Miten me ihmiset ilmoitamme ja kiihotamme seksuaalista saatavuutta? Monet eläimet tekevät sen omilla biokemiallisilla kimppuillaan, joita kutsutaan feromoneiksi. ”Miksi sonnit ja hevoset nostavat sieraimensa pystyyn, kun ne kiihottuvat rakkaudesta?” Darwin pohdiskeli eräässä julkaisemattomassa muistikirjassaan. Hän tuli siihen uskoon, että luonnonvalinta suunnitteli eläimet tuottamaan kahdenlaisia hajuja – puolustuksellisia hajuja, kuten haisunäädän haju, ja reviirin merkitsemiseen ja kumppanin houkuttelemiseen tarkoitettuja hajuja, kuten urospuolisen myskihirven tuoksu, jota hajuvesikauppiaat kaikkialla pullottavat. Arvioiva haistelu, jota nisäkkäät harrastavat kosiskelun aikana, olivat vihjeitä siitä, että haju on riikinkukon höyhenpeitteen tai satakielen laulun kemiallinen vastine – jalostus, jolla houkutellaan puolisoita.

Seuraavalla vuosisadalla dokumentoitiin runsaasti eläinten feromoneja hylkeiltä, villisioilta, jyrsijöiltä ja kaikenlaisilta muilta eläimiltä. Mutta ei ihmisillä.

Jotkut Darwinin aikalaiset pitivät ihmisen ainutlaatuisuutta tässä suhteessa todisteena vääjäämättömästä ylösnousemuksestamme, ikään kuin luonnon suunnitelma olisi jotenkin edellyttänyt lähes alastoman kaksijalkaisen kädellisen, jolla oli huono hajuaisti, evoluutiota valloittamaan maapallon. Ranskalainen lääkäri Paul Broca – joka totesi, että kädellisten sosiaaliset hajuaistin kyvyt ovat heikommat kuin muilla nisäkkäillä – väitti, että apinat, apinat ja ihmiset edustavat nousevia portaita nelijalkaisista haistelevista pedoista näköaistiin suuntautuneisiin kaksijalkaisiin.

Apinoilla on hänen mukaansa pienemmät ”hajuaivot” kuin muilla nisäkkäillä, ja apinoiden aivot ovat vielä pienemmät. Ihmisistä vain heimoon kuuluvat ”alkukantaiset”, Broca kirjoitti, pystyivät vielä liittämään eroottista merkitystä ihmisen ruumiinhajuihin.

Valistuneemmat tutkijat hylkäsivät tällaiset näkemykset rasistisena hölynpölynä. Mutta he totesivat silti, että ihmiset harjoittavat hyvin vähän hajuihin perustuvaa seurustelua – verrattuna esimerkiksi apinoiden virtsanpesunäytöksiin (joiden aikana virtsaa hierotaan jalkoihin kumppaneiden houkuttelemiseksi).

Kaiken kukkuraksi ihmisiltä näytti puuttuvan laitteisto, jonka avulla he voisivat kommunikoida hajujen avulla. Muiden lajien feromonien vastaanotto on kahden pienen kuopan (yksi kummassakin sieraimessa) tehtävä, jotka tunnetaan yhteisesti vomeronasaalielimenä (VNO). Vain harvat tutkijat väittivät tuolloin pystyneensä paikallistamaan ihmisen VNO:n. Ne, jotka onnistuivat, valittivat, että VNO on niin pieni, että he pystyivät havaitsemaan sen vain harvoin.

Mutta useimmat tiedemiehet, vaivautumatta etsimään, yksinkertaisesti hylkäsivät ajatuksen ihmisen VNO:sta. Se on ollut tieteellinen dogma suurimman osan tästä vuosisadasta, että ihminen ei ole riippuvainen hajusta missään huomattavassa määrin, ja että kaikki löydetyt VNO:t ovat luontaisia heitteillejättöjä. Sitten 1930-luvulla fysiologit julistivat, että ihmisiltä puuttuu aivojen osa, joka käsittelisi VNO-signaaleja, ja päättivät näin lopullisesti, ettei kehon hajulla ole mitään merkitystä ihmisen seksuaalisen vetovoiman kannalta. Vaikka meillä olisikin VNO, ajateltiin, aivomme eivät kykenisi tulkitsemaan sen signaaleja.

Viimeaikaiset löydöt viittaavat kuitenkin siihen, että kertomukset hajutuntemuksemme kehittymisestä ovat olleet suuresti liioiteltuja.

Jotkut epäilivät niin koko ajan. Hajututkijat Barbara Sommerville ja David Gee Leedsin yliopistosta Englannista havaitsivat, että toistensa käsien tai kasvojen haisteleminen on lähes yleinen inhimillinen tervehdys. Eskimojen suudelma ei ole pelkkää nenien hieromista vaan molemminpuolista haistelua. ”Vasta länsimaissa”, tutkijat huomauttavat, ”se on muuttunut suudelmaksi”. Kädet ja kasvot saattavat olla merkittäviä valintoja näissä muodollisuuksissa – ne ovat korvien lisäksi ihmiskehon kaksi helpoimmin saavutettavissa olevaa hajurauhaskeskittymää.

Tuoksu ja tunne

Kummallista kyllä, hajujen muistaminen on yleensä vaikeaa – mutta altistuessaan tietyille tuoksuille moni ihminen, jonka esikuva Proust on, voi yhtäkkiä palauttaa mieleensä kaukaisen lapsuusmuiston tunteikkain yksityiskohdin. Jotkut tuoksut vaikuttavat meihin jopa fysiologisesti. Ihmisen hajuaistia tutkivat laboratoriotutkijat ovat havainneet, että:

  • Hieno sitruunan jälki lisää merkittävästi ihmisten käsitystä omasta terveydentilastaan.
  • Laventelin suitsukkeet edistävät miellyttävää mielialaa – mutta alentavat vapaaehtoisten matemaattisia kykyjä.
  • Laventelin ja eukalyptuksen tuoksu lisää ihmisten hengitystaajuutta ja vireystilaa.
  • Ruusuöljyn sisältämän fenetyylialkoholin tuoksu alentaa verenpainetta.

Tällaiset havainnot ovat johtaneet aromaterapiateollisuuden nopeaan kehittymiseen. Aromaterapeutit viittaavat tieteellisiin havaintoihin siitä, että tuoksu voi vaikuttaa dramaattisesti mielialaamme, todisteena siitä, että terapia aromaattisilla öljyillä voi auttaa ostajia hallitsemaan tunne-elämäänsä.

Tuoksu vaikuttaa todistettavasti mielialaan. Tutkijat ovat kuitenkin havainneet, että joistakin teollisuuden yltiöpäisistä lupauksista huolimatta hajuvesien vetovoima-arvo perustuu tiukasti niiden miellyttävyyteen, ei niiden seksikkyyteen. Ainakin toistaiseksi kaupasta ostettu tuoksu on enemmän koriste kuin tunnelmanhallinta tai lemmenjuoma. Hienovarainen ”katso tänne päin” -tönäisy nenälle, joka herättää vieraan uteliaisuuden tai korkeintaan hymyn, on kaikki, mitä hajuvesimainostajat voivat hyvällä omallatunnolla väittää tuotteilleen – ei ylivoimaista ja välitöntä ihastumista.

Mahtipontiset väitteet pullotetun tuoksun viehättävyydestä eivät ole uusia. Viime vuosisadalla hajuvesien valmistajat melkein ajoivat lempeän myskihirven sukupuuttoon kiirehtiessään seksuaalisen vetovoiman massamarkkinointiin. Viktoriaanisessa Englannissa hyväntuoksuinen nuori nainen, jolla oli taloudellisia kykyjä, saattoi tehdä vilkasta bisnestä myymällä nenäliinoja, jotka oli tuoksutettu hänen ruumiinhajullaan.

Ei siis liene yllättävää, että kun fysiologit löysivät ihmisen nenän sisältä toimivan vomeronasaalisen elimen, eräs pääomasijoittaja, joka aikoi tehdä rahan irti valmistetusta ihmisen feromonista, rahoitti ryhmän tutkimusta. Tämä tapahtui 1980-luvun puolivälissä. Käyttämällä huipputeknisiä mikroskooppisondeja, joita VNO:n metsästäjillä ei ollut käytettävissään vuosisadan alkupuolella, Utahin yliopistossa toimivan Luis Monti-Blochin johtama työryhmä löysi pienen parin kuoppia, yhden kummassakin sieraimessa, jotka asettuivat nenän väliseinää vasten tuuman verran nenän sisäpuolelle.

