Il semble extraordinaire aujourd’hui de voir quelqu’un d’aussi talentueux être ignoré de la sorte, mais il existe d’autres cas où des situations similaires se sont produites, et pas toujours pour des artistes féminines non plus. L’histoire de l’art peut passer par des phases de mode où un artiste peut disparaître avant de revenir un siècle ou deux plus tard. Les talents artistiques d’Artemisia Gentileschi sont aujourd’hui reconnus comme ils ne l’ont peut-être jamais été, et le désir croissant d’une véritable égalité de représentation dans la société donne un nouvel élan à ce phénomène. Quelle que soit la cause de cette exposition accrue de sa carrière, cela n’a pas vraiment d’importance, mais ce qui est important, c’est qu’elle n’est plus considérée comme la « fille de » ou la « victime de », mais plutôt comme un peintre hautement qualifié de l’Italie baroque du XVIIe siècle. On se doute que c’est tout ce qu’elle a toujours voulu.

Jusqu’à très récemment, les femmes comme elle étaient applaudies pour leurs réalisations, faites en dépit de leur sexe. Au lieu d’être traitées comme des artistes à part entière. Il y avait aussi la croyance que le génie était quelque chose que seuls les hommes pouvaient atteindre. Même certaines femmes historiennes ont suivi ces lignes, ce qui semble extraordinaire aujourd’hui. Heureusement, les choses ont considérablement changé à cet égard. Nous avons maintenant un grand nombre de femmes artistes qui ont réussi, ainsi qu’un certain nombre de femmes occupant des postes importants dans les grandes institutions artistiques du monde entier. Il se peut qu’il y ait encore du chemin à parcourir pour parvenir à une égalité totale, mais considérer la vie d’Artemisia Gentileschi nous rappellera à quel point des progrès ont été réalisés pour nous amener à ce point.

Cette biographie examinera les œuvres majeures de la carrière de cette artiste ainsi que l’examen de ses voyages dans le pays et à l’étranger. Par exemple, elle a vécu à Florence, Gênes et Venise à différents moments de sa vie, ainsi qu’à Naples plus tard. Elle a également rejoint son père au Royaume-Uni pour une longue période de travail, ce qui lui a permis d’élargir ses horizons. Il lui a fallu beaucoup de temps pour se détacher du confort de la vie familiale, où les modèles étaient accessibles presque quotidiennement et où son père était prêt à lui donner des cours particuliers à tout moment. Mais cela a aussi légèrement freiné sa créativité et ce n’est qu’après son départ qu’elle a pu véritablement exploiter son potentiel, en s’inspirant d’autres influences et idées. La biographie rend compte de tous les grands moments de sa vie, de cette vie familiale initiale, à plusieurs incidents turbulents qui l’ont fait reculer émotionnellement, puis à ses voyages à l’étranger et à sa montée en popularité et à ses succès académiques.

Vie précoce

Artemisia était la fille du peintre Orazio et est née à Rome le 8 juillet 1593. Il était lui-même un véritable disciple de Caravage et cette influence déteindra sur sa fille à travers son tutorat continu. Au fil de sa carrière, elle n’a jamais perdu cette inspiration originelle et certains l’ont surnommée la seule « caravagiste » du monde. Lorsqu’elle vivait chez son père, elle disposait d’une réserve inépuisable de modèles à partir desquels elle pouvait développer son art, mais cette accessibilité a malheureusement conduit à un événement tragique : elle a été violée par un autre artiste. La justice a été rendue, en partie, par une condamnation du tribunal, mais la punition d’Agostino Tassi n’a jamais été jugée suffisante. Tout cet événement déstabilise la jeune femme, ce qui est compréhensible, et elle ne se sent plus à l’aise à Rome avec son père.

L’artiste choisit d’épouser un collègue artiste du nom de Pietro Antonio di Vicenzo Stiattesi et ils s’installent dans sa province natale de Florence. Cela lui permet de souffler un peu après ses récentes expériences à Rome et de profiter de ses relations et de sa richesse pour mieux promouvoir sa carrière, ainsi que de commencer à forger un style plus unique pour son travail. Bien que leurs liens ne soient pas particulièrement romantiques, ce déménagement a certainement aidé Gentileschi à faire avancer sa carrière et à laisser ses liens familiaux derrière elle, du moins pour le moment. Ils ont eu une fille ensemble. Pendant qu’elle vivait dans cette ville importante sur le plan artistique, elle a noué des relations impressionnantes, notamment avec le roi Philippe IV d’Espagne, Cosimo de Médicis et même l’astronome Galilée. Ces expériences semblent avoir piqué sa curiosité pour réaliser d’autres voyages à l’avenir.

Développement de carrière

Finales années

Décès

Artemisia Gentileschi serait morte vers 1656, bien que la date précise ait fait l’objet de spéculations pendant plusieurs siècles. Certains ont soutenu qu’elle était décédée environ quatre ans plus tôt que cela, mais des commissions ont depuis été découvertes qui se sont produites après cette date. Son lieu de décès était Naples, et cette ville a connu une peste en 1656 qui a probablement causé sa mort, ainsi que celle de la majorité des autres membres de la communauté artistique. Cela n’a pas été prouvé de manière concluante, mais c’est certainement l’explication la plus probable, compte tenu des preuves dont nous disposons. Il est peu probable que toutes ces années plus tard, il y ait de nouvelles preuves à ajouter à ces discussions, et nous pouvons maintenant rester avec cette date d’environ 1656 comme sa date de décès acceptée.

L’héritage

Peu d’artistes dans l’histoire ont laissé un héritage aussi fort qu’Artemisia Gentileschi, compte tenu de ses réalisations en défiant le monde de l’art dominé par les hommes de l’époque et en allant s’établir comme une artiste respectée. L’inspiration peut être ressentie non seulement par d’autres femmes qui se heurtent à des défis similaires dans leur propre secteur, même aujourd’hui, mais aussi par d’autres minorités qui luttent contre la majorité pour obtenir une chance équitable. Ces dernières années, on a constaté un intérêt croissant pour les artistes qui étaient peut-être oubliés ou ignorés en raison des attributs qu’ils avaient à la naissance, plutôt que de leur talent et de leurs aptitudes naturels, et Artemisia Gentileschi n’est qu’un exemple parmi tant d’autres qui fait l’objet d’une attention accrue en conséquence. En termes de lutte contre la misogynie, beaucoup s’inspirent également de Frida Kahlo.

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