Oletko koskaan miettinyt, miksi ajaminen kotiin myöhään illalla vastavalmistuneena teininä, radio pauhaten ylärajoillaan, tuntui paremmalta kuin mitä ikinä olitkaan ajamassa kotiin? Syy siihen, miksi rakastamme musiikkia niin paljon, voi tuntua liian ilmeiseltä edes luetella: rakastamme sitä, koska rakastamme sitä, duh. Mutta noin 20 prosentille väestöstä musiikki voi kirjaimellisesti tuntua ystävältä, Frontiers in Behavioral Neuroscience -lehdessä julkaistun tuoreen tutkimuksen mukaan.

Musiikki on ollut ihmiselle valtavan tärkeää koko historiamme ajan; vanhimmat tunnetut soittimet ovat ainakin 43 000 vuotta sitten valmistettuja huiluja, ja jokaisella maapallon yhteiskunnalla on jonkinlainen musiikkiperinne. On esitetty monia erilaisia teorioita siitä, miksi olemme niin innostuneita musiikista; että täytämme sen emotionaalisilla ja henkilökohtaisilla merkityksillä, että se on eräänlainen ”protokieli”, jota käytimme kommunikoidaksemme ennen kuin kehitimme kielen lajina, että käytämme sitä ”päästääksemme irti” itsestämme ja saavuttaaksemme ekstaasin, ja niin edelleen.

Mutta kuten tässä tutkimuksessa todetaan, erittäin empaattiselle viidennekselle väestöstä musiikki voi tuntua kumppanilta. Tutkijat ovat havainneet, että aivoissa on ”empatiapiiri” ja että ihmiset, joita pidetään erittäin empaattisina, ovat poikkeuksellisen herkkiä sosiaalisille ärsykkeille ja muiden ihmisten mielialoille ja asenteille. Ja kun kyse on musiikista, sillä näyttää olevan fyysinen vaikutus heidän aivoihinsa.

Tutkimuksessa tutkittiin 20 UCLA:n perustutkinto-opiskelijaa, joille tehtiin testejä heidän empatiakyvystään sen perusteella, miten he pystyivät ”lukemaan” erilaisia tilanteita. Sitten kaikkien aivot skannattiin samalla, kun he kuuntelivat erilaisia musiikkikappaleita, mukaan lukien tuttuja ja tuntemattomia kappaleita. Kun korkean empatiakyvyn omaaville opiskelijoille soitettiin heille tuttua ja rakasta musiikkia, heidän aivoissaan ilmeni kaksi radikaalia eroa matalamman empatiakyvyn omaavien koehenkilöiden aivoihin verrattuna. Ensinnäkin he osoittivat enemmän aktiivisuutta dorsaalisessa striatumissa, joka on osa aivojen ”palkitsemisjärjestelmää” ja antaa meille mielihyvän tunteita. Toiseksi, heidän aivojensa ”sosiaalisiin virtapiireihin” liittyvät osat syttyivät.

Lopputulos? Erittäin empaattisten ihmisten aivotoiminta, kun he kuuntelevat heille tuttua musiikkia, näyttää paljolti siltä, että he tapaavat ystävän. Se tuntuu sosiaaliselta kokemukselta, ja tieteen takana olevat tutkijat sanovat, että se voisi itse asiassa olla ”inhimillisen kohtaamisen korvike”. Toisin sanoen empaattisten ihmisten ei tarvitse astua ulos tai etsiä jotakuta karkottaakseen yksinäisyyden tunteen, vaan heidän tarvitsee vain selata biisilistaansa ja valita kappale, joka tuo mieleen hyviä muistoja.

Empatian ja musiikin välistä yhteyttä on vasta alettu tutkia. Lasten tutustuttaminen eri kulttuureista peräisin olevaan musiikkiin peruskoulussa on todistetusti vähentänyt heidän rasismiaan ja lisännyt heidän empatiakykyään, ja näyttää siltä, että empatiatasosi voi vaikuttaa myös siihen, millaisesta musiikista pidät. Cambridgen tutkijoiden vuonna 2015 tekemässä tutkimuksessa havaittiin, että erittäin empaattiset ihmiset pitävät yleensä tunteisiin liittyvästä musiikista, kuten romanttisesta R&B:stä, kun taas ihmiset, jotka ovat enemmän yksityiskohtiin suuntautuneita, nauttivat esimerkiksi jazzista. Voit itse asiassa testata empatiakykysi ja musiikkimakusi välistä yhteyttä tekemällä tietokilpailun osana heidän tutkimustaan. Ja tämä on toinen pala palapelissä.

Väestöstä viidennekselle, jotka luokitellaan erittäin empaattisiksi, ajatus siitä, että musiikki tuntuu ystävältä, ei todennäköisesti tutki mitään uutta. Mutta ajatellaan myös, että empatiataso ei ole staattinen; tutkijat uskovat, että empatia on kuin lihas, jota voi ”vahvistaa” tarkkailemalla muiden ihmisten tunteita ja yrittämällä käyttäytyä empaattisesti. Ja jos yrität parantaa empatiakykyäsi, saatat huomata, että myös suhteesi rakastettuun musiikkisoittolistaan alkaa muuttua – ja tuntua chill-out-sessiolta vanhan ystävän kanssa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *