Possiblement aussi impressionnante que la Gorge elle-même est l’histoire de la construction de cette zone de loisirs. Elle a été créée au début des années 1900 dans le cadre d’un effort pour commencer à préserver les zones de parc dans la Columbia River Gorge, où l’industrie empiétait rapidement. Dans certaines sections, les ouvriers ont utilisé de la dynamite pour faire exploser le sentier sur le flanc des falaises. Rapidement, des milliers de personnes ont pu profiter de zones qu’il était impossible de traverser autrement. Le sentier d’origine est resté pratiquement inchangé jusqu’à ce jour.
La randonnée d’Eagle Creek à Punchbowl Falls est l’une des options les plus courtes pour profiter de la beauté de la Gorge, et peut-être la plus populaire. En commençant au départ du sentier, prenez le large sentier bien entretenu qui longe le ruisseau pendant un bout, puis alterne dans et hors d’une jeune forêt de feuillus avant de commencer à prendre de l’altitude.
Avant d’avoir parcouru un demi-mile, vous vous retrouverez au-dessus du ruisseau, qui s’est maintenant ouvert sur une vallée glorieuse. De nombreux mois, le brouillard reste bas dans le canyon, bloquant votre vue sur les flancs de falaise incrustés de neige qui vous entourent. Par endroits, le sentier est étroit et le dénivelé est assez raide. Des câbles ont été intégrés aux parois par endroits pour assurer une certaine stabilité.
La verdure abonde le long du sentier d’Eagle Creek. Au fur et à mesure que le sentier gagne en altitude, il commence à s’éloigner du ruisseau. Vous remarquerez le calme qui règne à mesure que vous vous éloignez des eaux tumultueuses et que vous vous enfoncez dans les luxuriantes forêts anciennes de sapins de Douglas, de cèdres et de pruches. Des fougères rosées, des rochers couverts de mousse et parfois du sumac vénéneux recouvrent le sol de la forêt. Vous serez surpris par la beauté et le calme de ces sections, qui ressemblent parfois à des scènes d’un conte de fées.
– Les descriptions de la randonnée ont été rédigées en collaboration avec le généreux soutien de oregonhikers.org.

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