Kuopat ovat vuorattu reseptorisoluilla, jotka laukaisevat tulta kuin hullut, kun niille tarjotaan tiettyjä aineita. Silti koehenkilöt kertovat, etteivät he haista mitään tällaisten kokeiden aikana. Usein he kuitenkin raportoivat lämpimästä, epämääräisestä hyvän olon tunteesta.

Ja hajusipuli, jota neurofysiologit eivät löytäneet 1930-luvulla, ei puutu ihmisaivoista lainkaan, tutkijat havaitsivat äskettäin. Se on vain niin massiivisen otsalohkon ympäröimä, että sitä on hyvin vaikea löytää. Tämä havainto yhdistettynä ihmisen toimivan VNO:n löytymiseen on aloittanut uuden luvun ihmisen feromonitarinassa.

Suuri feromonijahti

Toiseksi eläimeksi, jonka nenällä ei oletettavasti ole mitään roolia seksuaalisessa vetovoimassa tai sosiaalisessa elämässä, ihmisen tunteita liikuttavat voimakkaasti hajut. Ja me näytämme olevan syvästi ylivarustettuja hajuja tuottavalla laitteistolla sitä vähäistä haistelua varten, jota meidän on luultu harrastavan. Ihmisen hiki, virtsa, hengitys, sylki, rintamaito, ihoöljyt ja seksuaaliset eritteet sisältävät kaikki hajuja välittäviä kemiallisia yhdisteitä. Eläintieteilijä Michael Stoddart, joka on kirjoittanut teoksen The Scented Ape (The Scented Ape, Cambridge University Press, 1991), huomauttaa, että ihmisellä on ihossa tiheämmin hajurauhasia kuin lähes millään muulla nisäkkäällä. Tässä ei ole paljon järkeä, ennen kuin luovutaan myytistä, jonka mukaan ihmiset kiinnittävät jokapäiväisessä elämässään vain vähän huomiota tuoksuviin tai haiseviin asioihin.

Osittain hämmennys saattaa johtua siitä, että kaikki hajut eivät rekisteröidy tietoisessamme mielessä. Kun näitä paljastavia tuoksuja tuotiin ihmiskoehenkilöiden VNO:han, he eivät ilmoittaneet haistavansa mitään – mutta osoittivat kuitenkin hienovaraisia muutoksia mielialassa.

Mikä voisi olla lähde sille, mikä saattaisi olla ikioma feromonimme?

Ihmisillä on kolme päätyyppiä ihorauhasia – talirauhaset, ekskriiniset (eli hikirauhaset) rauhaset ja apokriiniset rauhaset. Talirauhaset ovat yleisimpiä kasvoilla ja otsalla, mutta niitä esiintyy kaikkien kehon aukkojen ympärillä, mukaan lukien silmäluomet, korvat, sieraimet, huulet ja nännit. Tämä sijainti on erityisen kätevä, sillä näiden rauhasten eritteet tappavat mahdollisesti vaarallisia mikro-organismeja. Ne sisältävät myös rasvoja, jotka pitävät ihon kimmoisana ja vedenpitävänä ja toisaalta aiheuttavat aknea. Vähän tiedetään kuitenkin siitä, miten talirauhaset vaikuttavat ihmisen kehon hajuun.

Hikirauhaset erittävät vettä ja suolaa, eivätkä ne ole terveillä ihmisillä hajuttomia. Jäljelle jää kolmas mahdollinen ihmisen feromonin lähde – apokriiniset rauhaset. Apokriiniset rauhaset ovat erityisen lupaavia sellaisten hajujen lähteinä, jotka saattavat vaikuttaa ihmisten väliseen vuorovaikutukseen. Niillä ei ole ihmisellä lämpötilaa sääteleviä tehtäviä, kuten muilla eläimillä. Niitä esiintyy tiheinä keskittyminä käsissä, poskissa, päänahassa, rintojen kohdalla ja kaikkialla, missä meillä on karvoitusta – ja ne ovat toiminnassa vasta murrosiän jälkeen, kun alamme etsiä kumppania.

Miesten apokriinirauhaset ovat suuremmat kuin naisten, ja niitä erittyy aktiivisimmin hermostuneina tai kiihtyneinä hetkinä. Odottavat bakteeriyhdyskunnat muuttavat apokriiniset eritteet haitallisiksi höyryiksi, jotka pitävät deodoranttivalmistajat toiminnassa. Hiukset tarjoavat pinta-alaa, josta apokriiniset hajut voivat levitä, mikä on osa syytä siihen, miksi karvaisemmat miehet tuoksuvat erityisen pistäviltä. (Onko sattumaa, että karvat kainaloissa ja sukupuolielimissä versovat murrosiässä, jolloin apokriiniset rauhaset alkavat tuottaa ravintoa ihobakteereillemme?)

Lupaavinta kaikesta on, että apokriiniset rauhaset erittävät hajustavia steroideja, joiden tiedetään kiihottavan seksuaalista käyttäytymistä muilla nisäkkäillä. Androsteroni – steroidi, joka on sukua sille, joka melkein tuhosi onnettoman myskihirven – on yksi tällainen aine. Miehet erittävät enemmän androsteronia kuin naiset, ja useimmat miehet alkavat olla kykenemättömiä havaitsemaan sitä juuri siinä vaiheessa, kun he alkavat tuottaa sitä itse – murrosiässä.

Vuonna 1986 National Geographic Society järjesti Maailman hajututkimuksen (World Smell Survey) tutkiakseen, kokevatko ihmiset kaikista kulttuureista hajut samalla tavalla. He jakoivat yli miljoona raaputa ja haista -korttia ja kyselylomakkeita, joissa selvitettiin koehenkilöiden hajujen havaitsemista ja niiden voimakkuuden hahmottamista banaanista maakaasuun varoittavaksi aineeksi lisättyihin rikkiyhdisteisiin. Tutkimuksessa oli mukana ihmisen androsteronin tuoksu.

Steroidi itsessään ei ole miellyttävä tuoksu. Maailmanlaajuisesti ne, jotka pystyivät haistamaan sen, arvioivat sen miellyttävyydeltään toiseksi viimeiseksi – juuri ennen maakaasuun lisättyjä rikkiyhdisteitä. Pahanhajuinen feromoni? Sitä tutkijat tuskin odottivat löytävänsä.

Antiferomonit?

Huolimatta androsteronin huonosta menestyksestä hajuarvosteluissa, Karl Grammer Itävallan Institute for Human Biology -instituutista arveli, että se saattaisi olla haluttu ihmisen feromoni, ja tutki naisten reaktioita siihen. Hän odotti havaitsevansa, että naiset reagoivat androsteronin tuoksuun voimakkaasti ja suotuisasti ovulaation aikaan, jolloin heidän hajuaistinsa terävöityy ja jolloin he todennäköisimmin tulevat raskaaksi. Grammer epäili, että muutokset elimistön estrogeenitasoissa ovulaation aikaan saattavat muuttaa naisten reaktioita androsteronin hajuun.

Hän havaitsi, että naisten reaktiot androsteroniin todellakin muuttuvat ovulaation aikaan – mutta eivät hänen odottamallaan tavalla. Vetovoiman sijaan Grammerin ovuloivat vapaaehtoiset kohauttelivat olkapäitään ja raportoivat ristiriitaisuudesta. Androsteroni ei näytä tarjoavan juurikaan toivoa miehille, jotka etsivät 19,95 dollarin ratkaisua deittisekoiluunsa.

Of Mice And Men

Empiirinen todiste hajun vaikutuksesta ihmisen seksuaaliseen vetovoimaan tuli kuin tyhjästä. Lääketieteelliset geneetikot, jotka tutkivat immuunijärjestelmän periytymissääntöjä, eivät hajufysiologit, tekivät joukon ratkaisevia löytöjä, joiden kukaan ei uskonut olevan merkityksellisiä ihmisen parisuhde-intressien kannalta – aluksi.

Elinsiirtoleikkauspotilaiden kudoshyljintää koskevat tutkimukset johtivat havainnointiin, että elimistö tunnistaa vierasperäisen läsnäolon (olipa kyse sitten viruksesta tai kirurgisesti implantoidusta munuaisesta), koska elimistön omat solut on päällystetty valkuaisaineilla, jotka immuunijärjestelmä tunnistaa ”omiksi”. Immuunijärjestelmä on kuitenkin paljon hienovaraisempi tunnistamaan ”ei-itsenäiset” tunkeilijat. Se pystyy tunnistamaan tietyntyyppiset tautiorganismit, liittämään niihin proteiinitunnisteita ja kerää vasta-aineita, jotka on suunniteltu nimenomaan kyseisen taudin tuhoamiseen. Ja se voi ”muistaa” tuon tietyn tunkeutujan vuosia myöhemmin lähettämällä sille erityisiä vasta-aineita.

DNA:n osa, jota kutsutaan suureksi histokompatibiliteettikompleksiksi (major histocompatibility complex, MHC), koodaa joitakin näistä tautia havaitsevista rakenteista, jotka toimivat immuunijärjestelmän silminä. Kun sairaus tunnistetaan, immuunijärjestelmän hampaat – tappavat T-solut – saavat hälytyksen, ja ne parveilevat tunkeilijoita tukahduttaen ne tuhoavilla entsyymeillä.

Toisin kuin monilla geeneillä, joilla on yksi tai kaksi vaihtoehtoista versiota (kuten geenit, jotka koodaavat kiinnittyneitä tai kiinnittymättömiä korvalehtiä), MHC-geeneillä on kymmeniä vaihtoehtoja. Ja toisin kuin korvalehtigeeneissä, joissa toiselta vanhemmalta peritty versio dominoi niin, että toiselta vanhemmalta peritty versio ei ilmentyisi, MHC-geenit ovat ”yhteisdominoivia”. Tämä tarkoittaa sitä, että jos laboratoriohiiri perii äidiltään MHC-geenin version, joka on vastustuskykyinen tautia A vastaan, ja isältään version, joka lainaa vastustuskykyä tautia B vastaan, kyseinen hiiri pystyy vastustamaan molempia tauteja.

Kun naarashiirelle tarjotaan parinvalintakokeissa kahta kosijaa, se valitsee väistämättä parittelun sen kanssa, jonka MHC-geenit ovat vähiten päällekkäisiä hänen omiensa kanssa. On käynyt ilmi, että naarashiiret arvioivat urosten MHC-profiilin haistelemalla niiden virtsaa. Immuunijärjestelmä luo hajuproteiineja, jotka ovat ainutlaatuisia kunkin MHC-geenin jokaiselle versiolle. Nämä immuunijärjestelmän sivutuotteet erittyvät elimistöstä muiden käytettyjen kemikaalien mukana, minkä ansiosta tarkkanäköinen naaras pystyy haistamaan tarkalleen, kuinka läheistä sukua toinen hiiri on hänelle.

Valitsemalla MHC-geeneiltään erilaiset kumppanit naarashiiri varmistaa, ettei se sisäsiittoiseksi kehity. Se myös varmistaa jälkeläisilleen eloonjäämisedun varmistamalla, että niillä on laajempi taudinkestävyys kuin jos se olisi paritellut veljensä kanssa.

Ei tietenkään ole niin, että se tarkoituksella etsisi erilaisia MHC-geenejä poikasilleen. Esi-isien naaraat, jotka suosivat läheistä sukua olevien urosten tuoksua, yksinkertaisesti ohittivat evoluutioajan kuluessa naaraat, jotka suosivat sukuun kuulumattomien isien tuoksua.

Voitko haistaa tuon tuoksun?

Koska ihmiset osoittavat vain vähän kiinnostusta toistensa virtsaan, harvat tutkijat ajattelivat, että MHC:n tarina jyrsijöiden vetovoimaisuudesta voisi valottaa ihmisten vuorovaikutusta. Mutta sitten joku teki kulmakarvoja kohottavan löydön: Vapaaehtoiset ihmiset voivat erottaa toisistaan hiiret, jotka eroavat geneettisesti toisistaan vain MHC:n osalta. Jos ihmisten nenät pystyisivät havaitsemaan pieniä eroja hiirten immuunijärjestelmissä (hiiret!) antamalla otusten nuuhkia, innostuneet tutkijat tajusivat, että voimme hyvinkin havaita immuunijärjestelmän aromaattiset sivutuotteet myös ihmisen ruumiinhajussa!

Sveitsiläisen Bernin yliopiston Claus Wedekindin johtama työryhmä päätti selvittää, vaikuttavatko miesten apokriinisten rauhasten eritteiden MHC-erot siihen, miten naiset arvioivat miesten hajuja. Ryhmä rekrytoi vajaat 100 yliopisto-opiskelijaa. Miehiä ja naisia etsittiin eri kouluista, jotta vähennettäisiin mahdollisuutta, että he tunsivat toisensa. Miehille annettiin käsittelemättömiä puuvillaisia T-paitoja, joita he pitivät yllään nukkuessaan yksin kahden peräkkäisen yön ajan. Heitä kiellettiin syömästä mausteisia ruokia, käyttämästä deodorantteja, partavettä tai hajustettuja saippuoita sekä välttämästä tupakointia, juomista ja seksiä kahden päivän kokeen aikana. Päivisin heidän hikisiä paitojaan säilytettiin suljetuissa muovisäiliöissä.

Ja sitten tuli suuri hajutesti. Kaksi viikkoa aiemmin naiset olivat käyttäneet nenäsuihketta suojaamaan nenää reunustavia herkkiä limakalvoja. Noin ovulaation aikaan (jolloin naisten hajuaisti vahvistuu) naiset laitettiin yksin huoneeseen ja heille esiteltiin laatikot, joissa oli vapaaehtoisten miesten paitoja. Ensin he haistelivat uutta, käyttämätöntä paitaa kontrolloidakseen itse paitojen tuoksua. Sitten naisia pyydettiin arvioimaan kunkin miehen paitaa ”seksikkyyden”, ”miellyttävyyden” ja ”tuoksun voimakkuuden” perusteella.”

Seksikkäät geenit

Wedekind työryhmineen havaitsi, että se, miten naiset arvioivat miehen ruumiinhajun miellyttävyyttä ja seksikkyyttä, riippuu siitä, kuinka suuri osa MHC-profiilista on yhteistä. Kaiken kaikkiaan naiset suosivat niitä miesten tuoksuja, joiden MHC-profiilit poikkesivat eniten heidän omista tuoksuistaan. Näin ollen minkä tahansa miehen tuoksu voi olla miellyttävän houkutteleva yhdelle naiselle, mutta vastenmielinen toiselle.

Vastaajat sanoivat, että heidän suosimansa tuoksut muistuttivat heitä nykyisistä tai entisistä rakastajistaan noin kaksi kertaa useammin kuin sellaisten miesten tuoksut, joiden MHC-profiili on samanlainen kuin heidän omansa, mikä viittaa siihen, että tuoksulla on ollut merkitystä aiemmissa päätöksissä siitä, kenen kanssa seurustella. MHC-profiililtaan samankaltaisten miesten hajuja kuvailtiin useammin veljensä tai isänsä ruumiinhajun kaltaisiksi… kuten olisi odotettavissa, jos arvioitavat hajun osatekijät määräytyvät MHC:n mukaan.

Hieman yllättävämpää on se, että naisten arviot ruumiinhajun voimakkuudesta eivät eronneet MHC-profiililtaan samankaltaisten ja MHC-profiililtaan erilaisten miesten välillä. MHC-dissimilaaristen miesten vartalon tuoksu arvioitiin sitä vähemmän seksikkääksi ja miellyttäväksi, mitä voimakkaampi se oli, mutta voimakkuus ei vaikuttanut naisten jo ennestään alhaiseen arvioon MHC-similaaristen miesten tuoksuista.

Mutta se, että voimakas tuoksu käänsi arvioijat pois jopa MHC-dissimilaaristen miesten kohdalla, voi johtua siitä, että tuoksu on käyttökelpoinen sairauden indikaattori. Diabeteksesta virusinfektioon ja skitsofreniaan, epätavallisen makeat tai voimakkaat ruumiinhajut ovat varoittava merkki, jota esi-isien naaraat, jotka etsivät hyviä geenejä jälkeläisilleen, ehkä suunniteltiin ottamaan huomioon. (Skitsofrenian tapauksessa asia on sekava – vaikka joillakin skitsofreniaa sairastavilla on todella epätavallisen makea tuoksu, monet kärsivät harhakuvitelmista, joiden mukaan heidän kehostaan lähtee pahanhajuisia hajuja.)

Kukaan ei vielä tiedä, millainen rooli MHC:llä voi olla miehen arviossa naisen houkuttelevuudesta. Naaraiden ylivoimainen hajuaisti saattaa kuitenkin johtua siitä, että niiden on arvioitava potentiaalisen kumppanin ansioita huolellisemmin – huono parinvalinta miespuolisille esi-isille saattoi merkitä vain muutaman minuutin tuhlausta, kun taas ihmisnaaraan virhe saattoi johtaa yhdeksän kuukautta kestävään ”aamuyöhön” ja lapseen, joka ei todennäköisesti selviä hengissä.

Parfyymintuottajat, jotka todella haluavat tarjota seksikkäitä vetovoimatekijöitä miespuolisille asiakkailleen, joutuvat nähtävästi hankkimaan geneettisen sormijäljen erityisestä naishenkilöstöstään, ennen kuin pystyvät räätälöimään hänelle houkuttelevaksi katsomansa tuoksun. Mutta ennen kuin miehet harkitsevat naisten huijaamista tällä tavoin, heidän pitäisi miettiä mahdollisia seurauksia.

Luontoäidin huijaaminen

Sveitsiläiset tutkijat havaitsivat, että suun kautta otettavia ehkäisyvälineitä (jotka estävät hedelmöittymisen huijaamalla elimistöä luulemaan, että se on raskaana) käyttävien naisten mieltymykset olivat päinvastaiset, ja he pitivät enemmän tuoksuista, jotka muistuttivat heitä kodista ja sukulaisista. Koska ehkäisypillerit kääntävät luonnolliset mieltymykset päinvastaisiksi, nainen saattaa tuntea vetoa miehiin, joita hän ei normaalisti huomaisi, jos hän ei käyttäisi ehkäisypillereitä – miehiin, joilla on samanlaiset MHC-profiilit.

Tällaisten evolutiivisesti uudenlaisten kumppanivalintojen vaikutukset voivat ulottua paljon pidemmälle kuin vain vaimon hämmennykseen, kun hän lopettaa ehkäisypillereiden ottamisen ja huomaa aviomiehensä ”vastikään” pahanhajuisen ruumiinhajun. Pariskunnat, joilla on vaikeuksia saada lasta – jopa useiden putkiperäisten alkionsiirtoyritysten jälkeen – jakavat huomattavasti enemmän MHC:tä kuin pariskunnat, jotka saavat lapsen helpommin. Näiden parien suru ei johdu kummankaan kumppanin hedelmättömyydestä vaan muuten elinkelpoisten geenien epäonnisesta yhdistelmästä.

Lääkärit ovat 1980-luvun puolivälistä lähtien tienneet, että toistuvista spontaaneista raskaudenkeskeytyksistä kärsivillä pareilla on taipumus jakaa enemmän yhteistä MHC:tä kuin pareilla, joiden raskaudet viedään loppuun. Ja silloinkin, kun MHC:n suhteen samankaltaiset parit onnistuvat saattamaan raskauden loppuun, heidän vauvansa ovat usein alipainoisia.

Sveitsiläisryhmä uskoo, että MHC:hen liittyvät raskausongelmat ihmisillä ovat liian laajalle levinneitä, jotta ne johtuisivat pelkästään sisäsiittoisuudesta. He väittävät, että parien sisäiset hedelmättömyysongelmat johtuvat naisten elinten tekemistä strategisista, tiedostamattomista ”päätöksistä”, joilla ne pyrkivät vähentämään investointeja jälkeläisiin, joilla on huonompi immuunijärjestelmä – jälkeläisiin, jotka eivät todennäköisesti olisi selvinneet aikuisuuteen asti evolutiivisen menneisyytemme ympäristöissä.

Kun Broca ja muut sosiaalidarwinistit huomauttivat, että ”sivistymättömät rodut” olivat herkempiä ruumiin hajuille, he saattoivat olla oikeassa – sikäli kuin eurooppalaiset pyrkivät tavallisesti ponnistelemaan pidemmälle parfyymoidakseen ja pestäkseen pois luontaiset hajunsa. Mutta tämä tuskin on todiste eurooppalaisten paremmuudesta ”vähemmän kehittyneisiin” kansoihin nähden, kuten Broca väitti. Se, että kiinnittää huolellista huomiota toisten terveyteen ja heidän soveltuvuuteensa omien jälkeläistensä isäksi tautirikkaissa tropiikissa, joiden kulttuureja Broca pilkkasi, on itse asiassa erittäin järkevää.

Parfyymit, päivittäiset saippuasuihkut, kätevät ehkäisypillerit – niissä kaikissa on omat viehätyksensä. Mutta ne saattavat myös oikosulkea omat sisäänrakennetut parinvalintakeinomme, sopeutumiset, jotka ovat muotoutuneet ainutlaatuisiin tarpeisiimme miljoonien vuosien aikana esi-isiemme vastoinkäymisten seurauksena. Pariskuntien olemassaolo, jotka kaipaavat lapsia, joita he eivät voi saada, osoittaa, että länsimainen vartalon tuoksun hylkääminen on tuskin hyväntahtoista.

Niiden, jotka kokevat loukkaavaksi ajatuksen siitä, että eläimellisillä aisteilla on merkitystä kumppanin vetovoimassa, ei tarvitse huolestua. Kun hajun rooli ihmisen asioissa väistyy ymmärryksen tieltä, emme näe, että olisimme vähemmän inhimillisiä, vaan että makumme ja tunteemme ovat paljon monimutkaisempia ja hienostuneempia kuin kukaan on koskaan kuvitellutkaan.

How To Smell A Mate

Miten ruumiinhaju vaikuttaa naisen seksikkyyteen? Tutkijat eivät tiedä varmasti, mutta he tietävät, että miehen viehättävyys riippuu osittain siitä, kuinka monta immuunijärjestelmän geeniä hän jakaa mahdollisen puolisonsa kanssa.

Koska tiedetään, että naiset pystyvät havaitsemaan geneettisen yhteensopivuuden hajun perusteella – ei sillä, etteivätkö miehetkin pystyisi, mutta toistaiseksi kukaan ei tiedä sitä -, naaraiden tehtävänä on haistella sopiva ori.

Geettisesti yhteensopivan kumppanin valitseminen voi olla vaikeaa nykyisessä hajuvesirikkaassa jälkiteollisessa viidakossa, ja immuunijärjestelmän geenien profilointi voi olla kallista. Ennen kuin juokset lääkärin luo verikokeisiin selvittääksesi, onko puolisosi sopiva pari – ja isä tuleville lapsillesi – kokeile kuunnella nenääsi. (Valitettavasti nuuskatesti toimii vain, jos et käytä ehkäisypillereitä.)

  1. Julistakaa sieraimille petosvapaa päivä. Pyydä poikaystävääsi käymään suihkussa hajusteettomalla saippualla ja käyttämään päivän ajan puhtaita puuvillavaatteita, kaukana tupakoitsijoista ja hajustetuista massoista. Varmista, ettei sinulla ole flunssaa ja ettet itse ole ollut tupakoitsijoiden seurassa muutamaan päivään.
  2. Kun hän on viettänyt päivän ja yön puuvillavaatteissa, ennen kuin hän heittää ne roskakorin suuntaan, väännä ne häneltä pois ja käy ”haistelemassa”. Tehkää siitä romanttinen kokemus. Jos miehesi paita ei loukkaa, sinun pitäisi olla turvassa. (Onko tuoksu mielestäsi houkutteleva tai seksikäs? Vielä parempi! Tuo vetovoima on luonnon tapa kertoa sinulle, että hän on turvallinen tekijä jälkeläistesi geneettiseen kokonaisuuteen.)
  3. Jos miehesi haju muistuttaa sinua isästäsi tai veljestäsi, sinun kannattaa ehkä harkita yhteydenottoa lääkäriisi ja kysyä geenitesteistä ennen kuin yrität saada lapsen. Kerro lääkärille, että olet huolissasi siitä, että teillä saattaa olla läheinen MHC- tai ”HLA”-profiili. (HLA, joka tarkoittaa ihmisen leukosyyttiantigeenia, on ihmisen MHC:n tekninen tunniste.) Sillä välin petollisen miellyttävä kölnin lahja voisi olla paikallaan.
  4. Geneettinen yhteensopimattomuus ei ole ainoa syy siihen, että saatat pitää hänen hajuaan loukkaavana. Vaikuttaako hänen vartalonsa tuoksu epätavallisen voimakkaalta? Hänellä saattaa olla jokin sairaus, joka selittää hajun. Pyydä häntä ottamaan asia puheeksi seuraavassa lääkärintarkastuksessa. Erittäin makea tuoksu on joskus osoitus diabeteksesta tai skitsofreniasta, jotka molemmat näyttävät olevan perinnöllisiä. On viisasta keskustella näistä asioista toistensa ja lääkärin kanssa ennen lasten hankkimista.
  5. Ennen kuin päätät, että suhteesi haisee, tarkista kumppanisi ruokavalio. Mausteisten ruokien mieltymys tai liiallinen valkosipulin nauttiminen voi aiheuttaa voimakkaita ruumiinhajuja.
  6. Jos puolisosi edelleen loukkaa, älä vielä suuntaa kukkuloille. Jotkut vaatteiden pesuaineet voivat osoittautua huonoksi sekoitukseksi kaverin tuoksun kanssa. Pyydä, että seuraavalla kerralla, kun hän käy pesulassa, hän vaihtaa merkkiä – ja anna haisulle toinen mahdollisuus!

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *