Louis Jolliet, Jolliet aussi orthographié Joliet, (né avant le 21 sept. 21 septembre 1645, probablement à Beaupré, près de Québec – mort après mai 1700, province de Québec), explorateur et cartographe canadien-français qui, avec le père Jacques Marquette, fut le premier homme blanc à traverser le Mississippi depuis son confluent avec le Wisconsin jusqu’à l’embouchure de la rivière Arkansas en Arkansas.

Jolliet reçut une éducation jésuite en Nouvelle-France (aujourd’hui au Canada) mais quitta son séminaire en 1667 et se rendit en France. L’année suivante, il retourne en Nouvelle-France pour travailler dans le commerce de la fourrure.

En 1672, il est chargé par le gouverneur de la Nouvelle-France d’explorer le Mississippi, et il est rejoint par Marquette. Le 17 mai 1673, le groupe part dans deux canots d’écorce de Michilimackinac (St. Ignace, Mich.) pour Green Bay, sur le lac Michigan. Après avoir remonté la rivière Fox dans le centre du Wisconsin et descendu la rivière Wisconsin, ils sont entrés dans le Mississippi environ un mois plus tard. S’arrêtant en cours de route pour prendre des notes, chasser et glaner des bribes d’informations auprès des Indiens, ils arrivent en juillet au village indien Quapaw (40 miles au nord de l’actuelle Arkansas City, Ark.) à l’embouchure de la rivière Arkansas. Grâce à leurs observations personnelles et à l’amitié des Indiens Quapaw, ils concluent que le Mississippi se jette au sud dans le golfe du Mexique – et non, comme ils l’avaient espéré, dans l’océan Pacifique. En juillet, le groupe retourne chez lui en passant par la rivière Illinois et Green Bay. Leur voyage est décrit dans le journal de Marquette, qui a survécu.

Jolliet voyagea plus tard dans la baie d’Hudson, sur la côte du Labrador et sur un certain nombre de rivières canadiennes. En 1697, il est nommé hydrographe royal de la Nouvelle-France.

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