Même si le réveil est l’événement le moins agréable de la journée, les humains ont certainement inventé de nombreuses façons de le convoquer.

Jeff Pachoud/AFP/Getty Images

Parfois, les gens peuvent sembler plus divisés qu’unis, mais une vérité universelle a résisté à l’épreuve du temps : sortir du lit le matin, ça craint.

Aujourd’hui, nous avons des alarmes pour iPhone, des réveils volants, et même des alarmes qui ne se taisent pas tant que vous n’avez pas résolu un puzzle, tout cela pour nous aider avec le rituel quotidien le plus désagréable.

Mais comment les gens commençaient-ils leur journée avant l’invention du premier réveil en 1787 ? Il s’avère que les gens ont toujours été créatifs lorsqu’ils se sont forcés à sortir de sous les couvertures.

L’horloge de spectacle de marionnettes de Yi Zang

Si vous pensez, « Eh bien, il y a toujours eu des coqs », vous avez raison – mais ils ne sont pas toujours la pièce de temps la plus fiable.

Contrairement à ce que croient tous ceux qui n’ont pas passé du temps dans une ferme, les coqs font de terribles réveils. Ils chantent à propos de n’importe quoi à n’importe quel moment, ce qui les rend difficiles à régler votre montre.

C’est pourquoi Yi Zing, un moine, mathématicien, ingénieur et astronome chinois, a construit en 725 une horloge compliquée qui faisait sonner des gongs à différentes heures.

Pour autant, la « Carte sphérique du ciel à vue d’oiseau entraînée par l’eau » ne conviendrait pas vraiment à votre table de chevet moyenne, puisque la machine comportait une énorme roue à eau qui – lorsqu’elle tournait certains engrenages – déclenchait des spectacles de marionnettes et des carillons élaborés.

Le besoin de pisser

Les guerriers indigènes américains utilisaient leur vessie pour se lever le matin. Selon le livre de Stanley Vestal paru en 1984, Warpath : The True Story of the Fighting Sioux Told in a Biography of Chief White Bull, « les guerriers indiens pouvaient déterminer à l’avance leur heure de lever en régulant la quantité d’eau bue avant de se coucher. »

Cette technique pourrait également fonctionner pour tous ceux qui abusent de leur bouton de répétition.

Le British MuseumUn réveil à silex du début du 18e siècle.

Alarme à bougie

Au 18e siècle, les personnes qui avaient besoin de stimulants à la fois auditifs et visuels pour les tirer de leurs rêves pouvaient compter sur l’alarme à silex.

Lorsque l’horloge à l’intérieur de l’engin inventé par l’Autriche atteignait une certaine heure, une cloche sonnait, ce qui activait un mécanisme pour frapper le silex à l’intérieur de la machine. L’étincelle du silex allumait alors une bougie, qui – avec le couvercle de la boîte – était placée sur un ressort pour se relever automatiquement en position verticale.

En supposant que cette série compliquée d’événements n’ait pas entraîné un incendie de maison, il semble que cela aurait pu être une belle façon de commencer la journée.

L’alarme du petit oiseau précoce de Hutchins

En 1787, l’inventeur américain Levi Hutchins a créé le premier réveil personnel connu. Le seul problème était qu’il ne pouvait se déclencher qu’à 4 heures du matin.

Non préoccupé par le potentiel commercial de son appareil, Hutchins n’a pas pris la peine d’acquérir un brevet et n’a pas rendu la minuterie réglable. Tant qu’il était levé avant le lever du soleil tous les jours, il était heureux.

Knocker Uppers

Ragged School Museum TrustMary Smith facturait six pence par semaine pour réveiller ses clients dans l’est de Londres.

Non, cela n’a rien à voir avec le fait que quelqu’un se fasse « engrosser ».

Bien que les réveils personnels aient finalement été brevetés en Europe en 1847 (et en 1876 en Amérique), ils ne se sont vraiment répandus que plus tard. Ils n’étaient tout simplement pas si nécessaires quand les knocker uppers parcouraient les rues.

Travaillant en Grande-Bretagne et en Irlande jusque dans les années 1970, ces réveils humains professionnels tapaient sur la fenêtre de la chambre de leurs clients jusqu’à ce qu’ils soient sûrs que la personne était réveillée.

Comme leurs services étaient plus abordables que l’achat d’une montre coûteuse, le commerce a commencé et s’est répandu pendant la révolution industrielle.

Les cogneurs utilisaient des marteaux souples, de longues perches avec des boutons au bout, ou – si la chambre à coucher était très difficile à atteindre depuis le sol – ils tiraient des pois secs dans des pailles pour taper sur les fenêtres de leurs clients.

Mais qui réveillait les cogneurs ? C’était un mystère.

« Nous avions un knocker-up, et notre knocker-up avait un knocker-up », disait une rime populaire de l’époque. « Et le knocker-up de notre knocker-up n’a pas knocker notre knocker-up. Donc notre heurtoir ne nous a pas assommé parce qu’il n’est pas debout. »

Essayez de dire cela trois fois rapidement tôt le matin.

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