Il était le caïd du crime qui a rendu la mafia glamour.

Il a « transformé le crime organisé d’une activité de voyous en une grande entreprise, gérée comme une société avec lui-même au sommet ».

Il a été le premier à réaliser que la Prohibition était une opportunité commerciale pour accumuler d’énormes richesses, et a servi de mentor à des gangsters tels que Lucky Luciano, Legs Diamond, Dutch Schultz et Meyer Lansky.

Et sans lui, nous n’aurions probablement pas eu tous les drames mafieux que nous aimons tant, comme Le Parrain sur lequel il a eu une énorme influence, et Boardwalk Empire dans lequel il était un personnage central.

Mais on vous pardonnerait de ne pas connaître le nom d’Arnold Rothstein, qui a été tué il y a un peu plus de 90 ans, le 6 novembre 1928, pour avoir refusé de payer une dette de 300 000 dollars due lors d’une partie de poker truquée.

Le père fondateur du crime organisé était connu, comme tant de mafieux, sous une variété d’autres surnoms qui vous donnent une idée de l’énorme rôle qu’il a joué – « Le cerveau », « Mr Big », « Le réparateur », « La grosse somme d’argent » et « L’homme du haut de la ville ».

Né dans une vie confortable à New York en 1882, l’homme qui allait dominer la mafia juive de Big Apple a commencé à jouer dès son enfance.

Il a déclaré : « J’ai toujours joué. Je ne me souviens pas quand je ne l’ai pas fait. Peut-être que je jouais juste pour montrer à mon père qu’il ne pouvait pas me dire quoi faire, mais je ne le pense pas.

« Je pense que je jouais parce que j’aimais l’excitation. Quand je jouais, rien d’autre n’avait d’importance. »

Pas étonnant qu’à la fin de la vingtaine, Rothstein ait créé un grand casino et ait été impliqué dans un hippodrome où il était réputé avoir truqué de nombreuses courses, devenant millionnaire à l’âge de 30 ans.

Mais le crime qui a fait sa renommée, et pour lequel il n’a jamais été condamné, est d’avoir prétendument truqué les séries mondiales de baseball de 1919.

On pense que ses hommes ont payé des membres des Chicago White Sox pour qu’ils lancent la série contre les Cincinnati Reds, car il a parié contre eux et fait un énorme profit dans ce qui est devenu notoire comme le scandale des Black Sox.

L’avènement de la Prohibition a vu Rothstein se diversifier dans le bootlegging et les narcotiques, en faisant de la contrebande de whisky canadien le long de l’Hudson jusqu’à New York et à travers les Grands Lacs.

Il a acheté des participations dans un grand nombre de speakeasies et a été le premier à faire entrer clandestinement du whisky écossais aux États-Unis sur sa propre flotte de cargos transatlantiques.

Appuyé par des banquiers et des politiciens, Rothstein a pu forcer Tammany Hall – la machine politique démocrate qui dirigeait New York – à s’allier aux divers gangs de rue dirigés par les truands susmentionnés.

Il servait de médiateur entre les gangs, en faisant payer ses services très cher, et il est devenu un médiateur influent dans le monde des affaires légitimes de la ville, forçant Tammany à le reconnaître comme un allié nécessaire à la gestion de la ville.

Crédité par beaucoup comme le premier dealer moderne réussi, en 1925, l’empire criminel de Rothstein était vaste. Il était le plus grand bootlegger du pays et avait amassé une fortune équivalente à 150 millions de dollars en monnaie d’aujourd’hui.

Rothstein faisait souvent ses affaires dans la rue, entouré de ses gardes du corps, mais ils ne lui ont servi à rien lorsqu’il a été abattu et mortellement blessé lors d’une réunion d’affaires à l’hôtel Park Central.

La fusillade était apparemment liée à des dettes qu’il avait contractées après avoir frappé une série froide au cours d’une partie de poker de trois jours le mois précédent, qui, selon lui, était truquée et ne voulait donc pas payer.

Rothstein s’est attardé pendant deux jours mais a refusé de donner des noms et personne n’a jamais été arrêté pour ce meurtre.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *