William H. Kern2

Figure 11.

Cette fiche d’information est extraite du document SP486 : Les ravageurs dans et autour de la maison du Sud, qui est disponible à la librairie de l’UF/IFAS Extension. http://ifasbooks.ifas.ufl.edu/p-1222-pests-in-and-aroundthe-southern-home.aspx.

Contexte

Le rat des toits (Rattus rattus, alias rat des agrumes, rat des fruits, rat noir ou rat gris) est une espèce introduite de rat originaire d’Asie du Sud. Il a été amené en Amérique sur les premiers bateaux à atteindre le Nouveau Monde et s’est répandu dans le monde entier. Ce rat est la même espèce qui a transporté la peste bubonique dans le monde entier et est également l’hôte réservoir du typhus murin. Le rat des toits est le pire rongeur nuisible de l’État de Floride et le plus abondant. Le rat surmulot (Rattus norvegicus) que la plupart des gens connaissent est rare en Floride.

Les rats des toits consomment et détruisent la nourriture animale et humaine stockée, s’attaquent aux cultures fruitières et s’installent dans les greniers, les soffites, les murs creux et les bâtiments extérieurs. Lorsqu’ils envahissent les bâtiments, ils mâchent les fils électriques (ce qui peut déclencher des incendies), rongent les conduites d’eau en plastique et en plomb, font des trous dans les murs et causent d’autres dommages structurels.

La nature secrète et nocturne des rats signifie qu’ils passent souvent inaperçus dans un quartier jusqu’à ce que les agrumes et autres fruits du dooryard commencent à mûrir. Ils font alors connaître leur présence avec une vengeance. Dans les agrumes, la papaye, le cantaloup et la pastèque, les dommages caractéristiques sont un trou circulaire de la taille d’un quart ou d’un demi-dollar et le fruit entier évidé (figure 1).

Figure 1.

Dommages causés par les rats des toits sur les oranges.

A mesure que nous progressons dans la saison des agrumes (de septembre à mars), les rats des toits qui ont pu vivre tranquillement autour de votre maison ou de votre verger se font connaître. Les fruits évidés sont la preuve la plus commune de la présence des rats des toits.

Dans les pommes, les pêches, les tomates, les caramboles, les bananes, les ananas et les mangues, de grandes sections de fruits sont rongées. Ils retirent des fruits entiers des myrtilles, des figues, des raisins, des fraises, des liches, des cerises de Surinam, des loquats et des dattes, afin que les dégâts soient moins visibles ou que les oiseaux soient accusés d’être responsables des fruits manquants. En Floride, les rats des toits – ainsi que notre rat de coton indigène – détruisent ou endommagent une grande quantité de canne à sucre chaque année.

Description

Les rats des toits adultes mesurent 12-14 pouces de long (30-36cm) et pèsent 5-10oz. (150-250g). La queue d’un rat des toits est plus longue que la longueur de la tête et du corps : glabre, écailleuse et de couleur noire. Le corps est lisse et gracieux avec des oreilles et des yeux proéminents (Figure 2). Il existe trois phases de couleur observées en Floride : dos noir avec un ventre gris ardoise, dos gris avec un ventre gris plus clair, et dessus gris brunâtre avec un ventre de couleur blanche ou crème.

Figure 2.

Rat des toits.

En plus des dommages causés aux fruits, d’autres preuves comprennent des excréments noirs en forme de banane d’environ 1/4-1/2 pouce de long (environ 1 cm) et des taches foncées ou des marques de frottement observées le long des voies de déplacement du rat (figure 3).

Figure 3.

Marques de frottement.

Espace de répartition et habitat

Le rat des toits est présent le long des États côtiers du sud de l’Atlantique et du Golfe, de la Virginie au Texas et dans toute la Floride. Il est également présent le long de la côte Pacifique de la Californie, de l’État de Washington et de l’Oregon.

Le rat des toits est arboricole (vit dans les arbres) par nature. Ils sont semblables aux écureuils dans leur capacité à se déplacer dans les arbres et le long des vignes et des fils. Ils utilisent souvent les lignes électriques et les branches des arbres pour atteindre la nourriture et l’eau et pour entrer dans les bâtiments. Ils préfèrent nicher au-dessus du sol dans les greniers, les soffites, les piles de débris, les arbres creux, les jupes des vieilles frondes des palmiers et dans les nids de perroquets Quaker, mais ils nicheront dans des terriers sur les berges des canaux et sous les trottoirs ou les piles de matériaux entreposés au sol.

Alimentation

Les rats des toits sont omnivores (ils mangent des plantes et des animaux) mais sont très friands de fruits. Ils se nourrissent de la plupart des fruits cultivés et mangent de nombreux fruits et noix indigènes. Ils se nourrissent également d’aliments pour le bétail, d’aliments pour animaux de compagnie, de graines pour oiseaux dans les mangeoires et de déchets. Ils contaminent et endommagent bien plus qu’ils ne mangent réellement. Elles rongent les tuyaux en plomb et en plastique pour atteindre l’eau. Elles se déplacent sur 135 m. (135m.) de leur tanière pour atteindre la nourriture ou l’eau.

Reproduction

Les rats des toits atteignent la maturité sexuelle à l’âge de 3 à 4 mois. En Floride, ils se reproduisent toute l’année, avec un pic d’activité de reproduction au printemps et à l’automne. La portée de 5 à 8 petits naît après une période de gestation de 21 à 23 jours. Une femelle rat des toits peut avoir 4 ou 5 portées par an.

Contrôle

Le contrôle des rats des toits n’est pas une tâche facile. La lutte intégrée est nécessaire pour contrôler ces nuisibles. Les outils de la lutte antiparasitaire intégrée (LAI) comprennent l’inspection, le contrôle culturel (prévention et gestion de l’habitat), le contrôle physique (piégeage et exclusion), le contrôle biologique (prédateurs) et – si nécessaire – le contrôle chimique (rodenticides et répulsifs).

Prévention

Parce que les rats de toit sont de si bons grimpeurs et nageurs, il est difficile de les exclure complètement de votre cour, bosquet ou verger. Voici quelques techniques culturales pour vous aider à réduire les dommages.

Espacement et taille appropriés des arbres fruitiers

Vos arbres fruitiers doivent être isolés, sans toucher les clôtures, les fils aériens ou les branches d’autres arbres. Les rats des toits courront le long des planches de limon de clôture ou des poteaux de soutien, des fils de téléphone et de télévision par câble, et des branches d’arbres pour atteindre votre arbre fruitier. Les branches inférieures de l’arbre ne doivent pas toucher le sol. Une jupe basse de branches tombantes donne aux rats des voies d’accès supplémentaires et leur offre une couverture protectrice lorsqu’ils se nourrissent. Taillez les arbres de manière à ce que le sol en dessous soit ouvert et visible. Ce manque de couverture rend les rats inconfortables et plus sensibles aux prédateurs.

Les gardes-rats sur les troncs empêcheront les rats d’entrer dans les arbres (figure 4). Les gardes-rat peuvent être aussi simples qu’un morceau de tôle de 18 à 24 pouces de large et aussi long que la circonférence de l’arbre plus deux pouces. Utilisez un morceau de fil de fer plié comme une agrafe géante pour fixer les extrémités de la tôle sans pénétrer dans l’arbre. Placez l’arrière du fil contre le tronc de l’arbre et insérez les deux extrémités du fil dans les trous de la tôle. Pliez ensuite le fil vers l’extérieur pour maintenir les extrémités de la protection anti-rat ensemble. Si votre arbre a un tronc court ou fourchu, un mur de tôle de 60 cm de haut autour de l’arbre réduira l’accès des rongeurs à celui-ci. Si des fils traversent la couronne de l’arbre ou si votre arbre touche une clôture ou les branches d’un autre arbre, les dispositifs de protection contre les rats sont inutiles – l’arbre doit être isolé pour que les dispositifs de protection contre les rats fonctionnent. L’assainissement est également important. Utilisez ou retirez tous les fruits tombés.

Figure 4.

Protections contre les rats sur l’arbre fruitier à un seul tronc et autour d’un arbre à plusieurs troncs.

Si vous avez plus de fruits que vous ne pouvez en utiliser, contactez vos banques alimentaires locales ou impliquez-vous dans des opérations communautaires de récupération de fruits.

Piégeage

Le piégeage des rats présente de nombreux avantages par rapport à l’utilisation de poisons. Il réduit considérablement le risque que le rat empoisonné se retrouve dans votre maison ou vos bâtiments, meure et cause un problème d’odeur.

L’arbre peut également être protégé en attachant plusieurs pièges à rats autour du tronc de l’arbre avec les gâchettes dirigées vers le bas. Utilisez des pièges à rats à gâchette élargie sur les arbres et les clôtures. Veillez à bien attacher les pièges au tronc avant d’essayer de les poser. La prochaine fois qu’un rat essaiera de grimper dans l’arbre, il sera attrapé et tué, ou du moins il aura une bonne frayeur. Ne posez les pièges à rats que du crépuscule à l’aube pour éviter de tuer accidentellement des espèces non ciblées comme les écureuils et les oiseaux protégés, tels que les troglodytes, les pics, les mésanges, etc. Ces animaux sont diurnes (actifs pendant le jour) alors que les rats sont nocturnes (actifs pendant la nuit).

Puisque les rats préfèrent rester hors du sol, ils aiment courir le long des lisses des clôtures et des poteaux de soutien horizontaux des clôtures à mailles losangées. Les pièges peuvent être cloués directement sur le longeron horizontal des clôtures en bois. Placez une planche de protection au-dessus du piège pour décourager les oiseaux d’y pénétrer accidentellement (figure 5). Pour fixer les pièges à rats aux poteaux horizontaux des clôtures en mailles de chaîne, placez une vis à œil de chaque côté du piège et utilisez plusieurs gros élastiques pour maintenir le piège au poteau (figure 6) et (figure 7). Comme indiqué précédemment, les pièges doivent être posés uniquement du crépuscule à l’aube pour éviter de tuer les animaux non ciblés actifs pendant la journée. L’utilisation de pièges vivants permettra également d’éviter de tuer accidentellement des oiseaux et des écureuils.

Figure 5.

Piège à rats fixé à la planche de traverse d’une clôture en bois avec une planche de couverture protectrice pour réduire la mise à mort accidentelle d’oiseaux et d’autres animaux non ciblés.

Figure 6.

Piège à rats fixé au tuyau de support d’une clôture à mailles de chaîne.

Figure 7.

Piège à rats fixé au tuyau de support d’une clôture à mailles de chaîne montrant l’utilisation de vis à œil et d’élastiques pour fixer le piège sans qu’il ne glisse.

Les rats des toits sont nerveux et prudents face à de nouveaux objets dans leur environnement, alors laissez les pièges au même endroit pendant au moins une semaine avant de les déplacer.

Utilisation de poisons

Si des appâts empoisonnés sont utilisés à l’extérieur, ils doivent être placés dans un poste d’appât inviolable. Toutes les étiquettes de rodenticides en Floride indiquent qu’il est illégal de placer tout appât empoisonné de rodenticide à un endroit où il est accessible aux enfants, aux animaux de compagnie, au bétail ou à la faune, à moins que l’appât ne soit contenu dans un poste d’appât sécurisé et inviolable (figure 8).

Figure 8.

Poste d’appât inviolable fixé solidement dans un arbre fruitier.

La pratique consistant à câbler des blocs d’appât empoisonné aux branches des arbres est illégale et a causé des milliers de cas d’empoisonnement accidentel de chiens et d’animaux sauvages chaque année. Les stations d’appât inviolables comme celles de la figure 6 ne se trouvent généralement pas dans les magasins de détail. Essayez les entreprises de lutte antiparasitaire qui peuvent les vendre ou vous indiquer une autre source pour les commander.

Des plans pour construire un poste d’appât efficace sont inclus dans cette fiche d’information (figure 9).

Figure 9.

Station d’appât en T inversé fixée à une planche de limon de clôture avec des câbles de verrouillage.

En Floride, en raison de notre forte humidité, des blocs ou des granulés d’appât paraffinés doivent être utilisés dans tout poste d’appât extérieur. Certaines municipalités et certains comtés ont des programmes de lutte contre les rongeurs, mais la plupart n’en ont pas. Contactez votre ville locale ou le gouvernement du comté pour savoir s’il existe des programmes dans votre région.

Il n’existe pas de répulsifs enregistrés spécifiquement pour les rats de toit. Comme la plupart des répulsifs pour animaux sauvages ne peuvent pas être utilisés sur les plantes destinées à l’alimentation humaine, leur utilité dans la lutte contre les rats sur les arbres fruitiers est extrêmement limitée.

La lutte biologique et comportementale : IPM

La lutte intégrée contre les parasites, nous nous appuyons souvent sur les agents de contrôle biologique comme moyen rentable de contrôler les parasites. Nous avons de nombreux alliés dans notre guerre contre les rats.

Serpents. En Floride, de nombreuses espèces de serpents aident à contrôler les rats de toit. Les couleuvres jaunes (figure 10), les couleuvres grises, les couleuvres des blés ou les couleuvres rouges, les couleuvres noires, les couleuvres royales, les cochers et les couleuvres indigo s’attaquent toutes aux rats des toits. Même nos serpents à sonnette venimeux et nos cottonmouths mangent beaucoup de rats.

Figure 10.

Serpent jaune des rats.

Un récit édifiant. L’importance des serpents dans la lutte contre les rats est apparue clairement dans le rapport suivant : Un employé d’un chenil pour chiens a pris sur lui d’éliminer tous les serpents sur son lieu de travail. Une fois les serpents à rats tués, la population de rats de toit a explosé.

Il a fallu deux ans, des centaines d’heures-personnes et des milliers de dollars pour obtenir le contrôle des rats et réparer les dommages structurels que les rats avaient causés. Cela ne comprend pas les centaines de livres de nourriture pour chiens que les rats ont mangées et contaminées. Le coût économique de l’élimination des prédateurs naturels des rats était évident.

Les rapaces. Les faucons et les hiboux, en particulier les chouettes effraies, sont très efficaces pour tuer les rats de toit. Garder la zone autour des arbres fruitiers ouverte rend la chasse plus facile pour les oiseaux de proie.

Chats et chiens ? Beaucoup de gens croient que les chats et les chiens empêcheront les rats d’entrer dans leurs cours et leurs arbres fruitiers. Mais, comme les rats des toits sont arboricoles, ils sont généralement capables d’entrer dans les greniers et les arbres fruitiers sans jamais descendre au sol. Les rats apprennent rapidement à emprunter des itinéraires sûrs dans les jardins pour éviter les prédateurs terrestres. Les chats tueront les rats juvéniles qui se dispersent, mais sont rarement capables de s’occuper d’un rat de toit adulte dans son propre territoire.

Appareils ultrasoniques et électromagnétiques. De nombreuses affirmations sont faites sur les dispositifs ultrasoniques et électromagnétiques qui repoussent les rongeurs des bâtiments et des cours. Il n’y a aucune preuve que ces dispositifs vont ou peuvent chasser les rongeurs de leur domaine vital. Il existe des preuves que les appareils à ultrasons peuvent causer des pertes auditives chez les animaux de compagnie, en particulier les chiens.

Notes de bas de page

Ce document est le SSWEC120, une des séries du Cooperative Urban Wildlife Program, un effort coopératif entre UF/IFAS Extension, l’Université de Floride, et le Florida Game and Fresh Water Fish Commission’s Nongame Wildlife Program. Date de publication originale : octobre 1997. Révisé en août 2007 et octobre 2013 dans le cadre de Pests In and Around the Southern Home (SP486). Révisé en février 2018. Visitez le site Web de l’EDIS à http://edis.ifas.ufl.edu.

William H. Kern, Jr, Ph.D., spécialiste de la faune urbaine, Département de l’écologie et de la conservation de la faune ; UF/IFAS Extension, Gainesville, FL 32611.

Tous les produits chimiques doivent être utilisés conformément aux instructions figurant sur l’étiquette du fabricant. Utilisez les pesticides en toute sécurité. Lisez et suivez les instructions figurant sur l’étiquette du fabricant. L’utilisation de noms commerciaux dans cette publication a pour seul but de fournir des informations spécifiques. Il ne s’agit pas d’une garantie ou d’une garantie des produits nommés, et ne signifie pas qu’ils sont approuvés à l’exclusion d’autres de composition appropriée.

L’Institut des sciences alimentaires et agricoles (IFAS) est une institution d’égalité des chances autorisée à fournir des recherches, des informations éducatives et d’autres services uniquement aux individus et aux institutions qui fonctionnent sans discrimination en ce qui concerne la race, la croyance, la couleur, la religion, l’âge, le handicap, le sexe, l’orientation sexuelle, le statut marital, l’origine nationale, les opinions politiques ou les affiliations. Pour plus d’informations sur l’obtention d’autres publications de l’UF/IFAS Extension, contactez le bureau de l’UF/IFAS Extension de votre comté.
Département américain de l’agriculture, service de vulgarisation UF/IFAS, université de Floride, IFAS, programme de vulgarisation coopératif de l’université A &M de Floride, et conseils des commissaires de comté coopérants. Nick T. Place, doyen de l’UF/IFAS Extension.

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