Vous ne vous êtes jamais demandé pourquoi rentrer chez vous tard le soir en tant qu’adolescent fraîchement licencié, la radio à fond, se sentait mieux que tout ce dont vous rentriez en voiture ? La raison pour laquelle nous aimons tant la musique peut sembler trop évidente pour être énumérée ; nous l’aimons parce que nous l’aimons, duh. Mais pour environ 20 % de la population, la musique peut littéralement se sentir comme un ami, selon une étude récente publiée dans la revue Frontiers in Behavioral Neuroscience.

La musique a été extrêmement importante pour les humains tout au long de notre histoire ; les plus anciens instruments de musique connus sont des flûtes fabriquées il y a au moins 43 000 ans, et chaque société sur terre a une sorte de tradition musicale. De nombreuses théories différentes ont été suggérées pour expliquer pourquoi nous sommes si portés sur la musique ; que nous la remplissons de significations émotionnelles et personnelles, que c’est une sorte de « protolangage » que nous utilisions pour communiquer avant de développer le langage en tant qu’espèce, que nous l’utilisons pour nous « lâcher » et atteindre l’extase, et ainsi de suite.

Mais comme le note cette étude, pour un cinquième de la population très empathique, la musique peut être ressentie comme un compagnon. Les scientifiques ont découvert qu’il existe un « circuit de l’empathie » dans le cerveau, et que les personnes considérées comme hautement empathiques sont exceptionnellement sensibles aux stimuli sociaux et aux humeurs et attitudes des autres personnes. Et lorsqu’il s’agit de musique, cela semble avoir un effet physique sur leur cerveau.

L’étude a porté sur 20 étudiants de premier cycle de l’UCLA, qui ont subi des tests d’empathie basés sur leur capacité à « lire » différentes situations. Ensuite, tous ont eu leur cerveau scanné pendant qu’ils écoutaient différents morceaux de musique, y compris des morceaux familiers et non familiers. Lorsqu’on a fait écouter aux étudiants à forte empathie de la musique qu’ils connaissaient et aimaient, leur cerveau a montré deux différences radicales par rapport à celui des sujets à faible empathie. D’une part, ils présentaient une plus grande activité dans le striatum dorsal, qui fait partie du système de « récompense » du cerveau et nous procure des sensations de plaisir. Deuxièmement, les parties de leur cerveau associées aux « circuits sociaux » s’illuminaient.

Le résultat final ? L’activité cérébrale des personnes hautement empathiques, lorsqu’elles écoutent un morceau de musique qu’elles connaissent, ressemble beaucoup à une rencontre avec un ami. Cela ressemble à une expérience sociale, et les chercheurs à l’origine de cette science affirment que cela pourrait en fait être un « proxy pour une rencontre humaine ». En d’autres termes, les personnes empathiques n’ont pas besoin de sortir ou de trouver quelqu’un pour bannir le sentiment de solitude ; il leur suffit de feuilleter leur liste de chansons et d’en sélectionner une qui leur rappelle de bons souvenirs.

Le lien entre l’empathie et la musique commence tout juste à être exploré. Il a été démontré que le fait d’initier les enfants à la musique de différentes cultures dans les écoles primaires réduisait leur racisme et augmentait leur empathie, et il semble que vos niveaux d’empathie peuvent également affecter le type de musique que vous aimez. Une étude menée par des scientifiques de Cambridge en 2015 a révélé que les personnes très empathiques ont tendance à aimer la musique qui implique des émotions, comme la R&B romantique, tandis que les personnes qui sont plus orientées vers les détails apprécient des choses comme le jazz. Vous pouvez d’ailleurs tester le lien entre votre empathie et vos goûts musicaux en faisant un quiz dans le cadre de leurs recherches. Et c’est une autre pièce du puzzle.

Pour le cinquième de la population qui est classé comme hautement empathique, l’idée que la musique se sent comme un ami n’explore probablement rien de nouveau. Mais on pense aussi que les niveaux d’empathie ne sont pas statiques ; les scientifiques pensent que l’empathie est comme un muscle qui peut être « renforcé » en observant les émotions des autres et en essayant de se comporter de manière empathique. Et si vous essayez d’améliorer votre empathie, vous découvrirez peut-être que votre relation avec votre liste de lecture musicale tant aimée commence à changer aussi – et à se sentir comme une séance de chill-out avec un vieil ami.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *