Valkokärkistä riuttahaita tavataan kaikkialla Intian ja Tyynenmeren alueella. Havaijisaarilla sen voi havaita lepäävän luolissa tai reunojen alla pitkiä aikoja. Se on Havaijin vesien ainoa hai, jolla on kyky pysähtyä uimaan ja joka voi levätä pitkiä aikoja kerrallaan, minkä vuoksi sukeltajat havaitsevat sen yleisemmin. Nämä hait ovat väritykseltään harmaita, ja niillä on hieman litteä pää, jossa on selvät valkoiset kärjet ensimmäisen ja toisen selkä- ja pyrstöevän kärjissä.

Valkokärkiset riuttahait ovat aktiivisia yöaktiivisia saalistajia, joiden ruokavalioon kuuluvat luiset kalat, äyriäiset ja mustekalat. Niiden tiineysaika on noin 12 kuukautta, ja pienempiin kokoihin kuuluu yhdestä viiteen poikasta. Syntyessään poikaset ovat 1,7-19 jalan pituisia, ja aikuisina ne saavuttavat maksimissaan 5,6 jalan pituuden. Toisinaan valkoposkihai saattaa lähestyä sukeltajaa uteliaisuudesta, mutta sitä ei pidetä ihmiselle vaarallisena.

Elasmobranch-lajit, joihin kuuluvat hait, rauskut ja rauskut, kykenevät havaitsemaan sähkömagneettisia signaaleja, jotka tulevat muiden eliöiden lihasliikkeistä. Lorenzinin ampulliksi kutsuttu huokoskeskittymä sieraimien lähellä, pään ympärillä ja kuonon alapuolella havaitsee elävien organismien lähettämät sähköiset signaalit. Kun valoa on vähän hämärässä vedessä tai syvyyksissä ja näkökyky on heikentynyt, tämä kuudes aisti on hyödyllinen saaliin paikantamisessa. Joillakin lajeilla sähköaistia käytetään myös kompassina vaelluksen aikana.

Havaijilla haita palvottiin, hoidettiin ja suojeltiin ’aumakua- eli perhejumalana, kun taas toiset pitivät haita tärkeänä ravinnon ja työkalujen lähteenä. Ne, joille hai oli ’aumakua, eivät metsästäneet tai syöneet haita. He uskoivat, että heidän edesmenneet esi-isänsä ottivat hain muodon, joten he ruokkisivat ja suojelisivat haita, ja vastavuoroisesti hai suojelisi perhettä. Hain tarinat ovat hyvin yleisiä havaijilaisessa kirjallisuudessa, ja ne ovat kiehtovaa luettavaa. Maui Ocean Centerin kulttuurikonsulttina Kahu Dane Maxwell siunaa jokaisen puistoon tulevan tai sieltä lähtevän hain.

*Johtuen eläinten jatkuvasta kiertämisestä takaisin mereen, minkään tietyn eläimen läsnäoloa ei voida taata.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *