L’arbre généreux de Shel Silverstein est l’un des livres d’images classiques pour enfants les plus populaires jamais écrits. D’un côté, c’est une histoire simple sur l’amitié durable entre un garçon et un arbre. Cependant, en creusant davantage, on découvre de nombreux thèmes complexes tissés dans le texte.

Vous pouvez, bien sûr, simplement apprécier The Giving Tree sans trop l’analyser. Je l’ai lu à mes garçons de nombreuses fois avec très peu de discussion sur ce que tout cela pouvait signifier. Mais si vous voulez approfondir le sujet, The Giving Tree offre des occasions de parler à votre enfant de l’amour, du sacrifice de soi, de la cupidité et du bonheur. Il montre clairement le contraste saisissant entre l’égoïsme et l’altruisme.

De nombreuses interprétations différentes ont été proposées pour ce livre. Certains y voient un portrait sombre du chauvinisme masculin. D’autres le considèrent comme un conte environnemental sur l’exploitation égoïste de la nature par l’homme.

Je privilégie l’interprétation plus positive selon laquelle l’arbre représente l’amour parental inconditionnel. Vous pouvez en savoir plus sur cette interprétation ci-dessous, suivie de quelques suggestions sur la façon dont vous pouvez aborder les thèmes du livre avec votre enfant. Continuez à lire plus loin pour trouver des idées d’activités que vous pouvez faire avec votre enfant sur la base de The Giving Tree.

Vous pouvez également regarder le film The Giving Tree parlé par Shel Silverstein, bien que la qualité ne soit pas si grande.

Que signifie tout cela ?

L’amour de l’arbre pour le garçon est un amour désintéressé, et elle n’attend rien en retour. Elle n’a besoin que de deux choses pour être heureuse – la présence du garçon et la capacité de lui donner ce dont il a besoin. Il n’y a qu’un seul moment où le bonheur de l’arbre est remis en question. C’est lorsque le garçon fabrique un bateau avec le tronc de l’arbre et s’en va. « Et l’arbre était heureux… mais pas vraiment. » L’arbre craint que le garçon ne revienne jamais et cela la rend triste.

Bien que pour le lecteur l’arbre semble sacrifier beaucoup pour le garçon, l’arbre ne le voit pas de cette façon. Elle est heureuse parce qu’elle est toujours capable de donner au garçon juste ce dont il a besoin – des pommes à vendre pour de l’argent, des branches pour construire une maison, son tronc pour faire un bateau, sa souche pour s’asseoir dessus.

On nous dit que le garçon aime effectivement l’arbre – beaucoup. Il continue à revenir à l’arbre tout au long de sa vie et il semble symbolique que le cœur sculpté avec « M.E. + T. » reste sur la souche jusqu’à la toute fin de l’histoire.

Pour autant, rien ne semble indiquer que le garçon apprécie ce que l’arbre fait pour lui. Il semble égoïste et avide. Malgré tout ce que l’arbre lui donne, le bonheur semble lui échapper, bien qu’il y ait une sorte de contentement résigné à la fin. Alors qu’auparavant, il avait toujours parlé de ses besoins : « Je veux de l’argent », « Je veux une maison », « Je veux un bateau », il reconnaît maintenant que ces choses ne sont peut-être pas si importantes. « Je n’ai pas besoin de grand chose maintenant… juste d’un endroit tranquille pour m’asseoir et me reposer. »

Le message ultime pour moi est que la clé du bonheur est de rendre vos proches heureux. Ils ne montrent pas toujours leur amour, mais ils reviennent vers vous.

Thèmes à discuter avec votre enfant

Les enfants plus jeunes pourraient avoir du mal à comprendre toute la complexité de ce qui est écrit ci-dessus, cependant vous pouvez toujours présenter certains des thèmes à votre enfant à un niveau simple. Posez beaucoup de questions pour que votre enfant réfléchisse vraiment à ce qu’il a lu. Essayez de discuter de certains des points suivants.

  • Le don de donner Peux-tu voir comment l’arbre est heureux mais pas le garçon ? L’arbre est heureux parce qu’il est capable de donner au garçon ce qu’il veut. Le garçon obtient ce qu’il veut et au début il peut être heureux. Cependant, à la fin, ces cadeaux ne parviennent pas à le rendre heureux. Donner, et rendre les gens que vous aimez heureux, peut être plus gratifiant que de recevoir n’importe quel cadeau.
  • Sacrifice de soi L’arbre abandonne beaucoup pour le garçon – ses pommes, ses branches et même son tronc. Pour rendre heureux les gens que vous aimez, vous devrez peut-être renoncer à quelque chose qui est important pour vous. Par exemple, pour rendre ton frère heureux, tu dois parfois partager ton jouet préféré avec lui.
  • L’avidité Même si l’arbre est prêt à donner au garçon ce qu’il veut, penses-tu que le garçon devrait le prendre ? A la fin, l’arbre n’est plus qu’une souche. Nous devrions bien réfléchir avant d’accepter ce que les gens nous offrent. Il se peut qu’ils fassent trop de sacrifices pour essayer de nous rendre heureux.

Activités utilisant l’arbre généreux

Utilisations des arbres

L’arbre généreux nous donne quelques exemples de l’utilisation que nous pouvons faire d’un arbre – pommes, construction de maisons et construction de bateaux. J’ai demandé à mon enfant s’il pouvait penser à d’autres utilisations possibles d’un arbre. Il a dessiné un arbre sur une feuille de papier vierge et a ensuite écrit d’autres utilisations de l’arbre auxquelles il pouvait penser autour de l’arbre. C’était une activité rapide et simple qui a aidé à fournir un peu de pratique de l’écriture.

Narration

Entre les visites du garçon à l’arbre, il y a de longues lacunes dans l’histoire où nous ne pouvons que deviner ce qui se passe. Pour aider à développer l’imagination et les compétences de communication, j’ai demandé à mon enfant de m’aider à combler ces lacunes. Que s’est-il passé après que le garçon soit parti en ville pour vendre ses pommes ? Comment a-t-il rencontré sa femme ? Combien d’enfants a-t-il eu ? Quelle sorte de maison a-t-il construite ? Où est-il parti avec son bateau ? Posez quelques questions et voyez ce que votre enfant invente.

Amusez-vous à partager L’arbre généreux avec votre enfant !

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