Parution originale : 24 mai 2016
Dernière mise à jour : 22 déc. 2020

Alors, c’est comment de partager un dortoir avec des membres du sexe opposé ? Emménager dans un dortoir universitaire est une grande transition, même si vous avez l’habitude de partager votre espace de vie. Les universités américaines ont commencé à avoir des résidences mixtes dans les années 1970, et aujourd’hui, environ 90 % des établissements ont au moins une résidence mixte. (Gardez à l’esprit que « mixte » peut signifier beaucoup de choses différentes, mais l’essentiel est que les étudiants des deux sexes vivent sous le même toit). De plus, bien que la plupart des dortoirs partagés soient encore unisexes, plus de 150 établissements, dont l’université Brown, l’université Stanford, l’université de Pennsylvanie, l’Oberlin College, l’université Clark et le California Institute of Technology, permettent désormais à certains ou à tous les étudiants de partager une chambre avec la personne de leur choix – et nous voulons dire n’importe qui. Ces dortoirs mixtes sont généralement appelés « logements non mixtes ». Alors, à quoi ressemble réellement la vie dans une résidence mixte – ou une chambre mixte ?

Vivre dans des dortoirs mixtes

Les dortoirs mixtes (c’est-à-dire les bâtiments, pas les chambres individuelles) peuvent encore séparer les sexes, souvent par étages ou « ailes ». Mais de nombreux collèges mélangent simplement les choses, avec des colocataires féminins et masculins vivant à côté ou en face les uns des autres. Dans tous les cas, il y a de fortes chances que vous croisiez des personnes du sexe opposé en pyjama, voire dans les toilettes publiques. En ce qui concerne les salles de bains, qui sont souvent la plus grande préoccupation des étudiants en matière de vie mixte, les politiques en la matière varient également, il est donc important de vérifier auprès de votre université pour savoir ce qu’il en est. Par exemple, les dortoirs mixtes de l’UC Riverside ont des toilettes et des douches spécifiques à chaque sexe, mais au MIT, les salles de bains sont également mixtes. Dans les salles de bains mixtes, les douches ont des rideaux et les cabines des portes (comme dans les salles de bains non mixtes), mais vous vous trouverez toujours à proximité d’une personne du sexe opposé. Et, oui, vous serez peut-être tous les deux nus. Mais à moins que l’un d’entre vous ne choisisse de se pavaner en costume d’anniversaire, vous ne verrez la nudité de personne. Et pour ce qui est de simplement partager l’espace de la salle de bain avec le sexe opposé ? Selon Michael Snively, du MIT, « tout le monde s’en fout ».

A part les salles de bain, les dortoirs mixtes sont à peu près comme tous les autres dortoirs, sauf, vous savez, mixtes. Il y a souvent des espaces communs pour traîner, cuisiner et/ou étudier. Les responsables de résidence organisent des événements. Vous devrez passer par une sorte de contrôle de sécurité pour entrer. Et vous devrez probablement signer le registre des invités si vous en avez (bien que les dortoirs mixtes puissent être plus laxistes en ce qui concerne les invités du sexe opposé et les couvre-feux). De nombreux étudiants disent que c’est comme vivre avec des frères et sœurs. Bien sûr, c’est un peu gênant au début, mais on s’y habitue. Traîner avec vos amis de la résidence (quel que soit leur sexe) est très amusant, mais la vie quotidienne est en fait assez ennuyeuse. Oui, tout le monde se douche. Tout le monde a l’air un peu fatigué le matin. Et tout le monde fait caca.

J’ai vécu dans un dortoir mixte pendant ma première année d’université, et honnêtement, ce n’était pas un gros problème. Je partageais une petite chambre douillette avec une autre étudiante, et nous avions deux garçons qui vivaient à côté. On ne les voyait même pas souvent. Certaines personnes s’habillaient dans la salle de bain commune après s’être douchées, d’autres allaient et venaient dans leur chambre en peignoir ou en serviette. Dans les deux cas, c’est un peu angoissant au début, mais, là encore, on s’y habitue. Certains étudiants préfèrent les dortoirs mixtes parce qu’ils offrent plus d’occasions de fréquenter des membres du sexe opposé et moins de restrictions quant à la visite d’invités du sexe opposé, qu’il s’agisse d’amis ou de proches. Certains étudiants ne se soucient pas vraiment de l’un ou l’autre de ces aspects. Mais si la mixité ne vous convient pas, ce n’est pas grave non plus. Beaucoup d’étudiants se sentent simplement plus à l’aise dans des dortoirs non mixtes. Certains étudiants ont des convictions religieuses ou morales sur la cohabitation des hommes et des femmes. (Et certains collèges, souvent ceux qui sont affiliés à une religion, prennent de toute façon position contre les dortoirs mixtes). Tout est relatif, et c’est la raison pour laquelle la plupart des universités offrent une variété d’options de logement. En fin de compte, vous allez trouver des amitiés et des fêtes, des espaces d’étude et des endroits pour se détendre, dans n’importe quel dortoir, mixte ou non.

Mais qu’en est-il de tout le sexe ?!

Si vous êtes hétérosexuel, les dortoirs mixtes pourraient rendre un peu plus facile d’accommoder le temps sexy. Mais cela ne signifie pas que votre ou vos colocataires disparaîtront comme par magie lorsque vous aurez un « ami spécial » en visite. Ou que vous vivrez à côté d’une personne qui vous attire. Ou qu’elle sera attirée par toi. En gros, les rencontres sont difficiles, peu importe où vous vivez, et les dortoirs mixtes ne sont pas des repaires de branchement spontané dépravés.

Logement non sexiste

Alors, maintenant que vous en savez un peu plus sur les bâtiments des dortoirs mixtes, qu’en est-il des chambres de dortoir mixtes, alias logement non sexiste ? Eh bien, malgré le tortillement de ta mère, il ne s’agit pas seulement de couples qui s’installent ensemble. Les défenseurs des logements non mixtes disent qu’il s’agit de s’assurer que chaque étudiant a une expérience de vie confortable et inclusive sur le campus. Et les étudiants disent qu’un bon colocataire est un bon colocataire, quel que soit son sexe. Les chambres non mixtes et mixtes peuvent également être importantes pour les membres de la communauté LGBTQ. Certains étudiants homosexuels se sentent plus à l’aise dans une chambre avec une personne du sexe opposé. Et les étudiants qui s’identifient comme trans- ou non-genre-binaire apprécient les dortoirs où ils se sentent accueillis en tant que personne.

Tout comme les politiques de dortoirs mixtes varient d’une école à l’autre, les logements non sexistes varient également ; il est rare que tous les logements d’un campus universitaire soient entièrement non sexistes. (Cependant, les défenseurs des logements non mixtes soulignent également que ces politiques peuvent limiter injustement les étudiants, car ceux qui se sentent plus à l’aise dans un logement non mixte ne peuvent choisir que parmi les options réduites, au lieu de vivre où ils veulent sur le campus). Et parfois, les étudiants doivent soumettre une demande spéciale pour vivre avec un membre du sexe opposé.

Cependant, si vous n’êtes pas intéressé à partager un mini-frigo avec quelqu’un du sexe opposé, vous n’êtes pas obligé de le faire. Même dans les collèges offrant des logements neutres en termes de genre, de nombreux étudiants (si ce n’est la plupart) choisissent encore de partager leur chambre avec des membres du même sexe. Dans le même article du LA Times, Jeffrey Chang, cofondateur de la National Student Genderblind Campaign visant à réformer le logement étudiant, estime que seuls 1 à 3 % des étudiants choisissent un colocataire du sexe opposé lorsqu’ils en ont la possibilité. Ce qui est bien avec les logements neutres, c’est qu’ils sont neutres. Vous pouvez donc vivre avec la personne avec laquelle vous vous sentez le plus à l’aise.

Mais qu’en est-il de tout le sexe ?!

Bien sûr, il pourrait y avoir des colocataires mixtes qui se branchent, tout comme il pourrait y avoir des colocataires de même sexe qui se branchent. Il serait statistiquement improbable que cela n’arrive pas au moins une fois (ok, probablement plusieurs fois). Mais, encore une fois, la plupart des étudiants ne recherchent pas un partenaire de drague intégré. Ils veulent simplement un bon colocataire et une situation de vie confortable. Et pour les colocataires qui sont en couple ? Une poignée d’universités proposent des logements réservés aux couples, généralement aux étudiants légalement mariés. En dehors de cela, si un couple vit dans une chambre standard sans distinction de sexe, leur relation les regarde (bien que les assistants résidents soient généralement bien préparés à gérer les ruptures et les réaffectations de chambre). Et nous doutons que l’université fournisse autre chose que les lits jumeaux extra-longs standard – deux d’entre eux.

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À la fin de la journée, vous devriez essayer de penser à la situation de vie universitaire qui vous rendra le plus confortable. Ainsi, quelle que soit la situation qui vous convient le mieux – dortoirs mixtes ou non mixtes, salles de bain partagées ou non, etc. Et si vous envisagez de sortir avec quelqu’un avec qui ou près de qui vous vivez, essayez de vous rappeler que cela peut être une recette pour la maladresse – bien plus maladroite que de se précipiter dans le couloir en serviette et en tongs.

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