiden termien määrittely on arvailua.

”Jos riski on olemassa, se on mielestäni minimaalinen”, sanoo Larry Junck, lääketieteen tohtori, neuro-onkologi ja neurologian professori Michiganin yliopistossa. ”Emme ole havainneet aivokasvainten lisääntymistä sen jälkeen, kun matkapuhelinten käyttö on yleistynyt.” Lisäksi Junck sanoo, että tutkimukset, jotka osoittavat mekanistista yhteyttä matkapuhelinsäteilyn ja aivokasvainten välillä, ovat epäjohdonmukaisia ja ”metodologisesti puutteellisia.”

Muut katsovat olemassa olevaan tutkimukseen hyvin huolestuneina. ”Mielestäni on olemassa vakuuttavia todisteita siitä, että sähkömagneettiselle säteilylle altistuminen on todellakin haitallista”, sanoo Joel Moskowitz, Kalifornian yliopiston Berkeleyn perhe- ja yhteisöterveyskeskuksen johtaja. Hän luettelee kymmeniä viimeaikaisia tutkimustuloksia, muun muassa Kiinasta vuonna 2017 tehdyn katsauksen, jossa todettiin, että kännyköiden suurkäyttäjillä oli merkittävästi kohonnut riski sairastua glioomaan, joka on eräänlainen pahanlaatuinen kasvain aivoissa ja selkäytimessä.

Vuonna 2018 tehdyssä brittiläisessä tutkimuksessa todettiin, että glioblastooman – toisen syöpäkasvaimen – määrä yli kaksinkertaistui Englannissa vuosien 1995 ja 2015 välillä. Erityisesti otsa- ja ohimolohkojen kasvaimet – paikat, jotka vastaavat paikkoja, joissa lepuutamme puhelimiamme puhelujen aikana – osoittivat joitakin jyrkimmistä nousuista. Lehden päätoimittajalle lähettämässään seurantakirjeessä kyseisen brittitutkimuksen tekijät kertovat tarkastelleensa tarkkaan glioblastoomien määrää koskevia yhdysvaltalaisia tietoja. Kun vuoden 2000 jälkeiset väestömuutokset oli korjattu – muutoksia ei heidän mukaansa ole otettu huomioon Yhdysvaltain aivokasvainrekisterissä ja muissa kasvaimia jäljittävissä tietokannoissa – he havaitsivat samanlaisia glioblastoomien lisääntymisiä kuin he seurasivat Englannissa.

Aivokasvaimet eivät ole kännykänkäyttäjien ainoa huolenaihe. ”Jos katsoo nykyaikaisia älypuhelimia, antennit ovat kulmissa – sekä ylä- että alapuolella”, Moskowitz sanoo. Mutta suurin osa matkapuhelinsignaalista ohjataan nyt alaspäin alempien antennien kautta, ”mikä aiheuttaisi merkittävimmät altistukset kaulan alueella”, hän sanoo. Hän mainitsee kaulan ja kilpirauhasen kasvaimet erityisen huolestuttavina. Joidenkin tietojen mukaan niiden määrä on nousussa. Kilpirauhassyövän määrä on kolminkertaistunut viimeisten kolmen vuosikymmenen aikana, ja se lisääntyy nopeammin kuin mikään muu syöpätyyppi American Cancer Societyn (ACS) mukaan.

Mutta mikään näistä havainnoista ei ole todiste siitä, että kännykät ovat syyllisiä. ACS:n mukaan esimerkiksi kasvaimia havaitsevien kilpirauhasen ultraäänitutkimusten lisääntynyt käyttö voisi selittää näiden syöpien määrän nousun.

”Jos riski on olemassa, se on mielestäni minimaalinen.”

Miksi laitteidemme mahdollisia terveysvaikutuksia on niin vaikea määrittää? Yksi jättimäinen este on se, että näissä laitteissa käytettävät teknologiat kehittyvät jatkuvasti, ja niiden terveysvaikutuksia koskeva tutkimus on usein vuosikymmenen tai kaksi jäljessä. ”Useimmissa epidemiologisissa tutkimuksissa, joissa tarkasteltiin aivokasvainriskiä, kerättiin tietoja 2000-luvun alussa ja 2000-luvun puolivälissä käyttäjiltä, jotka käyttivät vanhoja karkkipalkki- tai fläppipuhelimia, joissa käytettiin pääasiassa 1G- tai 2G-muotoista matkapuhelinteknologiaa”, Moskowitz sanoo.

Telecom-ala on nyt etenemässä 5G-teknologioiden parissa, vaikka 4G:stä ei terveysasiantuntijoilla ole edelleenkään juuri lainkaan tutkimustietoa”, Moskovitz sanoo. (Yli 200 tiedemiestä ja lääkäriä on vaatinut 5G:n käyttöönoton lykkäämistä, kunnes sen turvallisuudesta voidaan varmistua.)

Koska tämä saattaa valvottaa sinua öisin, palataanpa takaisin kysymykseen puhelimen vieressä nukkumisesta. Moskowitz sanoo, että kasvainriskit eivät ole hänen huolenaiheidensa kärjessä, koska nukkujan puhelin ei lähetä tasaisesti samalla tavalla kuin puhelun aikana. Hänen mukaansa on kuitenkin todennäköistä, että matala yöllinen säteilyaltistus voi häiritä unta ja aiheuttaa muita neurologisia vaikutuksia. Hän viittaa pieneen vuonna 2016 Saksassa tehtyyn tutkimukseen, jossa todettiin, että miesten altistaminen matkapuhelinsäteilylle näytti muuttavan heidän unensa rakennetta – lisäten tai vähentäen REM- ja muita uniparametreja – vaikka näiden muutosten terveysvaikutukset eivät ole selviä.

Mitä tahansa riskejä voikin olla olemassa, ne voivat korostua lapsilla. ”Henkilökohtaisesti uskon, että lapsia olisi varottava nukkumasta puhelin tyynyn alla, koska RFR:n uskotaan tunkeutuvan kauemmas heidän kudoksiinsa kuin aikuisilla”, Bucher sanoo.

Näköpiirissä oleva neuvo on pitää puhelin poissa makuuhuoneesta. Tai jos käytät sitä herätyskellona, voit kytkeä sen lentokonetilaan, jolloin se ei enää lähetä tai vastaanota signaaleja, Moskowitz sanoo. Hän toistaa myös pitkäaikaisen neuvon käyttää langallista handsfree-laitetta puheluita soittaessa ja pitää puhelin kaukana vartalosta.

Aloita tästä kaikesta ja toivon, että kännykän säteilyn Pollyannat osoittautuvat oikeiksi.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *